圣工学士Ⅰ:启示录 第一课 | 导论(一)
2021-04-05 07:28:02
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一.作者
作者约翰在启示录中一开始就清楚表明自己的身份(1:1-2、4、9,22:8)。约翰用三个名称来表达他的身份:(1)“耶稣基督的仆人”(1:1);(2)“亚西亚教会信徒们的弟兄”(1:9);(3)“先知”(22:9)。这位“约翰”早就在众教会中广受认识和尊敬。

亚西亚教会的教父、早期教会的历史学家都一致认为这位约翰正是写《约翰福音》、《约翰一、二、三书》、位列耶稣12位使徒之一的约翰。绝大部份的圣经学者都接纳这个传统。

二.写作日期及地点
关于启示录的写作日期,应该是在第一世纪末豆米仙皇帝(主后81-96年)掌权期间(约主后95年)。

写作地点方面,约翰指明是“在那名叫拔摩的海岛上”(1:9)。根据史料的记载,使徒约翰为了神的道,被罗马政府充军到拔摩岛。拔摩岛是一个呈山峰状的小岛,也是一个荒废了的矿场。约翰正是在此领受神启示他的异象,并且写下启示录。

三.写作背景
1.君王崇拜
从奥古士督时代开始,就已经有敬拜皇帝的事。考古学家从君王庙宇的遗迹中发现一些字:“奥古士督是‘救主’,带来了‘福音’”!(比较路2:11)奥古士督以后的皇帝,都自视为人民敬拜的对象。以逼害基督徒闻名的尼禄王,也在各省为自己建立神庙。至豆米仙在位期间,百姓更必须称王为“主”、“神”,否则就会遭受政治逼迫。约翰身处的小亚细亚,正是罗马君王崇拜最严重的地方,严重的程度比罗马本地更甚。

要注意的是,君王崇拜并不纯粹是宗教问题。小亚细亚的官员们企图借着君王崇拜,提高本区的地位;甚至进行“庙宇竞赛”,以争取罗马皇帝的重视。以弗所教会所在的以弗所城,就两度建造了全省最大的凯撒庙。可见君王崇拜有其政治和经济方面的因素。

2. 信徒受逼迫
身处在君王崇拜的文化中,信徒要坚持信仰,要付很大的代价。罗马皇帝的势力渗透在政治、经济层面,以至百姓的日常生活中;君王庙宇不但指庙的本身,也包括了澡堂、体育馆、市场等等社交场所;百姓在生活中不可避免地牵涉到敬拜君王的行动。因此基督徒要坚持信仰,就要承受来自各层面的压力。

不但如此,基督徒也得面对直接的逼害。豆米仙统治期间,对基督徒的逼迫已远远超出尼禄时代的罗马城范围,而延展到整个罗马帝国;逼害的程度比尼禄时代更是有增无减。

四.写作目的
1. 安慰
约翰一开始就跟在“耶稣的患难、国度、忍耐里一同有分”的信徒认同(1:9),可见启示录的目的之一是要安慰那些正为主受患难、甚至面临殉道(启2:13)的信徒。约翰提醒他们,基督掌管历史,他要毁灭敌基督的国度。

2. 提醒
约翰写启示录的另一个目的,是要提醒信徒,在末世的时候,邪恶的势力将会延续,甚至如日中天,在不同程度上迫害信徒。事实上,当时七教会中有的正受到逼迫(2:9),有的为信仰的缘故受害(2:3)。约翰希望藉启示录预先警告教会,并提醒他们要忠心、儆醒、站立得稳,预备好迎见那将要来的永恒国度。

五.文学体裁
1. 天启文学/启示文学
天启文学是一种启示性的文学类型。旧约先知书中,已有天启文学的痕迹出现(赛24-27,56-66章;亚9-14章;珥2-3章;结1章等等);而但以理书更被称为天启文学的作品。

两约之间的犹太人对现实完全绝望,大量天启文学作品遂应运而生,因为这些作品的共同主题是神仍在掌权,内容都是指向遥远的将来,让读者从中得着盼望和安慰。

当时的犹太天启文学,一般都是“托名”写作的,作者借助古人的名字以建立权威。但启示录并无托名,约翰是用自己的本名撰写,因为他清楚自己的启示来自他要见证的耶稣基督(1:1-2)。
启示录具备了天启文学的特色:
a. 格式
启示录的传递方式是一层一层的。神赐启示给耶稣基督,然后透过“使者”指示约翰,再传递给神的众仆人。(1:1)

b. 内容
天启文学的内容是揭示一个超越的现实:
i. 时间性的启示:把终末的拯救展现出来;焦点在于将来,强调昔在、今在,以后永在的神的同在。
ii. 空间上的启示:让读者的眼光穿越目前(地上)的处境,看见背后那肉眼看不见(天上)的情况。

c. 作用
主要是安慰和警告。天启文学指向将来的审判与祝福;一方面为在苦难中的教会带来安慰,另一方面引导读者从末世的亮光看现今的处境,以致懂得如何活在此时此刻。

d. 少数派的表达
天启文学绝对不是主流的声音,它与主流世界观(罗马帝国)迥然不同,甚至抗衡主流的世界观。

2.先知文学
两约之间先知的声音一度沉寂,一直到新约最后一卷书启示录,先知文学才再次出现。这也表明了约翰先知的身份。

约翰清楚指出启示录所记载的是“预言”(1:3,另参10:7、11,19:10,22:7、18-19);在书末约翰再次强调:“这些话是真实可信的”、是主启示的“那必要快成的事”,因此“凡遵守这书上预言的有福了!”(22:6-7)这卷书像其他先知书一样,是在敬拜的场合中朗读出来,大家要聆听并且遵守。
启示录具备了先知文学的特色:
a. 历史观念
内容关乎神救赎的历史;而约翰所得的启示是需要向信徒公开的,这一点继承了旧约先知的传统。

b. 信息重点
神既在耶稣基督里定下了历史计划,他也把这个计划呈现在世人面前,让人作出生命的抉择。这种劝导性的教导,也是先知文学的特质之一。

c. 着重现世
预言虽然指向未来,但“现在”是重要的。启示录指出,耶稣基督被钉十字架,是末世开始了的记号,新天新地已经发生了。信徒的回应就要改变目前的生活模式,以预备迎见主。

3. 书信
启示录又是一封信(1:4-6)。启示录的格式是保罗和其他早期基督教领袖常用的典型书信格式,包括了列出写信人和收信人的名字、问安、结语(22:21)。

书信是有对象的,而约翰这封信正是针对七教会的情况而写的,但同时又都是向着所有教会说的。不少学者都认为,整卷启示录就是一封信,而2-3章则是整封信的引言。

陈济民博士为启示录的文体作了这样的总结:“启示录的特点是,书中采用当代启示文学一个流行的表达方式,却以新约先知的内容与精神,在书信的架构中向当代的教会说话。”
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