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福音与教会的成长
2023-04-26 05:03:21
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读完了提摩太·凯勒牧师的著作《21世纪教会成长学》,我们在课堂上讨论了福音如何能成为教会成长的推动力。特别针对华人教会当前面对的问题,把本书的提出的原则应用在所处的环境中。不管是国内或是海外的教会,能吸引人走进来的原因,其中必有乡亲的感情或是志同道合好友的吸引力,这是人与人之间互相接连的自然因素,无可厚非。但是如果单单靠着亲朋好友的吸引力来维持教会增长,基础还是过于脆弱。当今世上有更大的力量吸引人离开教会,崇尚追求享乐的风气、不受约束的自由、个人兴趣的发展,在在对教会内的人发出引诱,让他们脱离枯燥乏味的教会生活,追求多彩多姿的世俗娱乐。教会到底凭什么力量把人留下来?除了乡亲好友的凝聚力必定还有更重要的理由,书中提到的教会增长的力量就是靠着,把福音真理按照社区居民所关注并理解的方式,传递出去。


在教会多年来传福音带领人信主的过程,许多人受洗见证中提到,是在教会中经历了主的爱,因此被吸引留下来。并在弟兄姊妹见见到了真诚相爱的关系,知道信主的人生命与他人不同,所以决心加入主内的大家庭。福音的传播不能单靠话语,对周围福音朋友诚心地关怀,并针对他们关切的问题,按福音真理来提出答案。如此,福音的障碍就容易被排除,慕道友的心就容易打开。


凯勒牧师的教会位于纽约曼哈坦的热闹地区,周围的居民一般是年轻、白领、追求事业成功、生活享受的精英份子,这些人一般对加入教会是不感兴趣的。但是凯勒牧师以深思熟虑、引人入胜、并与现代听众共鸣的方式传递圣经信息。他将教会塑造成一个接纳社区居民的,让人容易投入,并感受到被欢迎的团体。他不仅注重传递福音真理,并以此来塑造他们为带着使命的教会。人活在世上需要有归属感,还要有人生的使命感,教会把神学异象借着信息传讲与事工推动,清楚地呈现给会众。认同此异象的人就会留在教会,并在教会的事工中积极投入,因为找到了人生投注心力的方向。


由于每个社区都有独特性,因此当我们从凯勒牧师的教会学习教会增长的方法时,无法照单全收,而是需要因地制宜。凯勒牧师在推动恩典城市异象的时候,正提到这点。他在海内外各地,推动回应当地人关切的问题,以此传递福音的信息。并用他当初建堂相同理念来植堂,在社区中塑造以恩典相待的群体。按照华人的特性,无论居住在海内外,都有与乡亲联络感情、互相帮助的习惯。这种功能在教会中正能够充分体现出来。在世俗团体中难免有思想个性不合,营私结党的事情,但是教会中因为有福音信仰,承认人在神面前都是有罪性的,愿意谦卑承认自己的错误,以恩慈对待他人,这让很多人更容易信任这群体。


虽然华人教会凝聚力强,但是外展的动力不足。这呈现在宣教事工上尤其明显。大家对于出钱出力到外地植堂,甚至做跨文化宣教,一般都不甚积极。这是我们要突破的弱点,如果眼光只放在自己的教会,不单福音不能广传到普世,亏缺了主交付的使命,就连教会中都会充满自我满足的心态,把力量用在枝微末节小事的争议上。方向的错误带来整个教会的亏损,实在可惜。我们一定要扩大我们的胸襟,建立教会的目的就是凝聚会众的力量,支持宣教植堂。
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阿斗

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