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传福音的脚踪何等佳美!
2020-09-12 08:38:40
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最后修改时间:2020-09-12 08:38:59
  作者:博爱思(选自《罗马书卷三:神在历史中》)象皮病患的得救
我牧养的费城第十长老教会前任牧师唐纳德·格雷·巴恩豪斯曾经听过一个故事,是由一位西非洲的宣教士口述的。用这个动人的故事来说明我前面的论点真是再恰当不过了。有一个人患了象皮症。这种病会使人的皮肤变得又厚又硬,而且四肢肿大,腿部粗如大象,这也是此病得名的缘由。患者从膝盖到脚的部分可以肿到直径30-38厘米。我们可以想象罹患此病的人之痛苦和不便。我至少认识一位美国籍的患者。
巴恩豪斯的故事是这样的:
   这个可怜的象皮病患后来成了虔诚的基督徒,他唯一能做的,就是告诉别人神为世人差他儿子到世界上来的这个恩典。他住在非洲一个村落里,他的心愿是要让全村每一个人都听到福音。然而拖着臃肿的腿步行对他是一件极困难的事,但他不畏艰辛和痛苦,蹒跚地从一个草屋走到另一个草屋,向人传讲这位拯救了他的主。每天黄昏,他就回到自己的小草屋。有几个善心的亲戚照管着他的生活。几个月之后,他告诉那位宣教士,他已经探访完了村里的每一家,现在他决心到两里路以外的另一个村落去传福音。
  每天早上他拖着肿大的腿,痛苦不堪地跋涉两里路,到邻村传福音。太阳下山之前他再蹒跚走两里路回家。最后他终于访遍了邻村的每一家。他的任务已毕,只好待在家中。但几星期以后,他的心又开始感到不安。
他向牧师和那位宣教士医生打听另一个村落的情形。那个村子距离他们约十或十二里,必须穿越丛林。他想知道那里的人是否听过福音。小时候他尚未得病之前,曾穿越丛林小径到过那个村子。他记得那是一个规模较大的村庄,居民很多,他们大半都未听过有关救主耶稣的好消息。众人都劝他打消此意,但是他心中的负担越来越重。有一天他的家人来告诉宣教士,这人在天亮之前失踪了,他们听到他起身的声音,以为他很快就会回来。但他始终未再出现,因此他的家人开始为他担心。
   后来大家终于知道了事情的来龙去脉。原来他去了那个村落。他迈着肿大的象皮腿,沿着小径举步维艰地向目标前进。那个村落的人后来说,他抵达时已是中午,他的腿肿得更厉害了,而且皮开肉绽,血迹斑斑。他被迫一再停下来休息,等他到达那村庄时已经过了中午,他们请他吃午饭,但食物还未进口,他就先开始对他们讲论耶稣基督。他走遍全村,挨家挨户地告诉村民,创造宇宙的是一位满有慈爱的神,他差遣独生子为世人死,好拯救他们脱离罪的捆绑。他告诉他们,耶稣如何从死里复活,并进入他的心中,带给他无限的喜乐和平安。
由于在那个村子中没有过夜之处,所以日头偏西时,他就启程往回家的路上走。非洲的夜晚往往是一片漆黑,尤其丛林一入夜就有各种野兽出没。夜幕低垂,这个可怜的人拖着沉重的双腿,   在黑暗中缓缓挪移着疲惫的身躯,他只能让直觉引路。后来他告诉他的牧师,当时他心中对黑暗和野兽的恐惧,多少被他在那个村落中向人传讲主耶稣基督的喜乐所取代了。
到了半夜,那位宣教士医生被前廊的响声吵醒,他仔细倾听,却是一片寂静。但他怎么也睡不着了,就拿着一盏灯到门口,探究声音的来源。他立刻意识到是他那个可怜的邻居结束长途旅程  回来了,他正带着伤痕累累的象腿迈过门槛。宣教士唤醒助手,合力把那人抬到小医院的病床上,当时他已经处于半昏迷的状态。这位宣教士医生说,他检查那双刚从一次爱心和怜悯之旅回来的腿,所看到的可怕情景使他终生难忘。他毫不羞愧地说,当他弯下腰,给那双腿敷药包扎时,他的眼泪不禁夺眶而出,一滴一滴落在药膏上。这位医生做总结说:“我一生中从未这样被另一个信徒所吸引,我只能想到一节经文,‘报福音传喜信的人,他们的脚踪何等佳美。’
这个人被神差遣去诉说基督为他所成就的事,虽然他必须为此付上痛苦的代价,但他毫不畏缩,勇往直前,一心要将救恩的好消息带给那些需要的人。
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