要谨慎自己
2021-01-13 08:20:25
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作者:Donald Whitney
来源:www.chinamuzhe.com

  首先“要谨慎自己。”如果你要“谨慎自己”,你就……
别让你的事奉隔断你和耶稣的关系
这是会发生的事——事奉将使你的目光离开耶稣——除非你“切切谨慎自己”。
但这听起来相当自我为中心、很自恋,不是吗?不是,因为使徒保罗被神感动写信给年轻的侍奉者提摩太的那刻,他之所以说:“你要谨慎自己”,是在告诉提摩太:作为被神使用的人,在这个职分上要“谨慎自己”,要谨慎关注你与基督耶稣的关系。换句话说,你要确保自己与耶稣之间依然有近距离接触、定睛耶稣、感情日深,变得越来越像祂。务要时刻警醒,确保自己不让任何事——包括事奉——横在你和耶稣当中。

  你也许会这么想:“这怎么可能?我一生都已献上、一切以耶稣为中心了,还不仅是一般意义上为主而活,我已全人奉献,学习祂的话语、服侍祂的百姓,每天所做的是为建设神的国度添砖加瓦。事奉耶稣怎可能让我远离耶稣呢?”

   记住,“你要谨慎自己”这个命令首先就是写给那些事奉者的。我们称《提摩太前、后书》和《提多书》为教牧书信,正是因为它们是神赐给一切事奉祂的人的指示,其次也适用于任何一个基督徒。故此,使徒保罗指教他的年轻徒弟提摩太,在侍奉中要时刻留意自己,恰恰是因为一个事奉神的人太容易忘乎所以,自己的事奉反倒败坏了自己的灵命。

   你的侍奉何时会让你远离耶稣呢?就是当它阻碍你听见耶稣话语的时候。要记住我们的“事奉”是“神话语的事奉”(徒6:4)。真正的事奉是不会脱离圣经的,圣经正是主在对我们说话。如果你没都时间坐在主的脚前聆听祂藉着圣经向你说的话,某种东西正在发动,让你远离耶稣。若你都不能定期聆听耶稣说话,你怎有能力定期传讲耶稣呢?

   再一种情况也能让事奉成为横在你与耶稣间的阻隔:当这事奉阻碍了你向耶稣倾心吐意。今天的你还是一个祷告者吗?若你已经没时间与耶稣坐下来,从容不迫地促膝详谈,那就表明你的生活不仅太过忙碌、太过复杂,更可能的是你正在经受试诱。保罗写给哥林多基督徒的信就表达出自己这方面的担忧:“我只怕你们的心或偏于邪,失去那向基督所存纯一清洁的心,就像蛇用诡诈诱惑了夏娃一样。”(林后11:3)

   务要真诚事主、务要与主亲近,这方面绝不要被诱惑而动摇。专心事主是一件又简单又纯洁的事,但我们常倾向于将这简单的事复杂化。我们很容易这样想:若没有合适的环境、或合适的地方、或合适的时间、或充裕的时光、或合适的书籍,我们就无法踏实地花时间与主亲近,尽管我们知道本该深深爱主,也真的情愿。

   这些故意复杂、故弄玄虚的试探,对那些活跃在一线的侍奉者更具欺骗性。随着生活和事奉变得越来越复杂,对我们这些带着侍奉技巧、神学造诣、事工资历的侍奉者而言,委身侍奉耶稣这简单、纯粹的事也渐渐显得不再是核心了,甚至变得还不如我们手头其它的工作那么重要。毕竟,我们被呼召侍奉神,事工各方面都需要大量时间。毕竟,事奉是个全天候、全年无休的职责。越来越多的需要得去满足、越来越多的会要去参加、电子邮件要回复、来电话也得回、探访也要做。既然我做的一切都是为耶稣,我干嘛一定要省察自己的生命、确保自己是在亲近耶稣呢?

   南非的一名浸信教会领袖Martin Holdt 曾告诉我这样一个故事,我让他在电子邮件中再写一遍。
这是有关我一个朋友的故事。他时任一个圣经学校校长。在他跌倒以后来见我,告诉我说,他的跌倒是基于两方面原因:一是他当时做主的工太忙碌了,以至他疏忽了读经、祷告。如今想来,这一疏忽所造成的长期后果导致他犯了淫乱罪。一名来自英国的牧师Bob Sheeham今年初来南非的时候,我便给他分享了这个故事。他如此说:“你跟我说这两件事情之前,我差点打断你的话,因为我想告诉你:我能确切知道你想告诉我什么。要知道,这在英国简直就是侍奉的职分上犯淫乱的典型版本!”Bob接着告诉我,在英国曾有一个举足轻重的神学家,一开始人们普遍接受他的侍奉,到后来人们对他却避之不及。他后来向Bob承认:他感觉,那段时间他早已不再有读经灵修了!
诱因可以是身体的淫乱,也可以是属灵的淫乱,比如迷恋上打猎、钓鱼、打高尔夫、健身、泡在网上、四处活动、宗派政治、休闲爱好,或其他成千上万的事,听凭它们将你引入歧途,不再把寻求耶稣、不再把“求他的国”视为万事之首、视为最高事业。尽管跌倒的形式各不相同,但每一个侍奉者的败坏几乎都是无可避免的。一个侍奉者,不是在事奉中成长,便是在事奉中灭亡。
  小心留意你自己吧。不要让你的事奉将你与耶稣隔开。
然而,单单小心你的属灵生活,还只是说出这节警示经文的一半含义。有些人虽然一直过着极为敬虔的委身生活,他们的事奉也可能因另一方式的败坏而丧失果效。正如16节所说:“你要谨慎……自己的教训。”
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    123 作者
    2021-01-13 08:23:16
    作者:Donald Whitney
    来源:www.chinamuzhe.com
      几乎每一个人都多少认识一些曾参与事奉的人。几乎每一个人都多少认识一些本不该参与事奉的人。每个事奉者都至少知道一位、甚至一些,一些他不想效仿的侍奉者。
      但对所有的事奉者而言,一个坏消息却是:不论你的年龄、所受的教育、侍奉的经历,你几乎难以避免走向你最不想成为的那种事奉者。所以我认为很有必要面对这个主题:“每个侍奉者都难以躲避的属灵败坏问题……以及如何避免”。
       在1990年代末,一名南方浸信会的领导者在Midwestern 神学院时讲到,各样的统计数据显示出每二十个进入侍奉的人中,到了65岁就只有一人还在事奉。
      尽管他们在事奉的开端那么强烈的委身,尽管他们投入了那么多的时间和金钱预备自己,尽管他们这么多年一刻不停的事奉,尽管他们付上自己生活完全改变轨道的巨大代价,但到头来,几乎所有人都将退出。一些人将藉着健康原因淡出,另一些人则失败于个人的私生活。一些人将发现自己当初误会了神的呼召而低头退出,另一些人将会因为承受不了这么大的压力而逃离。一些人将会从自己的教会被逼走。一些人将仅仅因为焦虑和挫败感而半途而废。如果你还没有认真地考虑过离开,那只能说明你在事奉的路上还只是初出茅庐。
       尽管事实上没一个人参加事奉是为了自己阵亡,但对每一个事奉者而言,属灵的败坏几乎是不可避免的。除了在事奉的道路上半途而废的几率如此之高外,就是那些依然留下来事奉的人,大多数人也已在其他方面败坏了:也许被金钱败坏――因为贪得无厌或因为日常缺乏。他们要么做了太多怎样赚更多的钱的选择,要么对教会积闷在胸,嫌教会给自己的工钱太少。
      他们可能败坏在性上。我的文件里有一本南方浸信会出的书,其中披露“有25%-35%的事奉者都在某种程度上牵扯进不正当的性行为。”即使其他人好像不知道,但他们对性、对色情刊物如此沉迷,必然消耗他们的大量精神,以至他们事工的属灵影响疲软不堪。
       他们可能因权力而败坏,成为独裁者。他们一开始可能不是这样;但由于执迷长期在一个地方事奉,这罪就渐渐地临到他们。再一个可能是,他们也许发现自己喜爱上某个教派的工作,时间一久,他们所事奉的对象就不再是基督,而是自己的政治胃口。他们追求权势得到的满足感早已超过讲道的满足。他们想方设法找对人、打入他们的核心圈、以便掌控别人,让他们进入或远离那些有影响的职位、谋求成为最先获得内幕消息的人。他们的侍奉是在 “事奉”他们自己。
       他们可能因骄傲而败坏。神给他们的影响力越大,他们看自己也越伟大,也越笃信他们配得这样的声望。但骄傲却是神人同恨至深的罪。这样的人,不管他们有多少知识或能力,他们也得不到真正的爱和羡慕。他们可能会被那些无知、无分辨力、或趋炎附势的人所羡慕,但敬虔的人绝不与之为伍。
      他们也可能败在犬儒主义上。当他们在这些侍奉者周围花了那么多的时间,就是那些在某种程度上已被金钱、性、权力或骄傲所败坏的事奉者周围的时候,难怪他们变得愤世嫉俗、冷嘲热讽。更有甚者,因着你周而复始地面对那些口称基督徒却没基督徒行为的人,因着你看到那些本来算是神百姓的人却在背后谈论你,待你还不如世人待你好!或因着你事奉多年,而那些你为之倾注了生命全心服侍的人,在他们生命中却很少结出果子的时候,你当然容易变得玩世不恭。再没有任何人的见证使你激动;再没有一本书让你感动;再没有一个讲道能触动你心。
      他们也可能败在成功面前。他们变成企业的首席执行官,而不是牧人。他们成为了职业经理人,而不是事奉者。他们的模式是商业模式,强调的是数量、单位、出产、市场和客户,而不是一个家的模式,注重的是爱、关系、新生、成熟;或一个农庄的模式,注重羊、果实和作物的生长。

       在很多情况下,败坏会让人们离开事奉,但也有很多时候,人仍然留在事奉里面。但即使这样,他们也变成了自己不想成为的人。你看到的是他们藉着政治手段渗透到行业或教派的生活当中。你说:“我可不想成为他们那样。”你也能听说到他们谈话中的冷嘲热讽,你对自己说:“我可不想成为他们那样。”当你和他们见面的时候,听到他们告诉你他们在哪里服侍,你能察觉到他们自视甚高,你心说:“我可不想成为他们那样。”你向他们提及属灵的事,却清楚地意识到,他们对其他事的兴趣远过于对神的事,你的心会猛然一怔,想说:“我可不想成为他们那样!”你听他们的讲道、看着他们傲慢的态度、他们属世的的俗气、他们缺乏坦诚的表演、他们的职业化的行为、他们的伪善,你不由得反复默祷:“主啊,请让我千万不要变成他们那样!”
    然而,惨痛的事实是,你将要变成他们那样。今天的他们便是几年后的你!也是下一代事奉者眼中的你。任何一个事奉者都几乎难以避免――除非你有长进。非此即彼,没有中间地带。
    其实,一直如此。使徒保罗当年受感动写下我们称为教牧书信的那些信——正是教导侍奉者的,而许多侍奉者正在经历败坏。
    1:6中讲到“偏离这些,反去讲虚浮话”的事奉者。
    1:19中讲到一些人“丢弃良心,就在真道上如同船破坏了一般。”
    4:2中讲到保罗警告那些充满了“说谎之人的假冒,这等人的良心如同被热铁烙惯了一般”的事奉者。
    6:4中讲到保罗告诉提摩太小心这样的事奉者“自高自大,一无所知,专好问难,争辩言词,从此就生出嫉妒、纷争、毁谤、妄疑。”
    6:5中讲到保罗谈及了敛财的这些事奉者,他这样讲到,“他们以敬虔为得利的门路。”
    6:20-21中讲到保罗警告提摩太避开以这样为特征的事奉者“世俗的虚谈和那敌真道、似是而非的学问。已经有人自称有这学问,就偏离了真道。”
    在提摩太后书中
    1:15节,保罗提到了两个“离弃我”的人。
    2:16-18节,保罗谈到有“世俗的虚谈”的事奉者。然后保罗就讲出了两名“偏离了真道”的事奉者。
    3:5节,保罗警告这样的事奉者“有敬虔的外貌,却背了敬虔的实意”。
    3:8节,那些“抵挡真道”的人。
    4:3-4节,保罗谈到了根据“厌烦纯正的道理”的听众意愿而教导的事奉者。
    在提多书中
    1:10-11节,保罗描述了许多的这样的事奉者,“不服约束,说虚空话欺哄人……因贪不义之财,将不该教导的教导人。”
    1:16节,保罗警告这样的事奉者“说是认识神,行事却和他相背;本是可憎恶的,是悖逆的,在各样善事上是可废弃的。”
        保罗警告那些事奉神的人在这些事上警醒:因为这些事先是临到了侍奉者,然后便败坏了他们。神为各个世代的侍奉者的益处而默示、保存了这些话语,恰是因为这些可怕之事今天依然临到事奉神的人、也依然败坏着他们。每个事奉神的人都要面对这近乎无可避免的属灵败坏。这种败坏也要临到你自己,除非你能藉着更新主动避免这些败坏。我们怎样才能在事奉上长进、更新,而不至翻船呢?保罗写给提摩太的信,《提摩太前书》4:15-16节――也是神写给我们的,“这些事你要殷勤去作,并要在此专心,使众人看出你的长进来。”
    “这些”我们若 “殷勤”,“众人(就会)看出你的长进来”的“事”,指的是什么呢?在更广的上下文中,“这些事”指的是保罗在写给提摩太的第一封信中谈到的那些,且在根本意义上,是全部三封教牧书信中都提到的那些。在直接上下文4:6-16中,是保罗对每一个事奉者的训诫,在16节中得以概括:“你要谨慎自己和自己的教训,要在这些事上恒心。因为这样行,又能救自己,又能救听你的人。”
       要在事奉上不断长进,而不是让自己的侍奉变成废墟,侍奉者对自己、对自己所传讲的话,始终要如履薄冰。
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