雅各走向晚年的考验(创35:1-29)
2020-11-01 05:32:05
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最后修改时间:2020-11-01 22:35:54

雅各在雅博渡口与神摔跤,他自认为强大的肉体,在经历神对付后,显出是何等软弱。他紧紧抓住神,而得神祝福。在这次经历中,他爬上属灵高峰。接下来漫长的人生岁月,要怎么往下走呢?本段经文记载了一连串雅各返回故乡途中发生的事件,为前面故事所期待的成果做出总结,也为后续叙事发展铺垫道路。


离开雅博渡口后,雅各见到了以扫。他所担忧从以扫来的报复并未发生,「劫波度尽兄弟在,相逢一笑泯恩仇」。以扫不再计较过去的仇恨,这是神的作为。雅各并未随着以扫回到以东地,而是往回家的路上前进。他平安地抵达迦南地的示剑城,在当地支搭帐棚,并在那里筑了一座坛,起名叫「神,以色列神」。在示剑的日子发生了一件让雅各愁烦的事,雅各的女儿底拿因与外邦人接触,而被当地的异族人示剑强奸。雅各的儿子西缅利未设计杀害示剑人报仇。这让雅各极为不安,因为怕遭到迦南人联合报复。就在这情况下,神吩咐雅各离开示剑,往伯特利去。这就是本篇故事的起点。


进应许之地前洁净自己

 「神对雅各说,起来。上伯特利去,住在那里。要在那里筑一座坛给神,就是你逃避你哥哥以扫的时候向你显现的那位。2雅各就对他家中的人并一切与他同在的人说,你们要除掉你们中间的外邦神,也要自洁,更换衣裳。3我们要起来,上伯特利去,在那里我要筑一座坛给神,就是在我遭难的日子应允我的祷告,在我行的路上保佑我的那位。4他们就把外邦人的神像和他们耳朵上的环子交给雅各。雅各都藏在示剑那里的橡树底下。5他们便起行前往。神使那周围城邑的人都甚惊惧,就不追赶雅各的众子了。」(创35:1-5)


神引领雅各回到伯特利去,这是当初他一个人孤单地离乡背井,逃离哥哥仇恨的地方,也是他初次与神相遇的地方。触景生情,会让他思想自己是怎么走过这二十年的。神提醒他回顾当初神对他的应许,如今有许多已经实现,也有一些是正在实现当中。看到神的看顾保守,他能更加认识神信实的属性。


他来到的地方伯特利,意为神的殿。既然要回到过去神显现的地方,就不应当带着外邦的偶像,或沾染外邦习俗的不洁之物。雅各吩咐与他同行的人:「你们要除掉你们中间的外邦神,也要自洁,更换衣裳。」这是极为重要的决定。在历史中,以色列民遇到重要的时刻,如在西乃山颁布律法前、跨过约旦河进迦南前、进攻艾城失败,求神显明谁是招致惩罚的原因前、祭司抬约柜之前,都被要求自洁、除掉污秽。当雅各一声令下,跟随他的众人就将外邦人的神像、和耳朵上可能与异教偶像有关的环子交出来,埋在示剑的橡树下,表示与这些不洁之物断绝关系、不再牵连。


当约书亚攻占迦南后,要求百姓做出单单事奉神的决断:「将你们列祖在大河那边和在埃及所事奉的神除掉,去事奉耶和华。」(书24: 14)以色列民已经离开埃及四十年了。虽然已经远离了过去偶像林立的环境,但是心中对偶像的依恋仍然阴魂不散。例如在摩西上西乃山领受诫命的时刻,他们竟然在山下制造金牛犊。如今但他们踏进神应许的迦南地,必须与过去祖先事奉的偶像彻底决裂。进入从异教背景中脱离而信主的基督徒,也是面临一个重要的选择,事奉神、或事奉原来的偶像。一个决心跟随神的人,决不能脚踏两条船,一面事奉神,另一面仍然舍不得摆脱偶像。必须分别为圣,与过去拜偶像的行为做个了断。与偶像藕断丝连的结果必然带来祸患。


神在伯特利向雅各坚定应许

「于是雅各和一切与他同在的人到了迦南地的路斯,就是伯特利。7他在那里筑了一座坛,就给那地方起名叫伊勒伯特利(就是伯特利之神的意思),因为他逃避他哥哥的时候,神在那里向他显现。8利百加的奶母底波拉死了,就葬在伯特利下边橡树底下。那棵树名叫亚伦巴古。9雅各从巴旦亚兰回来,神又向他显现,赐福与他,10且对他说,你的名原是雅各,从今以后不要再叫雅各,要叫以色列。这样,他就改名叫以色列。11神又对他说,我是全能的神。你要生养众多,将来有一族和多国的民从你而生,又有君王从你而出。12我所赐给亚伯拉罕和以撒的地,我要赐给你与你的后裔。13神就从那与雅各说话的地方升上去了。14雅各便在那里立了一根石柱,在柱子上奠酒,浇油。15雅各就给那地方起名叫伯特利。」(创35:6-15)


雅各回到自己离家时停留一夜的伯特利,正如二十年前他曾在伯特利立石为记,如今他在那里为神筑了一座坛,并为那坛起名叫伊勒伯特利,即伯特利之神之意。这个名字与他在示剑筑坛取的名字「以色列之神」相对应,是记念他在这坛敬拜神,并神曾在那里向他显现。他当年离家时,曾在此立石浇油,向神许愿:「神若与我同在,在我所行的路上保佑我,又给我食物吃,衣服穿,使我平平安安地回到我父亲的家,我就必以耶和华为我的神。」(创28:20-21)当初许愿时,他还没有与亲身神挣扎的经历,发出的许愿像是个人功利的交换。如今神保护他平安,让他的愿望几乎都实现。他深知道神的信实,因此回来第一件事就是向神还愿,实现他当年的诺言:「我所立为柱子的石头也必作神的殿。」(创28:22a)我们在初信主的时候,是否曾经向神许愿,如今回想自己走过的人生,是否有些愿望已经实现了。若有的话,我们也当像雅各一样信守诺言,向神还愿。神不要我们物质的报偿,而是要我们将心归给祂,将自己的身体献在祂手中,为祂所使用。


利百加的乳母底波拉,在以前的经文中只出现过一次,她曾与利百加一同来到以撒家,记载在老仆人为以撒娶亲的那一章:「于是他们打发妹子利百加和她的乳母,同亚伯拉罕的仆人,并跟从仆人的,都走了。」(创24:59)她出现在雅各身边,应当是被利百加差去照顾雅各。后来雅各逃走时,一路跟随雅各到伯特利。她在伯特利下边过世,埋葬的地名叫作「亚伦巴古」,意思是哭泣的橡树。可以看出雅各对她过世十分哀伤。


在神与雅各摔跤后,曾经告诉雅各,名字该称为以色列。此处神再度要求他不要再称自己为雅各,要叫以色列。意思从「抓」到「与神较力」。名字改变象征身份改变,雅各从一个只会抓取利益的人,被神扭转成与神较力得胜的人。这是神在雅各生命中做的重大作为。神又重申应许,对比当初的应许:「我要将你现在所躺卧之地赐给你和你的后裔。你的后裔必像地上的尘沙那样多,必向东西南北开展。地上万族必因你和你的后裔得福。我也与你同在。你无论往哪里去,我必保佑你,领你归回这地,总不离弃你。」(创28:13-15)有三个应许在雅各归回后,神再度向他重申。关乎后裔的就是:「你要生养众多,将来有一族和多国的民从你而生。」关乎土地的就是:「我所赐给亚伯拉罕和以撒的地,我要赐给你与你的后裔。」最后关乎万民因后裔得福虽没有直接明说,但相关的是:「有君王从你而出。」这应许的君王中最重要的就是大卫的后裔,将来要统管全地、直到永远的弥赛亚。亚伯拉罕之约中三个应许全部都在此重申。表示雅各就是继承亚伯拉罕之约,蒙应许的子孙。


在听完神重申当初的应许后,雅各慎重立起石柱,奠酒浇油表示对神的敬拜。雅各再次确定当初为这地取伯特利为名,意思是神的殿。这名字曾在雅各逃离家乡时就已经取过,如今是再度确立,正如神对他的应许坚定不变一样。


便雅悯生、拉结死

「他们从伯特利起行,离以法他还有一段路程,拉结临产甚是艰难。17正在艰难的时候,收生婆对她说,不要怕,你又要得一个儿子了。18她将近于死,灵魂要走的时候,就给她儿子起名叫便俄尼。他父亲却给他起名叫便雅悯。19拉结死了,葬在以法他的路旁。以法他就是伯利恒。20雅各在她的坟上立了一统碑,就是拉结的墓碑,到今日还在。以色列起行前往,在以得台那边支搭帐棚。」(创35:16- 21)


拉结生下约瑟,命名为「祂增添」,意思是愿神增加另一个儿子,达到十二完整的数字。此刻又生下一子,没想到母亲难产,儿子平安产下,取名叫便俄尼,意思为「使我悲痛的儿子」,记念她在痛苦中生下这孩子。雅各却将婴孩称作便雅悯,意为右手之子,或南方之子。以记念他是唯一生在迦南地的儿子。

流便犯罪

「22以色列住在那地的时候,流便去与他父亲的妾辟拉同寝,以色列也听见了。雅各共有十二个儿子。23利亚所生的是雅各的长子流便,还有西缅,利未,犹大,以萨迦,西布伦。24拉结所生的是约瑟,便雅悯。25拉结的使女辟拉所生的是但,拿弗他利。26利亚的使女悉帕所生的是迦得,亚设。这是雅各在巴旦亚兰所生的儿子。27雅各来到他父亲以撒那里,到了基列亚巴的幔利,乃是亚伯拉罕和以撒寄居的地方。基列亚巴就是希伯仑。28以撒共活了一百八十岁。29以撒年纪老迈,日子满足,气绝而死,归到他列祖(原文作本民)那里。他两个儿子以扫,雅各把他埋葬了。」(创35:22-29)


   这里记载了一件令雅各极为失望的事,就是他的长子流便上了他的床,与妾同寝。这是乱伦之事,侮辱父亲的名,令父亲的心伤痛。押沙龙在篡夺大卫王位时,也曾经听信谗言,与他父亲的妾公然同寝,是羞辱父亲之行为。因着这件事,雅各在他临终祝福的时候,不将长子的祝福赐给流便,而是给另一位儿子。雅各说:「流便哪,你是我的长子,是我力量强壮的时候生的,本当大有尊荣,权力超众。但你放纵情欲,滚沸如水,必不得居首位。因为你上了你父亲的床,污秽了我的榻。」(创49:3-4)这是流便轻视自己长子地位,放纵情欲换得的后果。即使如此,流便并未被驱逐出以色列儿子之列,他仍算是神立约的子民。这是神对拣选子民的怜悯。人在一生中都会犯罪,但是神呼唤罪人悔改,愿意将罪人挽回。


在神的一路保护下,雅各终于回到家中,与父亲见面。基列亚巴的幔利就是始祖亚伯拉罕,以撒寄居的地方,也就是希伯仑。此时以扫已经离开家,居住在以东地。他将会名正言顺地继承长子当得的福分,也就是神应许亚伯拉罕,并赐给他后裔的产业。物质的福分还算其次,真正重要的是继承神立约子民的身份,让神应许从他的后裔使万民得福这福分,从他身上传递下去。在雅各身上虽未看见这应许全然实现,但是对于后代神国子民能够因着弥赛亚得着拯救,意义是相当重大的。我们承受神应许的神子民,对于自己承担的传递应许的责任也当看重。不要因着我们的轻忽,让后代失去了宝贵的属灵传承。


本段结尾记载了以撒过世。这是从25章起,整个以撒叙事的结束。这叙事的起头是:「亚伯拉罕的儿子以撒的后代记在下面。」(创25:19)直到本章结尾作了总结。随着以撒去世,以扫雅各两个儿子埋葬父亲,结束了一个世代。接下来36章简略提到了以扫的后代。 37章开启了雅各后代的叙事。雅各出现在以撒叙事,以及他儿子叙事中,他还会在经文中出现多次,但再也不是主角。本段是个雅各一生的总结,接连发生的亲人从人生舞台上谢幕,母亲乳母过世,亲爱的妻子拉结过世,回家发现母亲利百加早已过世,最后送走父亲以撒。四位最亲的人分别离开,这是人生残酷之事,却也是必经之路。


本段也是开启雅各众子出现在舞台上的铺垫。死亡不能废弃神的约,在段落的结尾重述以色列十二个儿子,代表神应许亚伯拉罕的福分从雅各传到他的后裔,就是以色列十二支派。人犯罪会承受神管教的后果,但是神不会废弃祂与子民所立的约。当然人必须为自己得罪神而悔改,不能滥用神的恩典。


总结

本段主要是提到雅各从巴旦亚兰回来,逐步走向晚年的历程。他一生经历了许多考验:家庭的不和睦、与以扫争长子权;舅舅拉班压榨他二十年;为以扫誓言报复担忧;女儿底拿被强奸;儿子冲动残杀示剑人,与迦南人结仇;母亲过世、乳母过世、妻子拉结过世;儿子约瑟被哥哥卖掉,下落不明;遭遇饥荒,缺粮食,为活命,再度离乡背井。这一生可以说是历经艰难困厄。但是在雅各老年,被约瑟邀请来到埃及的时候,他曾经为埃及法老祝福。他对法老总结自己人生的感触:「我寄居在世的年日是一百三十岁,我平生的年日又少又苦」(创47:9)这正是他一生的写照。可是上帝的恩典大过他的错误和过犯,以他奇妙的手,把一切辛酸变成祝福。他在法老面前为耶和华作见证,不以祂为耻,反而奉祂的名为全地最高的君王法老祝福,可见他信心经神磨练而坚固。


雅各一生经历的改变可以总结为,抓的人生变为与神较力得胜的人生,又少又苦的人生可以转成为人祝福的人生。改变的关键在于:他遇见了神。亚伯拉罕、以撒的神,也成了雅各的神。并且从抓财富权力,转而以信心抓住神的应许,那是最宝贵的,永远也不会失去的。
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阿斗

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