神使用卑微的人
2021-04-09 08:37:59
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什么是神的荣光?你会不会觉得自己只是平凡和卑微的人,又没有资源,神会用你做大事显出神的荣光吗?让我们从杨钖锵牧师的广东话讲道:“平凡中神的荣光”[1],从乃缦得医治的故事学习神的奇妙作为。
平凡中神的荣光
“亚兰王的元帅乃缦在他主人面前为尊为大,因耶和华曾藉他使亚兰人得胜;他又是大能的勇士,只是长了大痳疯。”(列王纪下5:1)
神的荣耀照临地上,今天我们在世界上要见到神的荣光。不过,神的荣光不是我们想像中的荣光,因为神乐意用平凡、不起眼、软弱的人和微小的事来彰显他的荣光,我们就是看见了,也未必能够辨识,因为他用的人或者方法有时是我们看不起的。
现今的基督徒很喜欢高举十字架的大能,但在早期教会最初的几百年不会举这个十字架,不信者会拿十字架来嘲笑基督徒:你所跟随的主死在十字架上了!这是一件极羞辱和丑陋的事,完全没有光荣可言。然而我们知道,这就是神的荣光,在人看不起和恣意取笑的事情或物件上彰显出来。
一.
神使用卑微的人
列王纪下第5章的事件向我们说明,神的荣光如何在平凡中显现。让我们先看第1–3节:
“亚兰王的元帅乃缦在他主人面前为尊为大,因耶和华曾藉他使亚兰人得胜;他又是大能的勇士,只是长了大痳疯。先前亚兰人成群地出去,从以色列国掳了一个小女子,这女子就服事乃缦的妻。她对主母说:‘巴不得我主人去见撒马利亚的先知,必能治好他的大淋疯。’”
这段经文有一个强烈的对比。当时亚兰相当强大,曾击败以色列;前者是战胜国,后者是战败国。事件中两个人物的身份、地位悬殊:一个是大元帅,一个是小女子。圣经形容乃缦“为尊为大”,是胜利者,是大能的勇士;另一个则是被掳的小婢女。然而,在人看来威风凛凛的人物,竟然长了大麻疯,且要透过小女子说的一句话,才得着医治。我们基督徒经常说“入世”,却不知不觉采纳了世人的眼光,觉得威风的人才是“正”(很不错)的,我们很容易看轻身份低微的人,殊不知神所重用的往往就是人看来卑微的人。
一位富有的名人想去探访香港某戒毒机构。通常这些机构接待访客,会向客人介绍机构的需要及未来计划,期望对方受感动,支持机构的事工。这个有钱人也抱着同样的想法。意外的是该机构的负责人竟然对他说:“如果你要清楚认识我们的机构,最好在戒毒中心住一晚,陪伴一位正在戒毒的人,了解我们如何帮助他度过最困难的时刻,那你就会明白我们的事工。”要求一个富人入住戒毒中心一晚,我们可以想像这是何等的难。
不过,那位富人是个有心人,他只是向负责人查询是否需要带保镖一块儿来。负责人告诉他不需要,因为他们的同工都很能处理问题。结果那富人在戒毒中心过了一夜,亲眼见到神如何帮助一个受毒品控制、绝望无助的人。他看见了神的大能。
神往往不会使用财雄势大的人去彰显他的荣耀,而是使用卑微的人,甚至是困苦中的困苦人,软弱中的软弱人来彰显他的荣耀。许多时候我们觉得自己力量有限,资源不足,是小教会、小人物,能做的事情不多,以致我们看不起自己。我们认为必须有很多资源才可以做大事,不晓得神用的往往是一些很卑微的人。许多人都觉得自卑,觉得自己没有用,没有特别的才华,但神仍然会使用他。
有心理学家指出,自卑是人自己制造出来的,除非你自己同意,否则没有一个人或一件事能使你觉得自卑—是你自己看不起自己罢了。其实,我们每个人在神的眼中都同样尊贵,我们千万别看轻自己。乃缦家中的那个小女子地位虽然卑微,却敢向一个大元帅出谋献策;换了是我们,可能提也不敢提。她拥有这份勇气,是基于她认同以色列人的身份,肯定知道自己代表以色列国:以色列是神的选民,他们当中有神的先知,并且神会透过先知工作;所以她可以勇于将她所能够做的就做了出来。
二.
神使用微小的力量
另一个对比记载在王下5:4–8:
“乃缦进去,告诉他主人说,以色列国的女子如此如此说。亚兰王说:‘你可以去,我也达信于以色列王。’于是乃缦带银子十他连得,金子六千舍客勒,衣裳十套,就去了;且带信给以色列王,信上说:‘我打发臣仆乃缦去见你,你接到这信,就要治好他的大痳疯。’以色列王看了信就撕裂衣服,说:‘我岂是神,能使人死使人活呢?这人竟打发人来,叫我治好他的大痳疯。你们看一看,这人何以寻隙攻击我呢?’神人以利沙听见以色列王撕裂衣服,就打发人去见王,说:‘你为什么撕了衣服呢?可使那人到我这里来,他就知道以色列中有先知了。’”
除了地位的对比,第二个就是资源的对比。当时乃缦可能透过妻子知道这个以色列小女子所讲的话,于是转告主人亚兰王:以色列有一个女子如此这般说……不过,亚兰王究竟听错或听漏了,他只听到撒马利亚和以色列,没有听到“先知”这词,满以为送信给以色列王或撒马利亚王就可以了。他听不见乃缦提到“先知”,原因可能是他根本看不起先知,又或是看不起以色列国:以色列国真有先知?或是他们看不起以色列的神:以色列的神是真的吗?亚兰王派乃缦去见以色列王,用意何在呢?就是要用财势压倒别人。乃缦于是带着大量财物,连同亚兰王的信件(有人事关系),出发去见以色列王。亚兰王大概心里想:有钱财有势力,以色列王一定照办。
我们往往也是如此,认为最重要是有财有势,觉得要靠这些才能成事。十他连得银子可以买到什么?列王纪上第16章提及以色列王暗利只用二他连得银子,就买到整座撒马利亚山,并在那里建立都城,命名为撒马利亚。二他连得的银子已经买到整块建设首都的土地。所以亚兰王当时的用意什么呢?他的意思是:我派乃缦来,并带着你们首都地价5倍的钱来,应该足够了吧!十他连得银子已是巨款,此外还有六千舍客勒金子、十套衣裳,这么雄厚的财力,这么巨大的资源,应该可以把事情办妥吧!
亚兰王其实是威迫利诱,既恃财,又仗势,以强势者的身份压下来,以色列王就得把事情办妥。亚兰王可就是看不起以色列的先知,但先知代表神,只有他才真正能够帮助人。我们偏偏以为要靠人的财势,人的力量去做事。
五毛七分建教会
大约100年前在美国的一条村落,有一间破旧的小教堂。村里有一个小女孩,很想参加教会的学习,但因为教堂实在太小,她来到时课室已经坐满了小朋友,老师惟有要她回家去。小女孩失望得很,便站在课室门外哭。牧师刚巧经过,问她发生了什么事,小女孩就告诉牧师自己很想学习。牧师便带她进入课室,勉强找个位置给她坐下。
小女孩开心极了!在她小小的心灵里,不能够学习与能够坐在课室里学习,二者形成强烈的对比,使她无法忘记;睡觉时小脑袋还在转个不停,想着教会要扩大一些,让所有小孩子都能够学习。她更立志储蓄,希望将来可以建一间大一点的礼拜堂。
两年之后,这个小女孩不幸患病逝世了。她的家人找牧师为她办丧礼,当家人和牧师移动她的遗体时,一个银包从她身上掉下来,银包内有五毛七分美元及一张字条。字条上写着小女孩的愿望:我希望帮助教会建一间更大的礼拜堂,让所有小朋友都可以学习。
牧师见到字条,非常感动,暗忖小女孩的心愿莫非是神的旨意?于是牧师与会众分享这件事,并呼吁会众奉献建堂。可是这条乡村实在穷困得很,村民的收入仅足温饱,根本没有剩余的金钱奉献建堂。
后来,有报馆的记者知道了这件事,就报导出来。一个富有的地产商读到这则新闻,决意拿出一块位置便利的土地,以低廉的价格卖给这所乡村教会。可是,就是数万美元这么便宜的价钱,对教会来说仍是个天文数字。
地产商于是问牧师,教会可以付出多少钱?牧师想起那个小女孩,就回答:“我们有五毛七分。”结果地产商同意以五毛七分把土地卖给教会。弟兄姊妹因此得到很大的鼓励,连教会外的人听到这事也深受感动,人人踊跃捐输和奉献,最后一共筹得25万元。
美国费城的圣殿浸信会(Temple Baptist Church)就是这样奇妙地落成,他们现在的活动空间宽敞,包括一个可容纳3,300人的教堂、一所大学(Temple University),当然还有一座主日学大楼(其中一个房间就是用来陈述这个故事和展示这位小女孩的相片)。只需五毛七分,就可以做成这件大事!神乐意透过人以为卑微、没用的人或事去成就他的美意。所以我们不要看轻自己所拥有的一切,不需要多、不需要大,神今天同样乐意使用我们微小的力量,成就他的工作。
可惜的是基督徒往往没有那位小女孩的心志和信心,我们时常觉得要事奉神却力有不逮。以色列王接到亚兰王的信后,亦有同样的想法。这不能怪他,因为信里没有说明要找先知,以色列王以为自己要负上这个责任:我怎能治好一个麻风病人?你以为我是神吗?
在事奉的经历上,我们也曾听见神的呼召,心里很有负担要为神做某件事,但总是感到力不从心,这个负担就成为我们压力的来源。我们不晓得倚靠神,我们要倚靠自己的资源,就好像那个以色列王一样,感到压力大得无法承担,实在不堪负荷如此重负。
其实解决事情可以是很简单,按照第8节以利沙的说话,就是知道以色列中有神、有先知。神使用的是一位隐藏的先知,一个不起眼的以利沙,他是神的代言人。想做大事,难免要有财有面,靠人多、靠排场,这些东西也不一定不好。不过,有时我们不自觉地改变了依靠的对象,并不是真正倚靠神。今天我们事奉,习惯了依靠人的资源、才干、智慧、经验,这令我们感到压力越来越大。譬如在团契事奉,要是无法把局面搞活,便感到很大压力,于是更进一步以人的方法办事,然后压力又变得更大。我们要切记:改变人心、使人成长都是神的工作,不是人能做得到的。
最近有一位牧者与我分享,谈到他要帮助一些硬心的人,也要帮助一些“无心”的人,他试过很多方法,但总是困难重重,毫无进展。后来神提醒他,要他与这些受助对象一同祈祷、查经。透过这些最基本的工夫,这位牧者看见了神的工作。原来人心的改变,不在乎我们有什么新奇的方法,而是完全出于神的工作。神乐意用人看不起的方法、看不起的资源来成就他的事工,这样才能彰显他的荣光,让人知道一切都是出于神。
三.
神使用简单的方法
还有第三个对比,记载在5:9-14:
“于是,乃缦带着车马到了以利沙的家,站在门前。以利沙打发一个使者,对乃缦说:‘你去在约旦河中沐浴七回,你的肉就必复原,而得洁净。’乃缦却发怒走了,说:‘我想他必定出来见我,站着求告耶和华—他神的名,在患处以上摇手,治好这大痳疯。大马士革的河亚罢拿和法珥法岂不比以色列的一切水更好吗?我在那里沐浴不得洁净吗?’于是气忿忿地转身去了。他的仆人进前来,对他说:‘我父啊,先知若吩咐你做一件大事,你岂不做吗?何况说你去沐浴而得洁净呢?’于是乃缦下去,照着神人的话,在约旦河里沐浴七回;他的肉复原,好像小孩子的肉,他就洁净了。”
乃缦面对一个正确的资源:求医之地,却没有正确的求医态度;他听到得医治的信息,但没有听进耳去,因为他心里已经有一套既定的方法和观念,他觉得他付出了这么多的钱,拥有这么大的面子,以利沙起码也应该出来见一见他,岂知这个先知只是吩咐随从传话给他。
他认为自己应该得到大人物的待遇,又认为以利沙应该为他做些“法事”,行些仪式,就算叫他到河中沐浴,也应该去大马士革水质较佳的河那里,以色列的约旦河只是一条极其普通的河而已。以色列的先知为什么不用“优质”的方法办事?为什么不提供“优质”的宗教医疗服务?然而,神偏偏选择一个很平凡、很简单、很低调的做法,乃缦却接受不了。这就是第三个对比:办事方法的优劣。
乃缦的仆人却很勇敢,亦很有智慧,他看穿主人的心态:一定要做轰轰烈烈的大事,小事是不屑去干的。于是反过来问主人:如果先知吩附你做一件大事,你不是一定会做吗?何况沐浴这件小事,你何妨去做呢?乃缦荣华富贵全都有了,唯独患了大痲疯,使他无法完全被社群接受,真是人生一大憾事。
在这之前他满怀盼望,一心想着到来得医治,现在却遭人冷待,又面对这么一个不知所以然的治疗方法,怎不气忿难平?可能乃缦真是走头无路,得到仆人提醒,迫于无奈才姑且一试,终于依照先知的吩咐去做。
结果,乃缦真得痊愈了,肌肤变得像“小孩子的肉”一般嫩滑;患大痳疯的元帅变成如小孩子一样。这里用作形容词的“小孩子”,与同章第2节的“小女子”,在原文是同一字根,不过一个是男性,一个是女性。作者似乎故意用这个字带出一个对比:堂堂一个大元帅,最终反而变成犹如小女孩子一样!
得到医治后,第15节这样记述:“乃缦带着一切跟随他的人,回到神人那里,站在他面前,说:‘如今我知道,除了以色列之外,普天下没有神。……’”一个不认识神的大元帅,就透过这么简单、平凡的事认识了神!
有时我们埋怨自己的经历太平凡,其实平凡事件的背后都有神的美意。神的道路高过我们的道路,纵使我们看不透所有事情,但我们可以学习欣赏神的作为,欣赏神在我们每一个平凡遭遇,每一个挫折失败背后,他精心设计的美意。
神精心的设计同样反映于他的创造,一些肉眼看来平凡得不得了的事物,其实充满创造的美感和实用性。举个例子,我们日常见到或吃到的鸡蛋,外形好像无特别之处,细看却会发现是一头大一头小的,为何这样呢?原来这个设计很有用,小而尖的一头比较硬,当母鸡生蛋时硬的这端首先落地,蛋便没有那么容易破裂。为什么它也不是浑圆的呢?原来一头大一头小也是挺有用的,因为它不会似一个球,这样鸡蛋着地时就不会滚来滚去,母鸡要孵蛋就容易得多了。
一个平凡的设计却尽显神的荣耀;因此我们不要轻看小事,它们可以影响深远。小女子的一句话、仆人的一句话,就解决了乃缦一生最大的问题—使一个亚兰元帅得以认识以色列的神。
伸出友谊之手
我曾听过一个真实的见证。一个名叫彼得(Peter)的美国人,他念中学的时候,在某个星期五碰到同班同学卡尔(Karl),当时卡尔正带着一大堆书预备回家去。卡尔的举动有点古怪,因为美国的青年人周末通常都出去玩乐,把书本全都留在学校的储物柜中,不会携着大包袋的书回家。彼得看见卡尔周末背着这么多书回家,以为他一定是个书呆子。当卡尔行经一群正在玩耍的小孩旁边时,突然被小孩撞个正着,连人带书跌倒地上,连眼镜也飞脱。彼得连忙上前扶卡尔起来,又帮他捡拾书本和眼镜。卡尔向彼得微笑,表示感激。彼得发现原来卡尔与他住在同一区,于是帮他拿一半书本,陪他回家。
到了星期一,卡尔又把所有书本带回学校,彼得看傻了眼,不明白卡尔在干什么,猜想他是否在锻炼肌肉?这事以后,彼得和卡尔成为朋友,本来性情孤僻的卡尔也渐渐乐得开朗,开始参与不同的活动,读书成绩也有进步。
到中学毕业的时候,学校选了卡尔在毕业礼中代表毕业生致词。通常,毕业生都会利用这个机会,公开向曾经帮助自己完成学业的人道谢,包括家长、老师、亲人、朋友等。卡尔发言时,开场白是:成为别人的朋友,就是给对方一份最好的礼物。然后他忆述自己入学初期非常不开心,觉得世界上没有人爱他。
他遇上彼得的那一天,本来正准备自杀,但当他想到自己死后,母亲要到学校收拾他的书本,这实在令母亲太辛苦了,于是便先行将书本收拾好,打算带回家后才去自杀。不料在回家路上发生了上述意外,得到一个不熟悉的人的帮助,使他发现人间仍然有情。就因着有人愿意向他伸出友谊之手这么一件简单的事,卡尔感到人间毕竟仍是温暖的,因而打消了自杀的念头。
这本来是一件很平凡、很小的事,彼得的反应也平凡不过,或者很多人遇到这种情况都可以轻易施以援手。我们又怎会想到,这个不经意的举动,竟然可以拯救一条生命?
因此,不要轻看身边发生的小事。可能你会觉得自己没有才华,没有过人之处,但神就是乐意使用你;他喜欢使用最平凡的人和事来成就他的工作,这就是他的荣光,这才显出他的伟大,他无须处处用神迹来震摄人心。
四.
结语
现今我们的出路是什么?乃缦如何得到医治呢?靠先知的话—神的话,以及神的方法。神的做法很不同,问题是我们在世界中我们很容易变成世俗,接纳了世人的看法,我们就用世人的标准去看神的作为。重要的是有神的话在我们当中,来改变我们的看法,我们越认识神的话语,就越认识神的作为。
神的观点与我们很不同,他乐意用一些卑微的人,用一些我们看不起的方法及资源来成就他的事,这才是圣洁,就是与世人不同的看法。圣洁的相反是世俗,另外一个对比是圣与凡,我们是凡人,圣洁的神乐意用凡人、凡事,这都是圣洁的。相反世俗的眼光是样样都要大、都要“叻”(强)、都要好,世人只想着做大事。但圣洁的神却不是这样,神可以使用大事,也可以使用小事,这才是他的荣耀。
愿神的荣耀彰显在大地,在我们每一个人的身上。圣洁之神的道路,非同一般世人的道路。一方面我们可以感恩,另一方面我们可以配合他的工作。神从来不会嫌弃我们软弱、卑微,无论他将我们放在什么岗位上,只要我们愿意,他都会使用我们成就他的大事,更加彰显他的荣耀。
注释
1. 灵光中文堂主日崇拜讲道 杨锡锵牧师:平凡中神的荣光
https://www.youtube.com/watch?v=9kcZFikGw2g
(待续)
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