爱你的家(泰德•崔普)
2021-04-04 15:43:53
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亲爱的提摩太:
谢谢你上周的来电,我很感恩你的传道生涯伊始一切顺利。对我和玛吉来说,你、玛丽和你们年轻的家庭是我们极大的喜乐。我们爱你们,并且因上帝在你们生命中所做的工而喜乐。
我很乐意写一写传道人的家庭生活。得知你追求成为一个属神的人,不论是在讲台和牧养事工中,还是在自己的家中,你都有此志向,我很高兴。
如你所知,参与福音传道事工的资格之一,是在家庭生活上成为典范。“好好管理自己的家,使儿女凡事端庄顺服。人若不知道管理自己的家,焉能照管神的教会呢?”(提前3:4-5)
家庭是教会的缩影。牧师属灵生命的品质使他赢得家人的信赖,同样的品质也会给他所服侍的会众带来同样程度的信任。使得家人欢喜快乐地跟随他的领导的属灵生命力,也会给教会带来确据:他们是在可靠的牧者手中。家庭生活不只是展示牧养技巧的所在,而且是锻造这些技巧的熔炉。
你家庭生活的质量,会增加或削减你的信誉。倘若牧师的太太闷闷不乐,你能想像教会里的姐妹对这样的牧师有信心吗?如果牧师的孩子们野蛮不受约束,会众们会视这位传道人为一位安全的属灵向导吗?每当你讲道或辅导,或是向有困难的会众带去福音的确据和安慰,你的家庭生活的质量都将是你言语的分量所在。敬虔的家庭生活,其目的不是赢得信誉,而是为了上帝的荣耀,你的会众会紧密观察你的家庭生活。
一位忙碌的牧师常常觉得在自己家庭和教会的需要中间被撕扯。如果你思想一下就会发现,家庭生活的呼召和福音传道事工的呼召之间,从来都不是一种竞争关系。你服侍自己的家庭时,也是在服侍教会。对家庭的任何投入都会使教会得到巨大的红利。你是在为自己所服侍的会众作一个表率,即福音恩典如何影响家庭生活。
当我回想你有关家庭生活的问题时,我想到三个宽泛的主题,可以概括、梳理你在这方面的思路:
1.成为家庭的属灵领袖;
2.为人夫和为人父;
3.成为家庭的保护者。
成为家庭的属灵领袖
这个呼召的一个经典教导出现在申命记第六章,那里摩西给男人设定了一个长期异象。他的焦点不是生存,甚至不是如何度过当下。属灵领袖的呼召在于,使你和你的子子孙孙都要认识并且敬畏耶和华(第 2 节)。这个包含三代的异象,会帮助你抵挡图一时方便的试探。作为父亲们,比起当下暂时的事,我们有更重要的关切,即50年后我们的孙子辈处于何等光景?
自然地,你个人的属灵领导力是家庭的根基。申命记 6:5-7 对此讲得很清楚:“你要尽心、尽性、尽力爱耶和华你的神,我今日所吩咐你的话都要记在心上。”
你的家人必须在你的传道义务之外,看到你属灵生命的丰盛。你在基督里的喜乐,你作为一个属神之人的生命力,你面对敌对态度时的恩慈,你对基督恩典的清晰专注(不仅是为了蒙得宽恕,而且是为了从主支取能力),都会成为他们观看你的镜片,他们会透过这一切去看你向他们传讲上帝之恩的一切努力。
随着你每日在基督里寻得安慰和力量,要引领你的妻儿与你一同走信心的道路。让他们看到你阅读和默想上帝的圣言,让他们看到你是一个祷告的人,在力量之源的上帝面前你是何等的谦卑和软弱。没有什么能比你对上帝的爱和委身,更能为你的家庭提供一种幸福安乐的感受。
属灵领导的另一方面是对孩子传递一个正确的世界观。申命记六章也论及这一方面:“我今日所吩咐你的话都要记在心上,也要殷勤教训你的儿女。无论你坐在家里,行在路上,躺下,起来,都要谈论”。
你的孩子需要知道现实的真相。这个世界除了所听到所看见的之外,还有不可见的属灵世界,为我们所见、所触、所处理的这世界赋予意义。后院儿的树提供了荫凉,为鸟儿和松鼠提供搭窝的地方,它可以攀爬,甚至可以搭建树屋,只要是在那位不可见的上帝的旨意中。这是他的创造,这棵树的存在是一首赞美上帝的创造、智慧和技能的诗歌。上帝将这棵树赐给我们来享受,让我们能认识、敬拜和享受他。你看,提摩太呀,一个人若是不能从眼见之物看到不可见的造物主,他是不能真正明白这棵树的。
帮助孩子们明白现实的真相需要想象力,我们的孩子们必须看到不可见的。我们基督徒相信,不可见的属灵实际决定着我们对眼见世界的解释和反应。
申命记六章里并没有使用“想象”这个词,但是运用想象力是必要的。你的儿子会到你面前问:“这些法度、律例、典章是什么意思呢?”(申命记 6:20)要回答这个问题,父亲必须调动儿子的想象力,关于过去在埃及为奴的时候,耶和华用大能的膀臂将我们从埃及拯救出来。如果不运用想象力的话,这些故事能讲得让孩子们印象深刻吗?
调动孩子们的想象力会帮助他们明白不可见的。尤金·毕德生 (Eugene Peterson) 这样说:“想象力是一种联结可见和不可见、天上和地下、现在和过去、现在和将来的能力。”
思想一下这个任务,即帮助孩子们看到实际真相,作为对他们的塑造和培养。你在给予他们根植于圣经的思维方式,去思考和理解他们的世界。我们的孩子们并非靠着生活中的事件或处境度日,而是靠着他们对周围世界的解释和反应过活。这个解释的关键就是永活真神的存在与所是。
每天都要花时间和他们一起学习圣经,帮助他们看到上帝的荣耀和奇妙。诗篇 145 篇对此给出了精彩的描述:“这代要对那代颂赞你的作为,也要传扬你的大能。他们纪念你的大恩就要传出来,并要歌唱你的公义(诗145:4,7)”。你的孩子们是按上帝的形象被造,他们生来就是为了敬拜上帝。要帮助他们被上帝吸引。
自然地,你必须确保家庭礼拜的时间切合孩子们身体与观念上的局限。要忠心地带领家庭崇拜,确保将你的孩子们带进不可见属灵实际的世界。是那不可见、永恒的使得我们准确地解释这可见的世界
为人夫和为人父
我无需提醒你,提摩太,你必须为自己的妻子玛丽舍己。以弗所书 5:23 中,上帝呼召你以耶稣的舍己之爱去爱玛丽,他将自己的生命为教会舍去。
作为你的妻子,这个角色在玛丽生命中放置了诸多的挑战。她生活在一个金鱼缸里,在她身上肩负众多的期待。人们期望她凭直觉明白他们的盼望、恐惧和梦想。她必须乐意给出智慧的辅导,或拥有一双善于倾听的耳朵。其她姐妹们认为她应该是她们成功生活的贴士手册。有些人期待她认可她们的生活,有些人会嫉妒和无视她。她必须使自己的家随时都能开放,好接待访客。与你儿子的每一次养育互动,都会成为或是模仿者或是批评者审视的对象。自从她成为一位牧师的妻子,她就已经在这所有的压力清单上签了字。
玛丽需要一位丈夫,她需要的是一个娶了她而非教会的男人。她应该在她丈夫的保养顾惜中滋润地生活。使徒彼得受上帝启示说,你应该爱惜她,按情理与她同住。彼得说你要爱惜她,因她是软弱的器皿,如此你的祷告才蒙垂听,你的灵命才会兴旺。
每天都要与玛丽一起读经祷告,每天都花些时间来牧养她。给她机会让她向你倾诉她的关切、疑惑和问题,还有她的梦想、目标和喜乐。要促进这样的对话,让她知道这些感动她的事情也同样感动你。帮助她在基督的恩典里找到庇护和盼望,提醒她恩典的意义不仅意味着蒙得赦免,也有从新得力的含义。
她为乐,注意到她的新发型或者新裙子,花时间每天注视她的眼睛,就像起初坠入爱河的时光。表达你对玛丽恩慈好客的感激,她使客人们宾至如归,如同在自己家里一样自在。让她知道你高兴她把家里布置得漂漂亮亮的。一个妻子如同一朵可爱的花,因着你创造了一种鼓励繁荣成长的环境,她会在美丽的着色中绽放,充满整个房间,还散发着喜乐的馨香之气。在她的生命中注入你对她喜悦的阳光,用你恩典的言行和祷告来浇灌她。当你看顾她时,就是在看顾教会。
当彼得论及妻子是软弱的器皿时,他是在宣告上帝已经按立丈夫承当家庭的重担。他并非仅指扛抬杂货和笨重的包裹,而是说男人应该是家中的负重者。这些重担包括:家庭的关切点,孩子们的教育,对教会的照管和教会的关注点,在拮据的牧师薪酬下生活的财务挣扎,所有这些事情应该由作为一家之主的弟兄来承担。她当然愿意与他肩并肩地面对,但是你应该是那位承当此重担的人。如果她知道你是个可依赖可信靠的人,会承担家庭重担,她所承受的生活重担就不会把她压垮。
我知道你明白这些事情,并且在已有的真道上坚固,但是我还要像彼得一样激励你、提醒你(彼得后书 1:12-13)。
透过爱并顾惜你的妻子,你为你的孩子们创造了一种安全稳定的环境。我记得我的女儿希瑟在她很小的时候,有一次跑过来对我说:“爸爸,我很快乐,因为你爱我。”我逗她说:“你怎么知道我爱你呢?”她以远超过七岁年龄的洞见说:“因为你爱妈咪。”噢,这足以印在每位丈夫和父亲的心里!爱你的妻子,从而让你的孩子们感受到被爱。
实际上,这句话反过来也是成立的。爱你的孩子们会让你的妻子感受到被爱。我记得孩子们还小的时候,有一天晚上,我和他们一起在地上爬着玩。出乎意料的是,玛吉从我身后用胳膊搂住我的脖子说:“我太爱你了”。我回答说:“我也爱你,不过是什么使你这么说呢?”她说:“我就是爱你喽。”我现在明白了那个自然的爱意流露的原因。我花时间在孩子们身上,这对她来说意义重大,使得她自然感到与我亲近。
我一直都很稀奇,以弗所书 6:4 把警戒和养育的责任放在父亲身上。每个人都晓得母亲与孩子们共处的时间更多,为什么这里却是对父亲的呼召呢?母亲当然要警戒和养育儿女了。对男人来说,养育可能不像对女人那样来得自然,但是上帝说这是你的任务。这个呼召是给父亲的,这个事实意味着,父亲们必须在养育儿女中担起领导职责。
你是属神的人,在管教、纠正和鼓励儿女上被赋予领袖的职分。你有一个重要的职任,与玛丽一同分担。在她过于仁慈或严厉的时候,你可以成为她提问的对象和鼓励。你和玛丽之间可以就什么时候管教和怎样管教达成合作协议。确保儿女照着主的教训和警戒养育,这是给父亲的特别呼召。
上帝在创世记 18:19 中对亚伯拉罕所说的,也同样适用于我们在家中作领袖的:“我眷顾他,为要叫他吩咐他的众子和他的眷属遵守我的道,秉公行义,使我所应许亚伯拉罕的话都成就了”。上帝会成就所有对亚伯拉罕的应许,但这是通过亚伯拉罕作为忠心的媒介达成。
人生中有很多不同的时节。你处在传道生涯的开始,并要照顾和关心尚稚嫩的家庭。还有其它的人生时节,就是你和你的家庭成熟甚至变老的时候。你必须是一位可预见的、稳定、正直的领袖,这一点非常重要。你的妻子和家庭会因见证你被上帝眷爱光照,在生命的任何时节都充满了喜乐和信心,而被坚固得力量。
成为家庭的保护者
人体是上帝智慧和创造奇迹的彰显,人体也为我们提供了一些容易理解的类比,帮助我们思考事物。比如说,人体的细胞壁,向想要的成分打开,向不想要的就关闭。你必须为自己的家庭创造那样功能的“细胞壁”。对你家庭的守护有些是一般性的,有些则专门针对牧者家庭。
如同每个家庭那样,你必须过滤文化中的有害因素。我有一位神学院的老教授,罗伯特·鲁道夫 (Robert K. Rudolph) 博士很喜欢说一句话:“开放的思维如同打开的窗户,需要有纱窗把虫子挡在外面”。你要保护你的家庭,让有益的、经过仔细考量的文化思想进到你的家。目前你的孩子们尚年幼,这对你和玛丽来说是很好的时机,可以发展一些特定的标准来过滤进入家里的文化。显而易见,媒体普遍提供不敬虔的敌基督文化,这是不能允许带进家里来的。
甚至还有些时候,你必须管制他人接近你孩子们的方式。你需要极小心并有智慧地做这方面的安排。你的孩子们(甚至有时候是你的妻子),要被保护起来,不受上帝呼召你牧养的人群中一些人的伤害。若有人怀有恶意目的,你的家庭必须受到保护。让人欣慰的是,需要保护家人的时节并不常见。
你也必须保护你和家人共处的时间,否则你恐怕就没什么家庭时间了。确保把自己的家庭生活和传道工作平衡安排,使你有一些陪伴家人的时间。家人需要和你共处的时间,玩耍的时间,安静思考的快乐时光,沉思或一起读书的时间。与你的家人同处是很重要的,除了紧急状况下要出门,爸爸就呆在家里。他呆在家里享受和家人在一起的时间,没有安排其它的事务。
做好这方面的保护,有时候只需要管理好你的日程安排,留出一些时间是不用于处理教会事务的。让你服侍的人们知道哪些时段他们最好不要给你打电话,哪些时段是欢迎他们来电的。也会有意想不到的紧急情况,比方说疾病、死亡或者严重的家庭危机,会推翻你的日程安排。但让会众们知道,牧师有自己保护的家庭时间,对于你所服侍的弟兄和他们的妻子而言也是一种激励。
有小孩子的牧师,最好将自己的学习和对会众的辅导放在教会办公室进行,这是很有智慧的。如果你在家工作,你会被打扰,工作也没有效率。你的孩子们也不明白爸爸为什么不能“出来玩儿”。如果你在教会办公室工作和学习,那么你回到家,就是回家了。
牧师的家应当是一个开放的家庭,你希望你的家人因好客而喜乐,并充分运用每个恩赐来向他人传递上帝的恩典(参彼前4:9-10)。正因这个原因,你得确保你的家庭不至于迷失在对他人的服侍当中,这一点很重要。这里有一个显而易见的张力:你的家应该开放,让别人得到安舒,享受敬虔家庭生活的美丽和喜乐;同时,你的家庭也需要正常、可预料的日常生活秩序。
如果你能在这方面保持一个合宜的平衡,你就会发现,牧师的家可以成为一个奇妙的做福音事工的场所。在一个家庭生活四分五裂的文化里,人们渴望看到对神对人满有喜乐和爱的家庭。你可以鼓励你的孩子用发自内心的爱,使用自己的家和家庭生活向他人传讲福音恩典。我们孩子的一些最美好的回忆就是客人围绕餐桌的时光,享受的不只是美食,还有心灵相交的属灵谈话。
要保守你的心抵挡讨人喜欢的试探,藉此保护你的家庭。这里的试探在于,将教会里其他人的期待投射在你的妻儿身上。理查德·巴克斯特(Richard Baxter) 在《基督徒指南》(Christian Directory)一书中,就“惧怕人(fearof man)”这个主题有过一段精彩的论述。2他表达了让人对你满意是多么的不可能,你有一大群人等着你讨他们的喜欢,你让这位开心了,那位又不开心了。通过几页的描述,他很有帮助地让我们看到,取悦于人是不可能的,但我们有自由只讨上帝喜悦。
讨人喜欢不仅是不可能的,提摩太,这对你和你的家还有破坏作用。你和玛丽必须坚持和蔼庄重地拒绝你所服侍的会众们意图为你的家制定日程的一切努力。
要保护你的家人免受传道事工中的一切失望和伤害。传道人牧养工作中有些最深的伤痛是他人对牧师属罪的伤害,也许他的良善被讲成邪恶,也许他遭遇了不公正、不真实的攻击或控告。若不经历这样的苦难,你不可能在同一个地方长时间地侍奉。你不需要自卫,因为神是你强大的护卫者。
在这样的艰难时刻,你的妻子和孩子们需要被保护起来。他们清楚你在经历风雨,他们可以为你祷告、敏感于你的感受,但是家人特别是你的孩子们,无需被你的失望、压力、伤害和眼泪拖得筋疲力尽。相比孩子们来说,玛丽需要了解更多的实际情况,但即使对玛丽,你也可以不告诉她一些细节,免得她晚上辗转反侧、难以入眠。这不是要你将玛丽隔绝在外,自己在试炼中独自鏖战。你们已成为一体,你不能孤身负重。重点是学习如何让玛丽成为你的知己,却又不让她负重轭。
在这些试炼中上帝会保守你。在艰难的日子,上帝却使我们到丰富之地 (诗66:10- 12)。当你安全地经历暴风雨后,你的妻儿无须努力忘记痛苦的细节,或需要挣扎着胜过苦毒,对他们而言将是一个祝福。
福音事工是件伟大的工作,当然会有试炼。上帝从来不会让我们走得太远,而不让我们看到自己的软弱和我们极度需要他的大能大力。正如使徒彼得在彼得前书 1:6-9 所说,即使在我们的信心受百般试验的时候,我们因信还有说不出来、满有荣光的大喜乐。昨天我就有这样的体会,当我把重担交托给主之后,我的心被对神的看顾与良善的感知所溢满,被认识和侍奉他的特权所激励。甚至在试炼中我们也有说不出的满有荣光的大喜乐。我们所侍奉的是一位多么伟大的上帝啊!
我们会常常为你和你的家代祷,愿上帝继续赐福你们。
跑当跑的路,泰德·崔普 (Tedd Tripp) 牧师
(选自《亲爱的提摩太:给年轻牧者的信》,托马斯•爱斯科 (Thomas K. Ascol) / 编撰  
乔兰山以妲/校译,改革宗翻译社)
作者简介:
泰德·崔普(Tedd Tripp)
泰德·崔普博士是宾州黑泽尔顿市恩典团契教会(Grace Fellowship Church)的退休主任牧师,他自1976 年来在该教会担任长老,于1983 年就任牧职。泰德于日内瓦大学(Geneva College)取得历史学学士学位,从费城神学院(Philadelphia Theological Seminary)取得道学硕士学位,从威斯敏斯德神学院取得牧会博士学位,方向为牧会辅导。1979年,他与妻子玛吉创建了以马内利基督教学校(Immanuel Christian School),泰德是老师也是主管。泰德著有一本流行的育儿书籍《子女心、父母情》(Shepherding a Child’s Heart),与妻子合著有《训导孩童的心》(Instructing a Child’s Heart)。他是大会讲员,也是育儿事工的发言人和主持人。他和玛吉自1968年成婚以来,育有三名成年子女,并有九名孙子女。

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    123 作者
    2021-04-05 07:17:00
    爱你的群羊

    泰德·克里斯特曼(Ted Christman)
    1)为什么它是必须的?
    2)它看起来是怎样的?
    3)它必须克服什么?
    4)它应与谁相像?
    5)它的资源在哪儿?
     
    爱你的羊——为什么是必须的?
    让我们从第一个问题开始,“为什么它是必须的?”提摩太呀,我完全相信你是爱你的羊群的。从你为他们所做的,甚至你谈及他们的样子,你爱他们是不证自明的。然而,若我们能常常思考,怎样才能在这爱上更进一步,对我们必定都有益处。让我给你一些思考素材。
    从消极角度来说,我们若不爱我们的群羊,那就证明一点:天父上帝没有委派我们作他羊群的牧者,升天的主耶稣基督也没有把我们赐给教会成为他们的恩典。经上对此有清楚的教导。上帝对旧约百姓说:“我也必将合我心的牧者赐给你们。他们必以知识和智慧牧养你们”(耶3:15)。我无需说服你,这里的合上帝心意,首先是指有一颗爱心。如此,没有爱心意味着什么是再明显不过了。
    既然牧师是基督给教会的“礼物”(弗4:11),那么上帝会赐下一位不爱他羊群的牧者,就显然叫人难以置信。爱属他的人到底的救主(约13:1),也将一份自己的属灵 DNA 植入每一位真牧者的心里。
    此外,我们若不爱我们的羊群,就根本不可能以正确的动机尽任何本分。心中没有救主的爱,我们所做的尽都是敷衍了事,只不过是机械化的职业劳作罢了。我确信,在你牧者生涯短短的开始阶段,你已经有所体会,认真准备讲章,热情真诚地传讲,为每只羊火热地代祷,对会众有真正的关怀,有智慧和勇气带领执事和会众等等,是极其艰难和辛苦的工作!传道人做主工,若没有上帝给予的爱弟兄姐妹的心,会是怎样呢?显然,他的工作至少是平淡无味的,而且注定要变得彻底地令人厌烦。或许这也是很多牧师感觉精疲力尽的主要原因,他们不得不辞职离开传道的工作,转而去销售人寿保险。
    然而从积极角度来说,哪怕有一点上帝的爱在心里,这份爱也会自动地激发、加能力于牧者,去承担他的牧养职责。因着爱他的羊,他渴望帮助他们明白上帝的道,这道可以增加信心、使人成圣、引导人、安慰人、改变生命。因此,牧者勤勉地查考圣经、准备证道,并热忱而富有激情地传讲所预备的信息。
    牧者爱他的羊,盼望他们在主的恩典、平安和喜乐中成长,因此在他尽祭司职分的代祷中,会热情地把群羊的名字挂在胸牌上带进至圣所。在那里,他代表群羊在上帝面前倾心吐意,他会不遗余力地如此行。
    充满主的爱的牧羊人,也会保证自己透过探访掌握每个灵魂的属灵景况。他那么地爱他们,不会含糊其辞、泛泛地与他们交谈。他觉得自己仿佛被催逼着询问一些有挑战的问题——可能有些难为情的问题。他渴望了解会众们的每日灵修状况、在恩典上的长进、与神同行有多亲密。他对会众的家庭崇拜情况和婚姻状况,以及他们是否从公共蒙恩之道中得益,全都深感兴趣。他想弄清楚他怎样能更好地为会众们祷告。然而,这些实际的关怀并非只是对群羊的一个笼统了解,而是针对关于每一只羊的具体情况,包括那些常常被忽视、面临独特个人挑战的个体。提摩太啊,要相信这一点:如此的关切必须深植在爱的土壤里。
    一位满有爱的牧者也明白一件重要之事:必须让他的羊确知他对他们的爱。这会使得群羊更快地顺服他公开和私下的劝勉。莱尔(J.C.Ryle) 主教曾说:“你一旦满意一个爱你的人,会开心地听从他说的任何话。”1理查德·巴克斯特 (Richard Baxter)也说:“当人们看到你爱他们没有虚假,他们会接纳任何你给他们的教导。”2因着确信他们的牧师是爱群羊的,也会使得会众们甘心乐意地顺服他的带领。他们晓得牧师是爱他们的,他们知道牧师的心意是让群羊得益处。我亲爱的弟兄,要经常地、公开地和私下地肯定你对你的会众们的爱,不只是通过你忠心勇敢的传道,也要透过你满怀关爱的言语。他们应该经常看到你当面对他们说:“我真的在基督里爱你,我非常感恩你是这间教会的一部分。”
     
    爱你的羊——看起来是怎样的?
     
    我的第二个问题是“它看起来是怎样的?”在某种程度上,我已经回答了这个问题。为了表明爱如何激励和为我们的传道事工加力,
    我提到了勤奋地准备讲道,热情地传讲,火热地代祷,精心地看顾和勇敢地领导会众。在这些元素缺失的地方,也不会有对群羊真正的爱。反过来也得到印证,哪里有这样的爱,就会在这些事奉责任中表现出来。换句话说,一位满有爱心的牧师,其生命总是绘上这些明亮的色调:勤奋、激情、火热、仔细和勇气。
    此外,还有吸引人的色调为满有爱的牧者带来魅力。这些色调与牧者的侍奉功能关系不大,而是更多与他的态度和举止相关,即他的言行风格和与群羊交往的方式。这些主要色调是谦卑和温柔。
    要想如同主基督那样真正地爱我们的群羊,我们必须是一位真正谦卑的人,“我心里柔和谦卑”(太11:29)。此外,谦卑的恩典会让我们更容易接近,我们亲爱的救主总是那么可亲可近。以色列人的先生尼哥底母,骄傲的法利赛人西门,税吏和罪人,富人和穷人,受过和未受教育的,甚至是小孩子,都能得到主耶稣的邀请去亲近他。很多信徒对于“拜见”他们的牧师感到惴惴不安,这是多么遗憾!有些情况是因为会众们自己的胆怯和不善于社交,但是大多数人沉默、谨小慎微地与牧者接触,是因为觉得牧者与他们有距离,感到牧师高高在上、超然离群:“太难与他交谈了……看起来他太忙了,没有时间和我交往……他让我觉得他有比跟我谈话更重要的事……我觉得他的心思真的不在我身上。”这些是任何教会成员都不当具有的预感和让人灰心的结论。有关会众拜访牧师,约翰·斯托德(John Stott)简明地说:“会众们在周间与牧者交流得越多,牧师在周日对他们证道的效
    关于牧师摆出一种超级属灵的优越架式,司布真曾对他的神学生说:“这是我反对的可怕的传道人假象。如果你已经陶醉其中,我真诚地劝告你去到‘约旦河里沐浴七次’,然后把那些虚假的成分完全洗净脱离你身。”在同篇劝勉中,这位著名的伦敦牧师接着说:“弟兄们,甩掉你的高跷,用脚走路;除去你拘泥的宗教假模假式,穿戴真理。”
    当我们的羊偶尔前来给我们提建议甚至是指正我们的时候,诸如谦卑、温良、亲近感的美德应该特别闪烁出来。弟兄,一位真正有爱心的牧师,愿意在会众之前承认自己犯了错,承认自己可能犯了罪。虽然我们的大牧者从没有任何过错也从未犯罪,但我们若想像主耶稣那样谦卑,就必须能够经受建设性的批评。长远来说,比起总是坚持自己是对的,我们若能在会众们面前谦卑虚己,往往更能赢得他们的信任。很多时候,我们钦佩百基拉和亚居拉找到亚波罗,“将神的道给他讲解更加详细”(徒18:26)。一位有口才的牧者能足够谦卑,接受一对平信徒夫妇的指正与砥砺,这种事我们多久见到一次?
    牧者若要像基督,另一个关键美德就是温柔。爱我们的羊要求我们总是表现和展示出真正的柔和,以及祭司般的同情心。当信徒卸去灵魂的重担(或者是忏悔所犯的重罪,或者承认属灵的冷漠,或是坦诚讲述困难重重的婚姻,或者是痛苦地分享所爱之人的离世),他们必须知道并感受到,他们前来寻求其帮助和指导的牧者是真心关爱他们的。若是他们与你分享订婚或者怀孕的好消息,他们也必须感受到你与他们同享喜乐。
    提摩太,让我再重复一遍。你的羊必须毫无疑虑地认识并感受到你的温和、亲切、仁慈、友善、关切、关注与温暖。如果他们对这些美德的真实性有所怀疑,那么他们会不可避免地怀疑你的爱,你的传道果效就会面临实际的瘫痪。
    在结束第二个问题之前,再听一次查理斯·司布真(Charles H. Spurgeon)的教导。他说:
     
    “如果一个传道人想拥有一间伟大的教会,他必须拥有一颗伟大的心。一位传道人若是心胸宽广、富有爱心,来到他面前的人就犹如船到了避风港。他们在这样的传道人的友好庇护下,感觉到可以在他的友谊中平安稳妥地抛锚。这样的传道人无论是私下还是公开场合都是诚心待人,他的血液不是冰冷和可疑的,而是如同你家里的壁炉一样温暖。”

    爱你的羊——必须克服什么?
     
    正如你可能已经发觉的,爱你的羊并非总是易事,有时候会十分艰难。这是我们需要理解的现象。我们越是了解,我们里面有一股势力抵挡无私的、牧养群羊的爱,我们就越能胜过它们。
    对我来说,好像我里外都有仇敌兴起,抵挡我们需要拥有的那种牧养之爱。那些“游击队力量”是根植在我们里面残存的罪性里:偏见、自私、懒惰、骄傲等等。你可以想像我们的罪性如何显现,这些情形实在是无止境的!一天辛劳的工作终于划上句号,你和玛丽计划晚上出门约会,儿子的临时保姆也都请好了,万事具备,只待出发。这时候电话铃响了。提摩太,你应该能给这个故事写个结尾。这个电话可能是有关一桩婚姻问题或是一百件其它事情。底线是,很多情况下,这件事是足够严重到你得充满爱心地把自己的家庭计划搁置一边,然后去照顾哀鸣的羊。唯有效法基督的爱才能防止怨恨,才能胜过肉体的软弱并温柔地牺牲。时间和篇幅不允许我在这里讨论懒惰、疲乏、气馁、愤恨、骄傲和肤浅这些罪性投掷手榴弹的方式。弟兄,我所说的重点就是,我们必须不断地与这些提及的和其它残存的罪性争战,它们会试图掳走与禁锢我们对会众的爱。
    还有一些外面的敌人:对管理职责的潜在专制心态,繁忙的生活步伐,始料未及的打扰等等。在这些敌对冲力之外,还有那些难相处、令人不悦、不感恩、好批评、没耐心、想得到他人高度关注的羊,他们似乎要求占用我们太多的宝贵时间。我们努力应对各种状况,分清主次,更好地管理我们的时间,但是这些不可避免的打岔还是会成为我们的拦阻,阻碍我们切望要表达的牧者之爱。最大的挑战是,“你如何爱那不可爱的呢?”上帝已经智慧地把他们放在每个堂点里。虽然他们让人筋疲力竭,有时候让我们很有挫败感,但他们对救主来说是宝贵的。他们是我们群羊的“蒙恩之道”,这些“蒙恩之道”是为了让我们更敬虔。也许你已经听说过这句话,“与天上我们所爱的圣徒同住,那是何等的荣耀!与地上我们认识的圣徒同住,那可是另外一回事!”只有透过我们的大牧人的爱,才能爱那些不可爱的羊。我们必须到大能者那里支取那样的力量!这就自然切换到我的第四个问题。
     
    爱你的羊——应与谁相像?
     
    当我们思想我们想要的牧者之爱的质量时,自然而然的一个问题是,“我们应与谁相像?”感恩的是,我们不需要花长间寻找答案。牧者之爱终极完美的榜样,非我们的主耶稣基督莫属。
    使徒保罗不断地讲到基督的爱。他在以弗所书 3:19 中,形容这爱“过于人所能测度的”。也许这不能测度的大爱,其核心并最让人敬畏的特征便是舍己。同卷书信中,使徒继续说:“……正如基督爱教会,为教会舍己(弗5:25)”。保罗在加拉太书 2:20 中用亲切的个人性的用词写道:“……是因信神的儿子而活;他是爱我,为我舍己”。主耶稣自己就是那好牧人,他说:“我是好牧人;好牧人为羊舍命”(约10:11)。再者,论及他爱的实质时,我们的救主直白地宣称:“人为朋友舍命,人的爱心没有比这个大的”(约15:13)。
    亲爱的弟兄,如果一位丈夫能为妻子做的最效法基督的事是为她舍己,那么,我们能为羊群所做的最效法基督的事当然就是——为他们舍己。我们效法的爱主要是牺牲,完美的“爱人”是我们宝贵的救主。随着我们从事传道事工并努力不断地成为主耶稣的样式,“好象从镜子里返照”主的荣耀,我们将“变成主的形状,荣上加荣,如同从主的灵变成的”(林后3:18)。我们会看起来越来越像他,我们的爱也会越来越像他的爱。如果因着上帝的慈爱,我们侍奉的道路很长,那么我们会找到一千种为羊群舍命的方式,常常到筋疲力竭的地步,直到我们见主面的那日。
    我们的主耶稣所示范的另外一个重要美德就是耐心。每次我读福音书时,都被他如何恩典地忍耐门徒的不信、无知、迟钝、不感恩和骄傲而感动折服。有一次主耶稣不得不对十二个门徒说:“…… 我与你们同在这么长久,你还不认识我么……”(约14:9)。另外一次,他说:“无知的人哪,先知所说的一切话,你们的心信得太迟钝了”(路24:25)。我们经常听到他温柔的哀叹:“你这小信的人哪!”(太14:31)在他上十字架的前一晚,当他心中因着天父要离弃他掩面不看而沉重,他的那些软弱、不信、迟钝的门徒竟然开始争论他们当中谁为大(路22:24)。我们要效法的主是如何回应的呢?他总是一而再、再而三地温柔、沉着和忍耐地应对。提摩太,我们的门徒与主的门徒并无两样。他们与他们的牧者一样,也会挣扎于不信、无知、迟钝、不感恩和骄傲。我们的本份就是藉着效法基督耐心和恒久忍耐的爱,帮助他们从这些罪中走出来。
     
    爱你的羊——资源在哪儿?
     
    亲爱的弟兄,现在我们说最后一个问题,“这爱的资源在哪儿?”当你思想爱群羊的必要性、这爱看起来是怎样的、必须要克服什么、要像谁,你一定和我一样,觉得要招架不住了。一思想这样的事,我们发现自己自动地发出使徒保罗的呼声:“这事谁担得起呢?”(林后2:16)。答案当然是没有人!然而,同一位使徒,就在几节经文之后把我们引向真正的希望。他说:“并不是我们凭自己能承担什么事;我们所能承担的,乃是出于神”(林后3:5)。以真正讨主喜悦的方式去爱我们的羊群,这一职责十分重大,有时甚至似乎不可能做到。让人鼓舞的是,完成这样一份艰难任务的资源是可以立刻得到的,就是在圣经启示的三一真神里。我们必须只要奔向他的道,去到他的宝座前。
    论到他的道,我们应该不断地从圣经中寻找方向和指引,学习如何爱群羊。从圣经中,特别是透过救主的话语和工作,我们可以找到丰富的训诫、原则和例子。使徒保罗的生命与侍奉也充满了对我们有助益的教导,使徒行传和保罗书信多处启示了慈爱牧者的心肠。论到上帝的道德法则,有句话说:“律法是爱的眼睛,没有律法,爱就是盲目的。”同样的,牧者的爱也是如此。没有圣经真理的教导,爱就是盲目的。你和我没有权利按我们认为对的方式去爱基督的羊,我们有责任按照大牧者要求的方式去爱他们。
    除了在他的话语面前俯伏,我们还必须不断地在他的宝座前俯伏祷告,在祷告中我们可以倾心吐意地祈求。正如你所熟知的,在上帝的国度中,富足的都是不断祈求的乞丐。提摩太,前面我提到了三一神,这就是我的思路:父神赐下合他心意的牧者(耶3:15),升高的圣子赐给教会牧师(弗4:11),圣灵则设立监督(徒20:28)。我们只需要俯伏在上帝恩典的宝座面前,向三一神的各个位格祷告,将我们塑造成需要的模样。这位赐予并塑造了真正牧者的上帝,能够使我们成为更好的牧师,也就是拥有更多的爱心。我们应当常常来到他恩典的宝座前献上圣洁的恳求,我们应该祈求说:“神啊,我想要一颗像你那样的心,以使我能更好地爱你的羊。我祈求你将我塑造成你的样式!你怎能拒绝我的请求呢?”他当然会回应那样的祷告。约翰·派博(John Piper) 很生动地描述祷告为“第一因和第二因的联合”。他继续描绘说,“祷告如同把我们软弱的电线与天上的雷电连接在一起”。既然有这般无限大能的资源,愿我们火热起来,常常祈求那样的恩典。
    弟兄,谢谢你耐心读完这封篇幅异于寻常的信。我愿意承认,我只是涉及了皮毛而已。我也痛苦地意识到,我自己没有按当有的爱去爱我的羊群,这种疏忽的罪是我经常忏悔的。提摩太,随着此信的收尾,请记住我们的羊是属于谁的。我说“我们的羊”,但是实际上他们不是我们的,他们属于我们有幸所事奉的那一位大牧者。这正是一个更严肃的原因,警戒我们务必永远杜绝试图“辖制”他们(彼前5:3)。相反,我们当以能从上帝那里支取的所有的爱,效法主的样式:“他必象牧人牧养自己的羊群,用膀臂聚集羊羔抱在怀中,慢慢引导那乳养小羊的”(赛40:11) 。
    愿主满有恩典、丰丰富富地用他对群羊的爱不断浇灌我们不配的灵魂,请与我一同祈求上帝更多赐下这恩典。提摩太啊,如果你能从一位属灵的父亲领受最后一句简明的劝勉,那就谦卑接受这句忠告吧:爱你的群羊!巴克斯特说:“你心中感到温柔的爱,也让你的会众从你的讲话和处理的事务当中体察得到。让他们看到,你愿意为他们花费时间精力,也让他们看到,你愿意将自己的生命耗费在他们身上。”
    请向玛丽致以我们最温暖的问候,请她确信我们会为她孕期平安并顺利生下一个健康的小宝贝祷告。随着你偶而给我们更新你们的情况,我们将继续为你们代祷,愿上帝赐福你们的教会,我也谦卑地请你以同样方式记念我们的事工。“愿耶和华赐福给你,保护你。愿耶和华使他的脸光照你,赐恩给你。愿耶和华向你仰脸,赐你平安”(民6:24- 26),直到我们再次通信。

    你真诚的,同为福音作仆人的
    泰德

    (选自《亲爱的提摩太:给年轻牧者的信》,托马斯•爱斯科 (Thomas K. Ascol) / 编撰  
    乔兰山以妲/校译,改革宗翻译社)
    123 作者
    2021-04-04 15:55:57
    帮助孩子们明白现实的真相需要想象力,不对。孩子们需要信心!信心才是是一种联结可见和不可见、天上和地下、现在和过去、现在和将来的能力。
共2条 1

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