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怎样解释圣经预言?
2024-04-06 07:41:21
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 https://www.chineseapologetics.net/B-Prophecies/S_Interpret-prophecy.htm

怎样解释圣经预言?

张逸萍

 

 

圣经里有一种文体,称为“启示文体”( Apocalyptic genre )。这类文体主要是关于末世论( Eschatology ),论及末世大灾难、死人复活、最后审判、天堂地狱等等。因此,先知们有一个困难,就是要使用人类有限的语言和有限的经验来描写一些人们从未看见过的事物。所以我们在启示文学中看见很多符号的影像。事实上,圣经很多其他预言也是如此。

 在启示录中,约翰有很多奇怪的描写,如果约翰真的看到了坦克、飞机、核武或电视等东西,他会如何解释它们?如何告诉别人吗?相信约翰只能使用他那个时代的人可能会看到的东西,例如动物、星星、昆虫、人类等,来形容他所看见的。

 因为圣经是圣灵对先知们讲的话(彼后1:20-21),所以我们相信先知们在神的引导下,创造各种样的隐喻和明喻,让我们经历一下天堂或者其他将来的事情是怎样的。

 

 

(一)预言的语言 [1]

 启示文学和圣经里的预言,似乎最多使用的是隐喻。此外还有明喻、诗歌、夸张或情绪化的语言。

 1)隐喻(metaphor

 隐喻是一种修辞手法,使用字面意思,表示另一种物体或想法,以暗示它们之间的相似或类比。它能描写一些我们词汇所不能描写的,不仅表达我们所察觉的,而且更容易影响别人。所以,隐喻能增加说服力、更容易记忆、简洁地表情想法、影响思想、传递抽象想法。[2]

 预言中隐喻的例子﹕

 2:13                     你们要撕裂心肠,不撕裂衣服。

9:13                     大山要滴下甜酒,小山都必流奶。

 2)明喻( simile 

 明喻是一种文学修辞,使用“好像”或“有如”等字眼来比较两件事物。明喻可以让读者更容易想像作者的想法。例如﹕

 8:5            耶和华你神管教你,好像人管教儿子一样。

帖前5:2          主的日子来到,好像夜间的贼一样。

 3)诗歌

 诗歌式的预言也常看见,例﹕诗篇2篇是有名的弥赛亚预言;22篇也是预言基督受苦。

 4)夸张或者情绪化的口气

 如﹕

2: 3           我必斥责你们的种子,又把你们牺牲的粪,抹在你们的脸上。你们要与粪一同除掉。

 1: 3            我必除灭人和牲畜,与空中的鸟,海里的鱼,以及绊脚石和恶人。我必将人从地上剪除。这是耶和华说的。

 

 

(二)解释预言的困难

既然预言里有很多隐喻、明喻、诗歌式的语言,而且很多时候是感情丰富的,很情绪化,甚至是夸张的语气。所以我们必须考虑﹕ [3]

1)预言?诗歌?

 预言可能是诗,但不是所有的诗都是预言。例如诗篇22篇,可能是诗人以诗意的方式描写自己的困境,也可能是预言基督十架受苦的情境,而约翰福音解释了它是预言﹕

 22:18                    他们分我的外衣,为我的里衣拈阄。

19:24          他们就彼此说,我们不要撕开,只要拈阄,看谁得着。这要应验经上的话说,『他们分了我的外衣,为我的里衣拈阄。』兵丁果然作了这事。

2)照字义?比喻式?

 我们日常生活中也常使用“比喻式”的讲法。例如﹕“她是父母的掌上明珠”。圣经中也有很多这样的例子,也有非常明显的、有不那么明显的、有非常照字义的﹕

·         非常明显是比喻式的

      60:20      你的日头不再下落,你的月亮也不退缩。

      4:4                 犹大人和耶路撒冷的居民哪,你们当自行割礼,归耶和华,将心里的污秽除掉。

·         不那么明显是比喻式的

      31:9        我要照他们恳求的引导他们,使他们在河水旁走正直的路,在其上不致绊跌。

      27:6               将来雅各要扎根,以色列要发芽开花。他们的果实,必充满世界。

·         非常照字义的

20:4      ……我必将犹大人全交在巴比伦王的手中,他要将他们掳到巴比伦去,也要用刀将他们杀戮。

58:12            那些出于你的人,必修造久已荒废之处。

3)确切?感情化?

 我们日常生活中也常使用“感情化”,甚或“夸张”的讲法。例如﹕“我已经告诉你一百万次!”圣经也有很多如此的例子﹕

 17:4                     因为你使我怒中起火,直烧到永远。

32:14          山冈望楼永为洞穴,作野驴所喜乐的,为羊群的草场。

 这些“到永远”“永为”的话,是照字义地准确?还是感情的表达?

 37:10          你们即便杀败了与你们争战的迦勒底全军,但剩下受伤的人也必各人从帐棚里起来,用火焚烧这城。

 真的发生了吗?迦勒底受伤的兵士曾经焚烧耶路撒冷?这比较像是感情化的语言。

 4)真实的?超现实的?

 读先知书的人都会留意到,先知们常使用影像。这些影像是真实的?是超现实的?例如,先知撒迦利亚看见:

1:8           我夜间观看,见一人骑着红马,站在洼地番石榴树中间。在他身后,又有红马,黄马,和白马。

 我们可能会问﹕骑马的人是谁?真的一个人?每只马代表什么?为什么不同颜色?番石榴树是真的一棵树?或者这些影像的整体和每一个细节,都有可能代表某事情。所以我们要知道,这些先知的视象,应该是整个来解释?还是每一个细节来解释?一般解经的人,认为骑马的是未降生的基督,番石榴树代表以色列。[4] 但是,我们必须检查整个视象的上下文和背景,撒迦利亚发预言的时候,是犹太人回归,重建圣殿而受到阻挠。书中有一系列的视像,其实围绕一个主题﹕从神来的鼓励,祂会保护以色列,耶路撒冷将被重建,罪恶会得审判。 [5]

6)口传?写下?

 预言都是先知从神那里得默示,很可能他先讲出来,然后写下。结果,有两个版本。例如神默示先知耶利米,他传道23年,得到神的默示,他口述,巴录写下来﹕

 36:4           巴录就从耶利米口中,将耶和华对耶利米所说的一切话写在书卷上。

 约雅敬听了,他它割两半,烧掉了(耶3622-26)。然后,耶利米再口述给巴录﹕

 36:32         于是,耶利米又取一书卷交给尼利亚的儿子文士巴录,他就从耶利米的口中写了犹大王约雅敬所烧前卷上的一切话,另外又添了许多相仿的话。

 可见实有两个版本的耶利米书。一个口述的,一个加上更多的话而写成的。但是,我们相信神能默示圣经,祂也能保存,所以我们能肯定地说,保存下来的,是神的话。

总而言之,最关键的考量是﹕我们解释预言的时候,是照字义的文字?还是隐喻?

 

 

(三)什么时候照字义解释?什么时候以隐喻解释?

约在主后190开始,跟着的150年,埃及的亚历山大( Alexandria )学派,喜欢比喻式地解释圣经。例如奥古斯丁( Augustine )照字义地相信天堂地狱,但他认为千禧年是比喻式的讲法,因为教会时代乃基督活在信徒心中的时候。[6]可见这是长久以来的争论。

 

1)应该尽量照字义的解释的原因﹕

1。照字义的解释,是对文字的一般解释。

2。圣经大部分,若照字义解释,比较合理。

3。新约常照字义解释旧约事件的例子﹕

·         创造亚当和夏娃(太196;提前213

·         亚当的堕落及其后果(罗51214

·         挪亚洪水(太2438

·         约拿的事件(太1240-42

·         摩西的事情(林前102-4

4。旧约有很多对弥赛亚的预言,都照字义地应验。请见「耶稣和圣经中的预言」所以我们可以推论﹕既然基督第一次来的预言是照字义应验了,那么,他的第二次来,应该也是。

5。当上下文需要时,可以允许隐喻或像征意义。

  

2)使用隐喻式解释的原则﹕[7]

 当我们照字义地解释启示性经文,我们应该注意一些地方,比较适合视作隐喻﹕

1。经文上下文已经指出是比喻。

例如﹕

13: 13         所以我用比喻对他们讲……(耶稣讲撒种比喻)

4:24           这都是比方。那两个妇人,就是两约。 ……

2。经文上下文解释了所使用的隐喻。

例如﹕

1:20           论到你所看见在我右手中的七星,和七个金灯台的奥秘。那七星就是七个教会的使者。七个灯台就是七个教会。

5:8                       他既拿了书卷,四活物和二十四位长老,就俯伏在羔羊面前,各拿着琴,和盛满了香的金炉。这香就是众圣徒的祈祷。

3。如果照字义解释,和其他真理有矛盾。

例如,当耶稣说﹕「我就是门。 」(约10:9 )。我们若知道耶稣是一个人,也知道门是什么,我们必然比喻式地解释这经文。

又例如﹕「耶和华的膀臂岂是缩短了么」(民11:23 )。神是个灵,当然没有手臂。所以这些经文应该是隐喻。

 

 

(四)一个好例子

 圣经预言巴比伦亡于波斯。这事的应验,历史已有记载,无人能否认。但是耶利米书50-51章预言巴比伦被审判后的情形,叫使人震惊,觉得不可思议。例如﹕

 50:39                    旷野的走兽和豺狼必住在那里,鸵鸟也住在其中,永无人烟,世世代代无人居住。 (参﹕赛1320-21;耶5137

51:42          海水涨起,漫过巴比伦。她被许多海浪遮盖。

 就是说,再没有人住在巴比伦,只有野兽住在哪儿。而且这城市会被海水淹没。所以可能有人会问﹕巴比伦果真变为动物园?没有人住?被海水淹没?这些字眼似乎都是极端的形容。这些是否夸张的口气,用以强调她的破坏?或者是情绪化的说话?我们还应该照字义解释吗?

 但是,这些事情实在是应验了!照字义地应验了。

 《铁证待判》引述一些考古学家等人的话说﹕「旷野的走兽在此躺卧,原为巴比伦的住宅如今却充满了悲戚的野兽。夜鹰住在那里,野山羊在其中跳舞。野兽在荒僻的宫中庖哮,野狗在殿内呼叫,它的终局果然来到了。 ……古巴比伦以南之地,几个世纪以来都已变为沼泽……河流的堤防因为多年的失修早已破损,河水倾泻各地。 」[8]

 《 Britannica 》表示﹕现在的遗址是一片广阔的废墟,包含几个著名的土丘。 …… 2009 月,世界古迹基金会与伊拉克国家文物和遗产委员会合作,在美国国务院的资助下,宣布了一项古城遗址保护规划。[9]

 今天一位考古学家报告说﹕目前的一项名为“巴比伦未来”计画的研究,记录了主要与幼发拉底河和附近灌溉系统有关的水造成的损害。伊什塔尔门(I shtar Gate )和七大奇观之一的空中花园,早已消失了。其所在地,地面水淹处于饱和状态。砖块崩塌,寺庙倒塌。巴别塔早已化为废墟,周围都是积水。[10]

 今天一个观光客说﹕巴比伦领袖们曾经漫步经过的宫殿,如今已被该地区的野生动物占据。这位观光客提供了两张照片﹕鬣狗和豺狼。[11]

 神的讲话是惊人地照字义!我们可以有信心。

  

摄于1932年的巴比伦遗址
 American Colony (Jerusalem). Photo Dept., photographer. ;
https://zh.wikipedia.org/zh-hans/%E5%B7%B4%E6%AF%94% E4%BC%A6#/media/File:Babylon,_1932.jpg )

 

 

(五)总论怎样解释预言

 1)正当解释圣经预言之道﹕[12]

 1。常先取其字面意义。

2。正确地决定文体。找出先知有没有使用的隐喻、夸张、情绪化等等。

3。预言用今天地上的语言,描写将来的和天上的事情,预期那都是超过你想象的。

4。检查你“早存的成见”,确定它们是合圣经的。

5。切记留意上下文!

 例﹕

24:34         我实在告诉你们,这世代还没有过去,这些事都要成就。

 「这世代」是哪个时段?若考虑上下文,耶稣讲的世代是七年大灾难(v15v21)。

 又例如﹕「将刀打成犁头,把枪打成镰刀」。真的重新打造这些工具?把铁先融掉,再制造其他工具?若读整节经文﹕

2:4            他必在列国中施行审判,为许多国民断定是非。他们要将刀打成犁头,把枪打成镰刀。这国不举刀攻击那国,他们也不再学习战事。

 我们明白这句话最重要的是﹕因为基督掌权,所以再没有战争。

6。考虑历史和文化

 启示性经文常用隐喻。但是,隐喻必须是听众能认识的,他才能有洞察。例如,要明白“黑夜中的灯塔”,我们先要明白今天的“灯塔”是什么一回事。所以我们需要研究,要明白古代近东文化,帮助我们明白圣经的符号。例如古代犹太人以“角”为一个野兽战斗的武器,并且代表胜利。例﹕

 33:17          他为牛群中头生的,有威严。他的角是野牛的角,用以牴触万邦,直到地极。

 我们就可以明白但以理书8章的“小角”是什么意思。

7。留心预言有时指两件事情,可能二者都已经应验了,可能只有其中之一应验了。

 例﹕

9:9            锡安的民哪,应当大大喜乐。耶路撒冷的民哪,应当欢呼。看哪,你的王来到你这里。他是公义的,并且施行拯救,谦谦和和的骑着驴,就是骑着驴的驹子。

9:1 0          我必除灭以法莲的战车,和耶路撒冷的战马。争战的弓也必除灭。他必向列国讲和平。他权柄必从这海管到那海,从大河管到地极。

先指基督第一次来,然后,第二次来统治千禧年。

8。留意预言中有没有耶稣,因为圣经是指着他说的。

5:39           你们查考圣经,……给我作见证的就是这经。

2)必须避免的预言解释法﹕[13]

 1。避免对预言无知,认为不必研究,或者把它当作茶余饭后聊天资料,甚至是八挂新闻。

2。避免哗众取宠,就是用一些刺激的和惊人的解释,以煽动大众的兴趣。

3。避免从新闻解释预言,就是说,看见新闻中的人物或者事情,很快一口咬定某人是敌基督,或者断言某战争就是亚米吉多顿,等等。

4。避免为预言中事件设定日期。

 曾经有很多人预言基督再来的日期,如威森南特( Edgar Whisenant ),康平( Harold Camping )。他们都失败了。这样的预测,会影响信徒的生活;甚至影响人的信心;惹来反对基督教的人耻笑。反正日期在神手中,不必猜测。

5。不要混淆以色列和教会。他们都是神的子民;都同得到亚伯拉罕的祝福。

 一般释经者都同意,神对以色列有一个计划,他暂时放弃以色列,为要激发他们悔改(亚138-9)。在大灾难期间,他们有一个余数会归主(罗9-11)。基督再来后,邀请被救赎的犹太人进入千年国作祭司(赛22-3),于是神完成他对亚伯拉罕的应许,和完成他对大卫的应许。另一方面,神没有计划让教会经过大灾难(帖前11059;罗59)。

6。避免混淆神几次的审判。

 ·         被提和信徒的审判(林前310-15;林后510

·         基督再来时审判列国(珥32;太2531-46

·         再来之后审判犹太人(结2034-38

·         白色大宝座审判恶人(启2012

7。避免在信徒中产生分裂。

 末世论的研究对象是一些还未发生的事情,而且很可能是超乎我们的想象的事情,所以大家很容易有不同的见解。我们应该坚持一些基要的,如耶稣一定会再来,将来有审判等等。其他细节若有分歧,不要为此而分裂,更不要互相视为异端,只要把焦点放在我们都能同意之处。

 

 

(六)结语

 诚然,解释预言不是容易的事情,最后,让我们看看一些早期教父对末世预言有什么话﹕[14]

 革利免( Clement of Rome )﹕「马上,突然他的旨意会成就,正如圣经见证的“那要来的就来,并不迟延”,主必忽然进入他的殿.就是你们所仰慕的。这是真的。 」( First Letter to the C orinthians , Chap 23.  

游斯丁( Justin Martyr )「我和其他心态正确的基督徒都知道,将来有死人复活,在耶路撒冷一千年,……之后,就会有一个针对所有人的永恒的复活和审判。」( Dialogue with Trypho, chaps 80-81. 

爱任纽( Irenaeus )「敌基督将统治整个世界三年六个月,坐在耶路撒冷的圣殿中;然后主将从天上的云中和父的荣中降临,将这人和他的跟随者到火湖去,引进公义的国度……」( Against Heresy, 5, 30-33. 

 今天研究圣经预言的基督徒,基本上岂不是也是这样讲么?换言之,二千年来基督徒从圣经得到关于末世的信息,基本上是一致。所以,我们可以相信,我们是走在正确的路上。

 「证明这事的说,是了。我必快来。阿们。主耶稣阿,我愿你来。」(启22:20 

 

 

 

 


[1]D. Brent Sandy, Plowshare & Pruning Hooks: Rethinking the Language of Biblical Prophecy and Apocalyptic ( Downers Grove, IL: IVP Academic, 2002 ), chap 3.[2] Ibid., 60.[3] 参﹕ Ibid., chap 2.[4]J. Vernon McKee, Thru the Bible (Nash: Thomas Nelson Publishers ,1982 ), on Zechariah 1:8; John MacArthur, The MacArthur Study Bible (Nash: Thomas Nelson Publishers,2006), on Zechariah 1:8.[5]Sandy, Plowshare & Pruning Hooks , 47-50. [6]Ron Rhodes, Basic Bible Prophecy (Eugene, OR: Harvest House Publishers, 2021), 42. [7] Ibid., 48-9. [8]麦道卫着,韩伟等译,《铁证待判》( E. Brunswick, NJ :更新传道会, 1993 ),页420-21 [9]“Babylon,” Britannica https://www.britannica.com/place/Babylon-ancient-city-Mesopotamia-Asia/The-ancient-city ). [10] Henry B Smith Jr MA MAR, “ RESTORING ANCIENT BABYLON ,” ( https://biblearchaeology.org/current-events-list/3605-restoring-ancient-babylon ).[11] “ Isaiah 13: jackals & hyenas in the palaces of Babylon ” Ferrell's Travel Blog ( https://ferrelljenkins.blog/2014/02/17/isaiah-13-jackals-hyenas-in-the-palaces-of-babylon/ .[12]Rhodes, Basic Bible Prophecy , chap 5; Sandy, Plowshare & Pruning Hooks , 198-200.[13] RRhodes , Basic Bible Prophecy , chap 6. [14]H. Wayne House & Randall Price, Charts of Bible Prophecy (Grand Rapids, MI: Zondervan , 2003), 38-39 .

 

 

 

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