教会的天上财富
2021-07-15 18:18:05
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麦克阿瑟牧师:
信徒在基督里的生命(一)
以弗所书  序言
经文:以弗所书1:1-2

引  言
  海蒂·格林(Hetty Green)被称为美国最大的守财奴。她以非常精明的方式管理所继承的财产,以致她也被视为世上最伟大的女金融家。她在1916年逝世,遗留下的财产多达一亿美元。即便如此,她生平仍然食用凉燕麦,因为她不要花费金钱煮热水。她的儿子也最终因相当轻微的外伤而失去了整支腿,因为她不肯召医生,只是把他带到不同的免费诊疗所去诊治。她有极其丰富的资源,却没有好好的利用它们。

1. 一本关乎财富的书
1)了解我们的财富
以弗所书这卷书是关乎一个信徒在基督里所拥有的财富、丰满和基业。因此,有些人称它为圣经的宝库。在20世纪30年代经济大萧条期间,某些银行限制其客户从自己户口中所能提取的数额。但是上帝不这样运作,他有无限量的资源,随时都可供应他的儿女。以弗所书将教导你关于你的身份、你的财富,以及你要如何为基督的荣耀使用这些财富。

2)我们的财富之量值
在这卷书信中,使徒保罗谈论“他(上帝)丰富的恩典”(1:7),“基督那测不透的丰富”(3:8),以及“他丰盛的荣耀”(3:16)。我们将会看到上帝如何把他的丰盛浇灌在他儿女身上。

保罗也在这书卷里用了几个词语描述我们丰盛的资源。“丰富、丰盛”用了5次,“恩典”12次,“荣耀”8次,“基业”3次,“充满”6次,以及关键词“在基督里”15次。

3)我们的财富之丰满
在基督里,我们“得的基业有何等丰盛的荣耀”(1:18)。保罗祷告,“叫上帝一切所充满的,充满了”我们(3:19)。他也渴望所有信徒知道“基督那测不透的丰富……照着运行在我们心里的大力,充充足足的成就一切,超过我们所求所想的”(3:8、20)。上帝有足够的资源涵盖我们一切过去所负的债、今日的债务,以及今后的需要。实际上,上帝已经将他自己(3:19)、基督(4:13)与圣灵(5:18)所充满的一切供应给我们了。

4)我们的财富之保障
我们的财富之保障,是基于它们“在基督里”的事实;这词语在整本以弗所书中重复了15次。我们的财富是安稳的,因为在天父的计划与爱中,基督是安稳的。我们的资源是安稳的,因为上帝已经把它们给了基督。凡上帝所赐予他儿子的也都是我们的,因为我们已经“和基督同作后嗣”(罗8:17)。希伯来书2章11节指着众信徒说:“所以他称他们为弟兄,也不以为耻。”哥林多前书6章17节说:“但与主联合的,便是与主成为一灵。”他所拥有的都是我们的,他一切的丰富都供我们自行使用。使徒彼得称它为“不能朽坏、不能玷污、不能衰残、为你们存留在天上的基业。”(彼前1:4)。

5)我们的财富之根据
我们在基督里的丰盛并不是我们赚取的。更确切地说,我们之所以有这一切,是由于上帝的怜悯,这是以弗所书一直强调的。我们得以富足,全凭着上帝的旨意(1:5、9、11)、恩典(1:6-7)、荣耀(1:12、14)、大能(1:19)、爱(2:4)、所喜悦的旨意(1:5)、预定(1:11,3:11)、呼召(1:18)、基业(1:18)和善工(2:10)。

2. 一本关乎教会的书
信徒因着在基督里,也就在他的身子里,即教会。以弗所书着重于教会的基本教义,也即教会是什么,并信徒如何在其中运作。

1)教会的奥秘
在以弗所书3章3节中,保罗阐述有关教会的一个关键思想:“(上帝)用启示使我知道福音的奥秘”;这奥秘“在以前的世代没有叫人知道,像如今藉着圣灵启示他的圣使徒和先知一样”(5节)。6节指出,这奥秘“就是外邦人在基督耶稣里,藉着福音,得以同为后嗣,同为一体,同蒙应许。”圣经里所谓的奥秘,是指在过去被隐藏起来的事,如今在新约里启示出来。以弗所书把教会的奥秘呈现出来。以前被隐藏的奥秘(5节),如今向保罗启示了(3节),就是犹太人和外邦人同样在基督的身子里合而为一,即教会。

关于上帝启示的模式,有以下几点。
① 上帝有永不启示的秘密
申命记29章29节说:“隐秘的事是属耶和华我们上帝的;惟有明显的事是永远属我们和我们子孙的,好叫我们遵行这律法上的一切话。”上帝选择把某些事启示给人,其余的事仍是奥秘。

上帝有只对信徒启示的秘密
诗篇25章14节说:“耶和华与敬畏他的人亲密,他必将自己的约指示他们。”上帝将自己的奥秘启示给信徒。箴言3章32节说:“正直人为他所亲密(英译:秘密是与正直人的)。”阿摩司书3章7节说:“主耶和华若不将奥秘指示他的仆人众先知,就一无所行。”上帝将某些事向所有的人启示;罗马书1章20节说,每个人都知道某些关乎上帝永能和神性的事,叫人无可推诿。然而,上帝仍保留某些事只让他的儿女知道。例如,门徒知道他人不知道的事,因为天父“将这些事向聪明通达人就藏起来,向婴孩就显出来”(太11:25)。

上帝有只在新约启示的秘密
新约是给一个新时代的新真理,是上帝启示的神圣秘密。旧约的圣徒详细寻求考察自己所得的启示,为要晓得其中的意思(参 彼前1:10-11);甚至天使也愿意详细查看我们所知道的真理,包括救恩的意义(参 弗3:9-10;彼前1:12)。保罗肩负了揭示其中大部分奥秘的责任。

2)天国的奥秘
上帝一直都有只对他子民启示的隐蔽奥秘。保罗说:“然而,属血气的人不领会上帝圣灵的事,反倒以为愚拙,并且不能知道,因为这些事惟有属灵的人才能看透”(林前2:14)。的确,耶稣经常用一个非信徒无法理解的方式说话,以致门徒们问道:“对众人讲话,为什么用比喻呢?”(太13:10)。耶稣回答说:“因为天国的奥秘,只叫你们知道,不叫他们知道”(11节)。34-35节说:“这都是耶稣用比喻对众人说的话;若不用比喻,就不对他们说什么。这是要应验先知的话,说:‘我要开口用比喻,把创世以来所隐藏的事发明出来。’”天国的奥秘,在新约时代以前还未完全启示。所以,尽管旧约圣徒对上帝有充足的知识,但他们的理解并不比基督降世以后的人来得完全。
在马太福音13章11节中,基督提到“天国的奥秘”。我相信这指的并不是天国本身,乃是天国的形式是个奥秘。

① 所应许的千禧年国度
旧约已经显明上帝将建立一个地上的国度。旧约常预言弥赛亚会来建立他的国度(创49:10;诗2:6-9;赛9:6-7,11:10;耶23:5-6;但7:13-14、18)。
施洗约翰说:“天国近了,你们应当悔改”(太3:2);基督也同样宣告这件事(太4:17)。耶稣将上帝的国度供予以色列。他以王的身份诞生,博士们承认他是王,彼拉多则以“他宣称为王”这事对质。

  因此,有一个王要来建立地上的国度并不是奥秘。不过,没有人知道这国度会被拒绝。犹太首领对基督的评语是:“我们不愿意这个人作我们的王”(路19:14;参约1:10-11)。
地上的国度被延后,是因为以色列拒绝了他们的王。然而,这国度将来会被建立。启示录告诉我们关于基督在地上统治一千年之事(19:1,20:6)。耶稣必要在一个地上的国度登基为王,以实践他统治的权利。因此上帝给以色列一个国度的应许将会成就,虽然现今因他们拒绝他们的王而被展延。

② 现今奥秘的国度

  旧约没清楚表明王要两次到来,而且这两次的间隔是长久的,所以今天这时代被称作奥秘。今天这时代的一个特征,就是犹太人和外邦人在基督的身体里合而为一,这是旧约不知晓的。以色列不知道由于他们的悖逆,上帝会暂时将他们搁置一旁,以他的名召唤一个新的子民。所以,有关教会时代的一切细节,在新约之前是个奥秘。

  那么,基督今天如何作王?虽然他在天上,而且地上的国度仍未来到,但是歌罗西书说在得救的时刻,上帝“救了我们脱离黑暗的权势,把我们迁到他爱子的国里”(1:13),而以弗所书却说撒但是“空中掌权者的首领”(2:2)。然而,当我们晓得基督未来的国度是有形质的国度,这矛盾就会消逝。在教会时代,基督的统治主要是在灵里的,即基督在他子民的心里作王。

   千禧年国度的重点是外在的,而现今国度的重点则是内在的。就如基督在千禧年国度里将在耶路撒冷登基作王(参 诗2:6-9),他现今则在圣徒心里登基作王(参 罗10:9-10);前者是外在的,后者是内在的。就如他到时会给全世界带来外在的和平(参 赛2:4,32:17;弥4:3),他今天在信徒的生命里给他们带来内在的平安(参 约14:27,16:33;腓4:7)。就如在将来的国度里他会施予恩典(参 赛19:21-25,52:10;耶23:6),今天他向信靠他的人就已经这么做了(参 徒4:12;罗10:10、13;帖后2:13)。就如他将来会赐予外在的欢乐和喜乐(参 赛35:1-2、6-7),他现今也在他自己的子民身上赐下这些祝福(参 罗15:13;加5:22;弗1:3)。

旧约所谈论的国度,就是将在千禧年全然显现的国度,现今只是部分的存在。正如彼得在五旬节那天讲道时解释,在耶路撒冷刚发生的奇妙事件(参 徒2:1-13),是约珥有关千禧年国度预言的预演。他说:“上帝说,在末后的日子,我要将我的灵浇灌凡有血气的,你们的儿女要说预言,你们的少年人要见异象,老年人要作异梦”(徒2:16-17;参珥2:28-32)。

在这奥秘的国度中,已经有许多其他的奥秘被揭示了(太13:11):基督的内住(西1:26-27)、上帝的儿子道成肉身(西2:2-3;提前3:16)、以色列对弥赛亚的不信和拒绝(罗11:25)、罪孽(帖后2:7)、巴比伦(即,末世可怕与恶劣的经济和信仰体系,参启17)、信徒的合一(弗3:3-6)、教会为基督的新妇(弗5:24-32),以及教会被提(林前15:51-52)等。当基督在荣耀里回来时,这奥秘的时代就会结束。

3)教会的隐喻
以弗所书使用人体的隐喻来喻表教会。

① 定  义

隐喻是引用另一个有相同特征的事物,为某事物下定义。教会犹如人体,因为两者都是有机体,有连环的系统。作为基督身体的成员,上帝的生命在我们里面流露;我们是紧密地联合在一起的。若有信徒不做他分内的事,整个身体将受影响;而当基督的身体有故障时,世界将会看基督为残缺的。身体必须是健康和完整的,叫我们“得以长大成人,满有基督长成的身量”(弗4:13)。作为基督身子的教会,必须像他道成肉身时那样有效的运作。从某种意义上说,教会是“第二身子”,道成肉身的基督是“第一身子”。

② 同义词

圣经也使用其他隐喻描述教会。除了“身子”以外,新约所使用的每一个的隐喻也都曾在旧约中被使用。

新妇:用于以色列,何西阿书1:1,3:5;用于教会,以弗所书5:22-33;

葡萄藤:用于以色列,以赛亚书5:1-7;用于教会,约翰福音15:1-8;

羊群:用于以色列,以赛亚书40:11;用于教会,如约翰福音10:1-16;

国度:用于以色列,出埃及记19:6;用于教会,歌罗西书1:13;

家人:用于以色列,何西阿书1:10;用于教会,以弗所书2:19;

建筑物:用于以色列,以西结书9:9,43:10;用于教会,以弗所书2:20-22、彼得前书2:5。

③ 区别

除了“身子”的隐喻之外,以色列和教会的隐喻是同义的。身体的概念是一个只为教会时代保留的独特真理。我们是基督能将自己彰显给世界的身体,这也就是为什么我们借着他所赐的恩赐,在身子里恰当地运作是这么的重要(罗12:3-8;林前12:4-11;弗4:11-13)。只有当我们如此行,基督在教会里才满有成长的身量(弗4:13)。

教会所有隐喻的关键就是合一。我们是同一个丈夫的妻子、同一个牧人的羊群、同一棵葡萄藤的一束枝子、同一位君王的国度、同一位天父的一家人、同一块房角石的一栋建筑物、同一个元首的肢体。然而,“身子”是教会如何运作最完整的说明,因为它同时阐明多样化和互相依赖的概念。


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    2021-07-15 18:24:33
      顺服至上(约翰·欧文)
    约翰·欧文 寻访古道 今天
    上帝要求我们最主要的一件事就是顺服(参创17:1)。我们行事公义,真诚或完全地顺服,并常常记住是全能的上帝要求我们圣洁的。祂大有权柄和能力,我们活在祂眼前无所遁形。

      有些人从来不顺服上帝,藐视祂的警告和审判(参耶5:3-4)。贫穷的人因无知、盲目和愚昧而拒绝上帝。但你以为那些伟人受过好教育、有许多好机会的人,他们就会认识上帝的旨意吗?奇怪的是,这些人也像那些贫穷的人一样愚昧。有钱人的行为像野兽,一旦获得自由,就在田野上下奔跑,践踏榖类,冲破藩篱,到处蹂躏。这就是耶利米的经验(参耶5:4-5)。

       上帝吩咐我们无论何时何地、在任何情况下都要顺服。当我们独处,别人看不见的时候,我们必须记住,虽然人看不见我们,但上帝看着我们。当我们与别人交易买卖时,我们可能有许多机会欺骗他们,虽然别人不知道我们所做的,但我们必须记住上帝在看着我们怎样做。在社会上或在教会团契中,我们必须记住,上帝正在察看和聆听我们的一言一行。许多我们的言行或许讨人喜悦,但这些言行可能使圣灵十分担忧。

      上帝命令我们要圣洁,即是上帝无限的智慧与良善所结的果子。因此,假如我们爱惜自己,关怀我们永恒的生命(不灭的灵魂),我们所能做最好的事,就是顺服和尽力做到圣洁。

       一切能帮助我们顺服的都已经赐给我们了(参彼后1:3;太11:30;约壹5:3)。我们自己没有顺服的能力,这些能力都在基督里(参约15:5;腓2:13;林后3:5;腓4:13)。由于上帝供应能力使我们得以成圣,如果我们忽略了上帝所命定用来保守、增加成圣能力的方式,实在不能逃罪(参彼后1:3-11)。祂在恩典之约中赐给我们属灵力量,我们虽然不能过完全无罪的生活,或者绝对完美地履行任何本分;也不是说这样的恩典与能力随时都有同样的果效(参诗30:6-7)。

       要轻松愉快地遵行圣洁和顺服的命令,我们需要两种恩典的能力。其中一种能力是使我们在心中常有渴望圣洁的意愿,这能力在我们重生得救时,就已经赐给我们了。但我们要继续不断地祈求获得另一种能力,就是切实过圣洁和顺服上帝旨意的生活的能力。这两种能力都在恩典之约中赐给我们(参腓2:13,4:13)。

    上帝的命令不是使人为难的、邪僻的、无用的或是邪恶的(参弥6:6-8);保罗描述其为真实的、可敬的、公义的、清洁的、可爱的和有美名的(参腓4:8)。

    上帝以祂的恩典在《圣经》中已详细说明圣洁。十诫、登山宝训以及新约书信中一切有关顺服要求的内容,都详细告诉我们什么是圣洁。为了鼓励我们要圣洁,上帝劝勉我们,给我们应许,与我们说理,有时甚至迫使我们从毁灭和威胁我们的邪恶中出来(参提前4:8;诗41:1-3;彼后1:10)。

    (选自作者著《圣灵论》,p.205-206,何马可译,改革宗出版社。)


    免得我们的心向祂刚硬(汤姆·华森)
    汤姆·华森 寻访古道 今天
        怀疑神的能力,对神是极大的冒犯。人诡诈行事,显示他怀疑神;如果他们相信神的大能足以供应他们所需,他们就不会用欺骗行事,或用诡诈的天平;倚靠次要的过于倚靠神,也显示他们对神大能的怀疑。“病的时候没有求耶和华,只求医生”(代下16:12)。
      既然神有无限的大能,我们要谨慎,免得我们的心向祂刚硬。“谁向神刚硬而得亨通呢?”(伯9:4)约伯向所有天上地下的受造物挑战。谁曾与神争战而得胜呢?若一个人胆敢在任何罪上继续犯罪,便是刚硬他的心抵挡神,与天作战。让他记得神是全能者;祂会胜过一切抵挡祂的人。“你有神那样的膀臂吗?”(伯40:9)那些拒绝屈膝在神王权之下的人,将被神用铁杖击碎。朱利安硬心抵挡神,当面抵挡祂;但他下场如何呢?他兴盛了吗?负伤战伤,将他的血洒向空中,对基督说:“哦,加利利人哪,祢得胜了!”(Vicisti Galilaee)我承认那我曾抵挡过的名字和真理的大能。难道愚昧人能抵挡智慧?软弱者能抵挡大能者?有限的能抵挡无限的吗?哦!你要谨慎,免得使你的心刚硬抵挡神!祂能差派众天使报复祂的仇敌。你最好是眼里含泪朝见神,而不是手里拿着武器朝见神。你可以借着悔改得着神的怜悯,而不是借着抵挡。

    (选自作者著《系统神学》。)
    2021-07-15 18:21:22
    七月十二日《晨恩日新——保罗区普》
    清晨敬听 今天
    晨恩日新 Jul12
    七月十二日
    在这堕落世界生活,是艰难的,因此需要一个爱的群体
       新约圣经有一个常见主题——也是本书的常见主题:上帝命定的天路历程,乃是一个群体计划。隐姓埋名、消费主义、孤岛、独立、自足、“只有耶稣与我”的基督信仰,与新约圣经描述的基督信仰,有天壤之别。我们受造,不为独自生活(“那人独居不好”,创二18)。我们借耶稣被再造,也不是为独自生活(“身子原不是一个肢体,乃是许多肢体”,林前十二14)。圣经的意象,不论殿(由许多石头连结在一起成为上帝的居所)或身体(互为肢体,相依为命),都不认为健康的基督信仰,可在群体生活以外获得。
      可叹太多信徒的教会生活,与平日生活天差地别。我们精于谈论天气、体育、政治这些非个人性的话题。对别人的问题,我们学会了要么无关痛痒地回避,要么回以属灵的套话。我们长期甘于点头程度的友谊,无人了解公众形象以外的我们,亦难以牧养我们,因为无人能够牧养不认识的人。
       我们自以为认识自己,以为自己没有问题,其实是忘却了罪的矇骗能力。对许多信徒来说,教会不过是打发礼拜天的地方。教会不过是一堆活动,一组按人群特质精心设计的宗教程序,一个享受圣乐与讲道的地方,一个普世事工的联系点,一个提供健康活动给子女的场所……却不是一个唇齿相依、紧密结连、有仁爱有恩典的群体。
       圣经的话再清楚不过了:每个肢体运作正常,基督的身体就长大成熟(参看以弗所书第四章)。我们都要归属于一个彼此关顾、以基督为中心、高举救恩的群体。这群体必须启迪人、保护人、激发人、勉励人、拯救人、挽回人。她必须带来盼望与勇气,敢于挑战人、指正人、引导人、荫庇人。她要给人异象、给人警戒。在人感到沮丧孤单时,要彰显耶稣的爱与恩惠。她的盼望源于耶稣的恩典。这不是唱高调,而是基本要求。问题是:“你把自己连结其中了吗?”
    更多的信息和勉励:罗马书第十二章
       我们往往只定睛于自己所喜欢的、擅长的,或者有意去完成的事情。然而神想要我们在各个方面都披挂属灵的军装。他希望我们能在灵性软弱以及兴味索然的事情上得着锻炼从而生命长大。而我们的敌人魔鬼是如此狡诈,他总是企图攻击我们的软肋。因此,我们不应当仅仅在我们有所兴趣和有能力应对的事情上下功夫,而应当格外关注与之相反的方面。”
    菲利普·维尔
    基督徒“在”世界,却不“属”世界。这可能吗?想想海里的鱼,海水是咸的,鱼却没有因为生活在海里变咸。
    我们都是传道人……不论我们走到哪里,我们不是使人更接近基督,就是使人远离基督。
    埃利克 里多
    神的祝福不是凭信心“购买”,而是凭信心“接受”。藉着在十字架上的死,耶稣已经为我们买下祝福。

    🔵未舍己之人:
    🔵未归正的人能够意识到他完全缺乏舍己的美德,仍然是根据他自己的私欲生活,在各样的事情中他所寻求的是他自己的益处,他所希望的是一切都以他为中心。
    🔵你这从未舍己的人啊,当思考你自己现在的处境!
    🔵首先,非常清楚,你仍然没有重生得救,因此将来无法升天(约3:5)。
    🔵其次,你与基督和祂的功德无份(路14:26)。
    🔵第三,你是以世界为念的人,你的产业只是在这个世界上(诗17:14)。
    🔵第四,你在今生今世,不管是寻求、发现,还是丧失这个世界上的东西,最终你所经历的不过是愁苦而已,而今生之后,等待你的将是永远的毁灭。“你们若顺服肉体活着,必要死”(罗8:13)。
    ~~~布雷克《基督徒理所当然的事奉》
    2021-07-15 18:19:13
    本课内容
    、保罗权柄的双重来源
    “奉上帝旨意,作基督耶稣使徒的保罗。”(1节上)
    1. 保罗其人
    1)信主以前
    保罗是便雅悯支派的人(腓3:5),可能是以支派中最显著的成员扫罗作他的名字。他成为一个拉比,在著名的教师迦玛列门下受教(徒22:3)。此外,有些人相信保罗是公会的成员之一。无论如何,他是犹太教中最热衷于反基督教领袖者当中之一(徒22:4-5)。他非常憎恶基督徒,但是在前往大马士革捉拿基督徒的途中,突然被主拦住,主将保罗改变成福音的使者(徒9:1-15)。
    2)信主以后
    保罗在阿拉伯和大马士革逗留了三年(加1:17-18),然后与巴拿巴、西门、路求和马念在安提阿教会侍奉(徒13:1)。主就是在安提阿对那里的教会领袖说:“要为我分派巴拿巴和扫罗,去作我召他们所作的工。于是禁食祷告,按手在他们头上,就打发他们去了”(徒13:2-3)。这就是保罗向外邦人传福音的第一个宣教旅程的开始。
                                                                              
    以弗所书只是为以弗所的教会而写的吗?
    这书信的最好手抄本并没有包含“在以弗所”这几个字(1:1),有些稿卷反倒在那里留下空格。书卷中也没提出任何关乎以弗所当地的事,例如当地的人物或会众。多数学者相信这书信是写给小亚细亚各教会传阅的;若是如此,信上的空格即是为每一个教会填写自己的名字而留下的。有些人也相信保罗写给老底嘉教会的书信(西4:16)或许就是以弗所书,被传遍到士每拿、别迦摩、推雅推喇、撒狄和以弗所一带(参启2-3)。书信中普遍性的内容意味着这卷书或许是先抵达以弗所,然后才传到其他的教会的。
                                                                                         
    2. 保罗的凭证
    1)保罗的使徒身份
    保罗自称是个带着上帝信息而来的使徒(1:1),他是14位拥有使徒职分其中之一。起初,基督有12个使徒。犹大背弃之后,马提亚加入其中,成为第13个(徒1:15-26)。保罗是第14个。
    众使徒是教会的根基(2:20)。上帝用其中一些,包括保罗,以写作圣经(约14:26;徒2:42;彼后3:15-16)。然而,一旦教会建立之后,圣经的规范也就截止了,使徒这职分也不再需要了。
    保罗的凭证仅仅就是:他是“奉上帝旨意,作基督耶稣使徒的。”单凭这一句,就足以给他权柄命令信徒听他的话。
    2)保罗的态度
    保罗不是因爱慕虚荣而自称是使徒,因为他在哥林多前书15章10节说:“然而我今日成了何等人,是蒙上帝的恩才成的。”在他写给提摩太的第一封书信中,他说:“我感谢那给我力量的我们主基督耶稣,因他以我有忠心,派我服侍他。我从前是亵渎上帝的,逼迫人的,侮慢人的……‘基督耶稣降世,为要拯救罪人’……在罪人中我是个罪魁”(1:12-13、15)。
    3)保罗作使徒的确实性
    保罗独特的呼召:保罗蒙上帝的差遣,把福音传给外邦人(徒9:15)。
    保罗与基督的独特关系:上帝把保罗改变成基督的奴仆;他不再为自己而活,他说:“因我活着就是基督,我死了就有益处”(腓1:21)。
    保罗独特的能力:身为使徒,保罗以耶稣基督的大能侍奉(参 徒13:11,14:3,19:11-12)。
    4)保罗处理事情的方式
    除了腓立比书、帖撒罗尼迦前后书和腓利门书之外,保罗在他书信的开篇都声明自己作使徒的身份,其中的一个原因是要维护他作使徒的权柄。由于他不是原有的十二使徒之一,有些人就因此贬低他的身份。保罗仍然明确他作使徒的条件,他说:“我不是使徒吗?我不是见过我们的主耶稣吗?你们不是我在主里面所作之工吗?”(林前9:1)。
    3.保罗的使命
    使徒们执行特殊的任务。
    ①他们传扬福音(林前1:17)。
    ②他们教导和祷告(徒6:4)。
    ③他们行神迹奇事(林后12:12)。
    ④他们为教会造就领袖(使14:23)。
    ⑤他们记述上帝的话语(弗1:1)。
    二、受书人:信徒
    1. 信徒的双重身分
    “在以弗所的圣徒,就是在基督耶稣里有忠心的人。”(1b节)
    信徒们被称为“圣徒”和“忠心的人”,以强调他们生命中属神与属人的两个人层面。从属神的层面而言,上帝使信徒成为圣洁;从属人的层面来说,人有操练信心的责任。上帝已经使每个基督徒成圣,因此每个基督徒都是圣徒;同样的,每个基督徒的生命都应该有忠心的特质。
    2. 信徒的双重祝福
    “愿恩惠、平安。”(2a节)
    保罗这样的问安方式,在第1世纪的信徒中是普遍的。“恩惠”这词(希腊文charis)指的是不配得的恩典。上帝的恩慈使他向不配得的人施予他的恩惠。因此作为一个问候语,charis有丰富的神学意义,这与我们今日所用的“你好”(hello)不同,因为后者只是感叹或惊讶的表达。
    “平安”(希腊文eirene)是上帝恩惠必然的结果。我们有平安,因为上帝已将他的恩惠赐予我们。恩惠是祝福的源头,而平安是一个蒙上帝赐予恩惠之人的一种持续状态。
    3. 祝福的双重来源
    “从上帝我们的父和主耶稣基督。”(2a节)
    我们丰盛的财富之源头是上帝。保罗的渴望,乃是基督徒明白上帝的恩惠并拥有他的平安。以弗所书就是这渴望的产品。
    专心解答下列问题
    1. 为什么有人称以弗所书为信徒的银行?
    2. 以弗所书的哪三节经文强调了上帝的丰盛?
    3. 请列出用以描述我们丰盛财富的不同词语。
    4. 请解释我们为什么对自己的属灵丰盛有保障。
    5. 请解释教会为什么被视为一个奥秘。
    6. 圣经的奥秘,指的是什么?
    7. 请叙述上帝启示的模式。
    8. 基督为什么用比喻讲道(太13:10-11、34-35)?
    9. 旧约对上帝国度的预言是什么?
    10.国度原本是给谁提供的(太4:17)?
    11.弥赛亚在地上的国度为什么被延后?
    12我们如何能说基督今天在统治这世界?
    13.基督今天的统治,和他在千禧年国度的统治有何分别?
    14.隐喻的定义是什么?
    15.用以描述教会的七个主要隐喻是什么?
    16.新约里用以描述教会的隐喻,哪一个是不曾在旧约里出现的?
    17.以弗所书是为谁写的?请解释。
    18.保罗为什么经常在他书信的开篇表明他是使徒?
    19.请列出保罗与其他使徒所执行的五项职责。
    20.“圣徒”和“忠心的人”(弗1:1),这两个词语所特别强调的是什么?
    思考下列原则
    1. 请查看字典给“营养不良”的定义。根据这定义,你要如何给属灵的营养不良下定义呢?请教一些成熟的基督徒朋友,他们在与上帝同行的事上如何避免属灵的营养不良?然后在祷告中祈求上帝向你显示你生命中软弱之处。一旦认出哪些营养不良的地方,你要确立具体的措施给予纠正。
    2. 为什么人体的隐喻对教会而言是这么的恰当?当你自己身体的某一部分无法照常运作时,它将如何影响你的全身?当个别的信徒不操作时,基督的身体将会受到什么影响?请阅读罗马书12:3-8和哥林多前书12:1-31。借着你和他人察验你的长处,然后确定你的属灵恩赐是什么。你是否在操练你的属灵恩赐以造就教会?若不是,要意识到因你缺乏参与,教会在世上的事工正如何受到影响,并且计划立刻改变现况。

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可爱的大能勇士

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