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地狱如此真实,但还是要带上孩子一起去食堂?
2021-06-21 15:08:15
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  地狱如此真实,但还是要带上孩子一起去堂食
原创 A.W. Workman  拿起来读 tolle lege  今天
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#苦难
地狱如此真实,但还是要带上孩子一起去堂食
A.W. Workman
   最近《纽约时报》刊登了一篇讲一位名牧儿子的文章,这人现在是一位积极发声的前福音派人士,也是一位冉冉升起的抖音明星。许多人对这则报道发表评论。我无意在此卷入对这悲剧的讨论。神是主权的神。我祈求神有一天真正打开这人的眼睛,让他不要继续与那些靠公开中伤他们父亲所传真道而成名的可悲之人为伍。
但我一直在思考那篇文章引用他的一句话。他说:“数百万人在地狱里活活被火烧,你怎能在上教会之后带家人去餐厅吃牛排大餐?”
正是这种“点中死穴”的问题,想要凸显表明,按字面意思实实在在的地狱是多么“荒唐”。“看到了吗,你无法过和这种信仰相称的生活。如果你真的相信人要下地狱永远受苦,那你去餐厅享受美食,这就证明你是一个假冒为善的人。”
    对这句话,我的重点回应就是,在数百万人受苦的情况下,基督徒偶尔进行一些有益健康的休闲活动,这种生活方式并不特别虚伪。全世界的人每天都在按这种生活方式生活。实际上,按“生活”这词的实际含义来说,人不可能有别的生活。
实际上,这世界充满着上百万种对一个按字面意思真实存在的地狱受苦的预演。种族灭绝。饥荒。性虐待。自然灾害。政治暴力。堕胎。种族主义暴力。疾病。战争。就在我写这篇文章,坐在沙发上喝上一杯香醇咖啡的时候,数百万人正在受苦。就在你读这句话的时候,数以百万计的人正在死去。把上述不信之人“点中死穴”的问题说出口的几秒之内,人正经历难以言表的深层痛苦。
    或许我们生命中有一些时候,我们要奋力燃烧自己,救人脱离苦难,缓解这世界的痛苦。许多人在大学阶段都有过这种经历。但如果我们不小心,这可能会是一条走向疯狂的道路。苦难(和冷漠)的重担会压碎我们的心灵、头脑和身体。我们可能会落得一个下场,崩溃,赤身露体,敲打我们家的外墙,等警察来逮捕我们——几年前,一个拯救非洲童子兵的美国人道主义组织的创办人就是这样收场的。

   神造我们,并没有让我们把世上的苦难扛在自己肩上。惟有神才能做到这一点。神造我们,是要怜悯回应祂放在我们影响范围内的苦难。神造我们,要我们过整全的生活。不仅回应苦难,还要吃饭、睡觉、欢笑、栽种、养育、工作、敬拜,并以一切最好的方式,休闲修整。那些忽略这些事情的人,很快就会在如此多的层面上付出这忽略的代价。正如一本书名说的那样,心灵的伤身体会记住,心灵的伤心灵也会记住的。

   就连非基督徒也会发现自己面对当代难以想象的苦难,依然过着正常生活。但是,当数以百万的人关进隔离营,他们怎能_____?还有非洲那些流落街头的儿童,在南亚被卖为性奴的人,中亚地区广泛存在的荣誉处决,对女性施行割礼的做法,面对这样的苦难,他们怎能和朋友喝上一杯咖啡,去健身,遛狗,给妈妈打电话,或者参加那次员工会议?

   即使对非基督徒而言,对以上问题的回答,就是苦难真实存在,但这并不取消我们要过整全生活的责任。我们必须找到一种办法,过健康的生活,并且回应人类苦难的悲剧。如果我们为了减轻别人的痛苦,牺牲明智的生活,我们很快就会发现,我们的生活和家人开始崩溃,我们只会给这世界增添痛苦。对于这世上无处不在的苦难,唯一适当的回应,必须是一种可持续的回应。应对苦难,并不意味着持续忽视活出真正的人生。如果在这世界上不该如此应对苦难,那么为什么活在下一个世界上就该有所不同?

   并不是那些相信存在按字面意思实实在在地狱的基督徒才面对这样的问题。这是我们所有人都必须纠结的问题。基督徒的不同之处在于,他们有一个强大的力量源头,让自己能活出可持续牺牲自我的生活。我们的神进入了我们的苦难,牺牲自己,战胜了苦难和死亡,现在住在我们里面。祂赐我们深厚的怜悯和爱,让我们去怜悯和爱遭受苦难的人,而这是我们按本性不愿去做的。祂有完全的主权。这意味着,我们可以把我们自己无法减轻的苦难重压交托给祂。因此,祂赋予我能力,让我能回应人类的苦难,并且在聚会结束后,带我孩子外出吃饭。这些事情并不相互对立。

生活,真实的生活,充满友谊、喜乐,伊甸园回响的生活——这终究是最有力的办法,医治这破碎的世界。所以,让我们爱受苦的人,但不要忽略了偶尔带上孩子吃一顿牛排

https://entrustedtothedirt.com/2021/05/27/eating-out-with-your-kids-when-hell-is-real/

翻译:Amos Leung,他的推特号是@amos_liang。

为防止失联,请点击阅读原文,进入古旧福音网站,然后添加到主屏幕,即可随时浏览网站内容。



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    2021-06-21 15:16:08
       苦难中的两位年轻人
    佘山李牧  回归圣言  昨天
    作者:浦旻

    苦难并不自动造就生命
     
       认识两位年轻人,都遭遇过种种不幸。一样父母离异,一样缺少关爱,一样少年辍学,一样需要面对生活的巨大压力。但现在的光景截然不同。
     
    一个待人友善,懂得感恩,能够用忍耐与爱来面对冷漠。没有原地停留,自学考试本科,在职研究生。自学了编程,成了软件工程师。经常锻炼身体,坚持阅读。按揭买了房,与一位很贤惠温柔的姊妹结婚。如今生活幸福,也积极参与服侍。
     
       还有一位一直在抱怨。他当然吃过很多苦,被冷漠伤害过,但那是多年前的事了。问题是每次跟他交流,一定会长篇大论讲自己怎么善良,童年如何不幸,现在的社会怎么不公平。

       他讲的其实没有错,但已经陷在自怜自艾中无法自拔。长期不愿意上班,经常通宵打游戏。有时一天只吃一顿饭,有时连续暴饮暴食。不高的个子体重将近两百斤。我们再三为他介绍工作,却总是做不长。一样三十出头,却还是单身。
     
    差不多的家庭环境,如今的情况可谓天壤之别。原因何在?

    人生道路充满艰难险阻
      很多人说原生家庭非常重要,童年的经历会影响一生。这话有道理的,但也有失偏颇。因为每个人都会遇见各种各样的苦难,人生在世必遇患难,如同火星飞腾。但无论东西方,都不是决定因素。没有人会喜欢挫折与苦难,因为人性习惯于安逸与享受。只不过,没有苦难的人生是一种理想,但并不存在。
     
    就像老一辈的人要去插队落户去边境,无论是东北、西北还是云南,都吃了许多苦。他们回忆青春少年,发现也有一些乐趣,因为活着就是胜利。其中也有佼佼者,比如华中科技大的邓晓芒教授。恢复高考时年纪超龄,于是第二年参加研究生考试,竟然考上了。后来成为著名学者,著作等身。这是因为他在农村劳动,仍然坚持大量阅读与思考。
     
    七零后很多是知青子女,很多人回到城市后就像现今的留守儿童,也是问题多多。于是,有人长期与父母关系不好,有人自暴自弃,但也有人事业有。一样的挑战,不同的人生。不能全怪父母与大环境。既然有人能不被环境限制,就说明存在往上攀登的道路。
     
    现在的零零后,笔者的两个儿子都是零零后,生活条件要比我们当年好太多。但也有他们需要面对的挑战,比如功课很重,今后职场竞争更加激烈等。
     
      苦难永远都会存在,虽然表现形式各异。
     
    仔细思想,苦难有其益处:
    1、能让人谦卑下来。因为我们所知的有限,所能承担的更有限。少年人原本以为自己很刚强,但遇见失恋失业就容易崩溃。中年人也不例外,之所以砥砺前行,很大程度是为了家人,不得不咬牙努力。在苦难中坦诚自己的有限与软弱是一种睿智。

    2、能让人开始思考。从技术层面(为什么会遇见,怎样最优化处理),到哲学层面(为什么会有苦难),到终极思考(苦难从哪里来)的层面。

    3、能让人看淡一些东西,破除一些迷思。这就接近于智慧。

    4、能让人进行反思。以前总认为自己对,自己好,自己有智慧,遇见巨大的挑战,遭遇苦难,或能开始反思。苏格拉底说,未曾经过反思的人生是不值得过的。这是过来人的总结。
     
    当然,不是每个人都能认识到苦难有其益处。

    两位年轻人,就是明显的例子:
        前者既然知道自己极其弱势,有人帮助就深深感恩,不敢浪费光阴与进步的机会。日积月累,就从量变到质变。我跟他交流,经常听到他感恩某位老师、经理甚至是老邻居。让我觉得这位年轻人心理健康,品德高尚,值得交朋友。
     
       后者纠结于苦难本身,陷于自怜自艾中。里面充满苦毒,甚至是仇恨。让人同情归同情,但需要与他保持距离。他将自己封闭起来,交流就是听他单方面倾诉。当时很担心他成为越来越偏激的人,后来他不幸真的进了精神病院。
      从广义层面来说,天气过于闷热没空调是苦难,古人说热起来是生亦无趣,死亦无惧。过于贫穷是苦难,没钱给孩子看病那真叫折磨。长期疾病与长期失业都是苦难,被人构陷坐牢当然也是。没有可以保证自己永不会遇见苦难,也没有人能保证在苦难中可以靠自己得胜。
     
    既然知道我们不过是客旅是寄居者,就当求那真正的安息。
     
       有一位老妈妈,丈夫很早就去世,独自抚养五个孩子。后来遭遇系列不幸,有三个孩子在成年后去世。她自己身体还有较严重的疾病。这些加起来,是多么沉重的压力,是巨大的苦难。但她脸上有荣光,里面有慈爱。开口就发智慧,安静时显出能力。所有人都愿亲近她,老妈妈成了大家的慈祥祖母。
     
    问她是怎么度过那漫长的艰难困苦?
    她回答,要仰望那高于我们的穹苍,凡事谢恩!

    这真是智慧的总结。

    2021-06-21 15:13:56
         
    【永存之道】 | 6月18日 客旅与同伴(二)
    广州圣经归正教会  微仆心语2  今天
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    #永存之道
    我是在地上作寄居的,求你不要向我隐瞒你的命令。……凡敬畏你、守你训词的人,我都与他作伴。
    ——《诗篇》119:19,63
    我是在地上作寄居的。”这个告白是如此富有,因为这是在宣称一个天路客有一个家乡,一个天路客有一个目标。当其他人走向毁灭时,天路客却走向天堂。虽然他可能对这世界很熟悉,但他正走向另一个地方——他的迦南,他永远安息的美地。
    “我在这世界,但我不属于这世界。”这样告白的人是有福的。他宣称罪对心灵的锁链已经被断开,失去了掌控的力量。他不再对这世界感觉自在。
        罪不再能俘虏天路客。但在坟墓的这一边,还有其他的连结,就是和那些同样成为天路客之人之间的连结。诗人在诗中说:“凡敬畏你,守你训词的人,我都与他作伴。”

       他感觉自己是一个寄居的,同时也是一个同行者。他在这条朝圣路上不是孤单的。他跟随那些走同一条天路之人的脚踪,他们有相同的目标。
        他已经遇到那些离开毁灭之城的人,他们一起走在通往有根基之城的路上,那城的建造者就是上帝。这就使连结天路客们的纽带不是某些理想,或他们自己调和出的想象。他们连结的要素不是一个不确定的模糊不清的终点,他们的连结点是对上帝的敬畏之心。
        对主的敬畏将上帝的朝圣者们连结在一起。这种敬畏不是逼着人前移的惊慌恐惧。他们不是惧怕,而是敬畏。他们对主的奇妙充满敬畏,渴望去服侍主,更多认识主的名。在他们的旅程中,天路客们彼此扶持,互相劝勉和安慰。这也是他们能在通往天堂的路上认出彼此的原因。对上帝的敬畏引导他们走向同一个目标。他们一同因为自己的罪而低头,他们一同因为上帝的作为而欢喜,他们一同领受从天而来的属灵吗哪。
    你呢?你已经成为这世界的客旅了吗?你已经跟那些敬畏上帝的人有甜蜜的连结了吗?
    永存之道》(EverlastingWord)
      彰显福音为中心的每日灵修经典;揭示幽暗,带来安慰,激发感恩。
    作者:法兰斯·贝克(Frans Bakker)
    翻译:晓秋
    出版:圣约出版社有限公司
         应该不断地抵挡各种罪,操练各种德行。但是,要格外警惕那围困你的罪——也就是那为首的罪——你最常受到的就是这种罪的试探,最容易在这个罪上跌倒,而且这种罪能够引发其它罪,使你的内心一片混乱。立一个约来抵挡这些罪,为此禁食几天,避开一切可能犯罪的机会。~~清教徒 布雷克《基督徒理所当然的侍奉》

    “   耶和华所恨恶的有六样,连他心所憎恶的共有七样:就是高傲的眼,撒谎的舌,流无辜人血的手,图谋恶计的心,飞跑行恶的脚,吐谎言的假见证,并弟兄中布散纷争的人。”(箴6:16-19)在神所恨恶的这七样可憎的事中,“高傲的眼”列在第一,因为“高傲”是一切罪恶的起源。其实我们有什么可骄傲的呢?我们所有的长处,哪一样不是出于神的恩典呢?若不是他给我们恩赐,我们能为他作工么?若不是他给我们金钱能力,我们拿什么去行善呢?若不是他开我们的眼睛,我们怎能认识他呢?若不是他施行拯救,我们怎能脱离罪和罪的刑罚呢?若不是他赐给我们生命气息,我们根本不能生存在世上,还能提到别的事么?我们越认识自己,就越不敢骄傲。

    2021-06-21 15:12:27
       
    文章
    John Piper
    约翰·派博(John Piper),“渴慕神”事工的创建者、教师;明尼苏达州明尼阿波利斯市(Minneapolis, Minnesota)伯利恒学院&神学院(Bethlehem College & Seminary)院长。
    单身姊妹该如何等候婚姻?

    来自凯特琳(Caitlin)姊妹的问题:
      派博牧师,谢谢你的节目。我最近听了陈恩藩牧师的信息“为什么单身基督徒结婚越来越晚?”我个人非常敬重陈恩藩牧师,也从他的著作和教导中受益匪浅。但是他在信息中认为单身基督徒结婚越来越晚的原因之一是婚前性行为上的犯罪,这一点令我非常不舒服。我想不出我身边有哪一对年轻的基督徒夫妇是处在他所说的情形中的。他的信息当然很有道理,可是让我觉得他只是掠过了这个问题的表面,却没有给出有深度的回答。 

      我认识很多敬虔的单身基督徒,尤其是姊妹,他们都很渴望进入婚姻。但是她们身边只有很少的单身基督徒男性,而且即使有,似乎也没有兴趣追求姊妹。这些姊妹都竭力保守自己的圣洁,也寻求在主里的喜乐,但这样的争战并不容易。所以当陈恩藩牧师说很多姊妹嫁不出去是因为婚前性行为的罪时,我认为他对这一情况缺乏足够的了解,而且滑向了问题的另一端。 

       我还知道,这些姊妹中有很多还处在负债中——主要是她们的学生贷款。所以她们也努力地还债,这就意味着我们得花很多时间在工作上,甚至有的时候要做两份或者好几份工作。你可以想象,这让我们几乎没什么时间交朋友。沉重的债务意味着我们会保持这种状态直到30多岁。我很想听听你对这个问题的回应,你会怎样鼓励我们这样的单身姊妹呢?我们已经在这个世界里竭尽全力地跟随基督了。
     

    派博牧师的回答:
    情况是复杂的
       首先,我认识陈恩藩弟兄。我很确定如果他看到你的信,他肯定会说很多人结婚很晚的原因远远比用婚前同居代替进入婚姻承诺要复杂得多。我相信,陈牧师是想强调结婚越来越晚的诸多原因之一,而不是将其作为唯一的原因。广播和音频信息作为一种单向的沟通工具让凯特琳从陈牧师的信息中感到不舒服,这是我可以理解的。所以我要从解释她的这个问题开始。

       所以,凯特琳姊妹真正的问题不是为什么人们结婚越来越晚,因为这已经是一个越来越普遍的现象——尤其是对女性来说。从1970年代到今天,美国女性结婚年龄的统计中值整整往后推迟了四到五年(现在是25岁),而男性的结婚年龄统计中值却只增加了一点点——现在是26.8岁。为什么会有这样的情况呢?原因很多,例如:

    现在女性上大学的比例是三十年前的两倍。
    职业成为女性一个很大的优先。
    男性和女性都开始害怕婚姻的承诺,一半的年轻人有离婚的父母,所以他们不敢进入婚姻,他们害怕自己成为父母的样子。
        今天的世界中紧密连接的社区开始瓦解,所以寻找配偶不再像以前的世界那么自然和顺利。
    人们对“好配偶”的期待越来越高,也越来越被娱乐界和媒体所塑造。
    男性和女性的成熟都越来越晚,更多的人选择留在“青春期”里继续做“男孩女孩”,市面上这样的书也很多。
    我得承认,这是一个非常复杂的问题,有很多的原因使今日世界的婚姻比过去更艰难,对年轻人来说更是如此。

    日头和盾牌
       凯特琳在信中所指出的一个情形是令我非常喜乐的:有很多很多的年轻姊妹(我相信也有弟兄)愿意进入婚姻,也愿意保守婚前的贞洁。今天的世界还有很多这样的人,这值得我们喜乐。而且,她们为要偿还学生贷款而全时间工作,这让她们大量的时间都不得不花在工作上,从而在社交关系上没有太多精力。

       我想凯特琳想要我回答的问题在这里:“你会怎样鼓励我们这样的单身姊妹呢?我们已经在这个世界里竭尽全力地在跟随基督了。”我很喜欢这个问题,因为圣经正是为这样的目的而被写成的。圣经要帮助我们在当下如何生活,而不是告诉我们“去另一个世界更好。”

      凯特琳,我对你的鼓励是这样的(我先用一个简单的句子来表达,然后我再解释这个句子):神掌管你的生命,并且神是美善的。如果你是神的孩子(你也是这么认为的),尽心尽意尽力地爱主和追求主。把婚姻放在神的主权中,相信神不会留下一点好处不给你。诗篇84:11这样说:

    因为耶和华—神是日头,是盾牌,要赐下恩惠和荣耀。他未尝留下一样好处不给那些行动正直的人。

    基于这节经文给我们的应许,我要建议你细细查考圣经中的两个故事来得着鼓励:一个是路得的故事,另一个是路加福音第二章中亚拿的故事。

    路得出人意料的婚姻
       路得是一个离开家乡摩押平原的年轻寡妇,她说了这样一番话来表达自己对婆婆拿俄米的忠心(路得记1:16-17):

    6路得说:“不要催我回去不跟随你。你往哪里去,我也往那里去;你在哪里住宿,我也在那里住宿;你的国就是我的国,你的神就是我的神。17你在哪里死,我也在那里死,也葬在那里。除非死能使你我相离!不然,愿耶和华重重地降罚与我。”
    路得的决定意味着她将作为一个摩押妇女进入以色列生活,对这样的一个女子来说再婚的可能性就是零。除非神特别的呼召和带领,哪个好好的犹太人会愿意娶一个摩押寡妇呢?更不用说其他需要考量的因素了。

       但是神(我喜欢这个“但是”)奖赏了她的忠心——她对上帝的忠心和对人际关系的忠心。神给了她一个大大的惊喜,就是波阿斯。

         你没法计划这样的事。想一想,一个年轻的姊妹可以计划说,“我要嫁给一个波阿斯这样的人”吗?你没法计划。你也无法策划你的行动说:“我知道我该怎么做,我知道该去哪片田地会等到他。”你没法这样策划。你唯一可以做的就是喜乐地与神同工,并且观察这位掌权的神如何在你的生命中工作。

        这是第一个建议:查考和默想路得记。

    单身又满足
        凯特琳,如果你对上面的回答不满意,你认为我是一个没救的乐观主义者、认为等着就会有“浪漫一生”的婚姻发生,那么我的第二个建议就是查考和思想路加福音2:36-37的人物:

       36又有女先知,名叫亚拿,是亚设支派法内力的女儿,年纪已经老迈,从作童女出嫁的时候,同丈夫住了七年就寡居了,37现在已经八十四岁,并不离开圣殿,禁食祈求,昼夜事奉神。
       这是在说一个名叫亚拿的女先知,她在少女时出嫁,但是结婚七年就丧偶寡居。所以她有可能20多岁开始做寡妇直到84岁,但是她忠心于神呼召她做的事情,神就赐她看见弥赛亚的机会。神喜悦亚拿——这是对亚拿来说最最重要的事情。

    换句话说,你这位掌权的神可以不赐给你波阿斯,但祂仍然可以保守你纯全圣洁、结果子,并且喜乐地直到84岁都没有结婚。

    最大的美善
    现在让我总结一下,我给你四个简单的建议:

       不要考虑一个不属灵的男人。是的,属灵的好男人非常稀少,这是今天这个世界的可悲之处。但是这样的弟兄确实有,并且神在信实地带领他们。
    加入(或留在)一个教义扎实、富有爱心的教会成为成员。这样的一个教会可能有六十多个成员而没有一个年轻弟兄,而另一个教会有扎堆的年轻弟兄却在真理上非常虚弱,你想想波阿斯会去哪个教会?
        在认识耶稣和服事他人中找到喜乐。婚姻并不是最大的美事,对基督和你身边神的儿女们忠心才是最大的美善。
    在你的祷告中告诉主你内心的渴望,但然后,让基督成为你至高的财宝。
     

    本文蒙允译自“渴慕神”(Desiring God)网站“问派博牧师一个问题” (Ask Pastor John)专栏,原文链接:https://www.desiringgod.org/interviews/christians-are-marrying-later-how-do-i-wait-in-faith ,转载时请保留本说明。
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可爱的大能勇士

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