不要轻看信条
2021-05-17 08:51:35
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    史鲍尔牧师;
拉丁文credo 一词意为「我信」,正是在使徒信经中头一个词。贯穿整个教会历史,教会必须采纳并拥护一些信经和信条来陈述阐明基督教的信仰,将正确的教导分别出来,脱离错谬。这些信条不同于圣经,一般我们称圣经是norma normans(意为「规范一切的规范」),而信条是norma normata(意为「被规范的规范」)。

在历史上,基督教的信经和信条包含从简要到详尽的各种信仰陈述。耶稣是主(Jesus is Lord)是我们在新约圣经中可以找到的最早的基督教信条。新约里说,若不是圣灵感动,没有人能口称耶稣为主。我们该如何理解这句话呢?一方面,圣经告诉我们,人们可能用嘴唇亲近上帝,心却远离祂。这就是说,人们的确可能假装去背诵这个信条,并装模作样地做出信仰宣告却不真正相信。既然这样,为什么新约圣经又说 ,若不是圣灵感动,没人能做出这宣告呢?答案之一就是在古罗马帝国当时的背景下,做出这样的信仰宣告需要付出极大的代价。

作为罗马公民,为了表明对帝国,特别是对皇帝的忠诚,他们必须做出公开的效忠宣誓,Kaisar Kurios,即「凯撒是主」的意思。在第一世纪时,基督徒可以俯身顺服民事治安官,甚至可以顺服凯撒各样的迫害手段, 但是当面对公开宣告凯撒是主的命令时,基督徒们凭着良心无法服从。取而代之,他们用「耶稣是主」来宣告自己的信仰。如此一来就挑起了罗马政权的愤怒, 而基督徒们常常要为此付上生命的代价。这样,人们往往不愿意在公开场合作出这样的宣告,除非圣灵的确感动他们。这个简单的信条,耶稣是主,或者较完整的陈述,例如使徒信经(Apostles’ Creed),为我们提供了一份基本而必要的概述。信条总结了新约圣经所教导的内容。

信条当中的信仰内容总结也帮助教会抵挡第四世纪时出现的异端。随着 尼西亚信经(Nicene Creed)的确认,教会清晰明确地申明了对基督神性(deity of Christ)和三位一体(Trinity)教义的信念。这些信念被视为基督教信仰的核心真理。它们如此重要,甚至若否认这些真理,任何对基督教信仰的声明都是虚假的。

宗教改革时期也有了许多信条。因为在辩论的白热化时期,抗罗宗发现有必要对自己的信仰内容做出明确的陈述来与罗马天主教划清界限。罗马也在十六世纪中期的天特会议(Council of Trent)中对宗教改革运动做出了回应。每个抗罗宗团体,包括路德宗、瑞士改革宗、苏格兰改革宗等,都发现有必要澄清自己所宣告的真理,不仅因为在抗罗宗团体之间存在争论,也因为罗马天主教经常对抗罗宗的立场做出错误虚假的描述。到了17世纪,从宗教改革中萌发出了最精准完整的信仰陈述之 一,威敏斯特信条(Westminster Confession)。这是一个精准且合乎圣经的正统信条模范。因其涵盖范围广篇幅长,同是信条的拥护者也很难精确到每个细节都达成一致。因此,一些使用威敏斯特信条的教会仅要求承认「其中所含的教义系统」(译注:译者的观点是严格认信 strictly confessional)。后宗教改革时期的信条不仅阐述了核心的基督教教义,并且还澄清了使用信条的团体中所涉及的具体细节问题。

在我们这个时代,已经浮现出对信条的憎恶。一方面,弥漫在现代文化中的相对主义(relativism)总是试图避开一切对绝对真理的认信。不仅如此,我们也已经看到对真理命题式本质(propositional nature of truth)的强烈反对。信条显示了对圣经整体连贯而统一的理解。从这一点来讲,这是我们被称为「系统神学」的简要陈述。系统神学的预设就是上帝的一切话都是前后一致而连贯,没有矛盾的。正因如此,虽然这些信条不是从纯理性思辨而写出来的,但却依旧明确易懂。信条对教会来说十分珍贵不可或缺,失去信条将导致教会中信仰的混乱。

作者/R.C.史鲍尔 R.C. Sproul
译/王一 Yi Wang

R.C.史鲍尔博士(Dr. R.C. Sproul),Ligonier Ministries创办人;芝加哥圣经无误宣言(Chicago Statement on Biblical Inerrancy)起草人之一;著有 Defending Your Faith, Reason to Believe(教我如何不信他),Surprised by Suffering(苦难的真相)等书。

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    2021-05-17 14:46:52
    亚勒腓的儿子——雅各(约翰·麦克阿瑟)
    约翰·麦克阿瑟   永活磐石   前天
    作者:约翰·麦克阿瑟
    摘自:作者著《布衣圣徒》

        所有的使徒在五旬节过后的几年时间里,大概就都从圣经的叙事中消失了,圣经没有给我们一份有关他们的完整的传记。这是因为圣经总是把焦点放在基督和他道的能力上,而不是人身上,人只不过是那能力的器皿而已。使徒被圣灵充满,就去传扬神的道,这才是我们真正需要知道。器皿不是重点,主才是。
    亚勒腓的儿子小雅各最能显明这项真理,他可能宣称自己是马太的兄弟或耶稣的表兄弟,但在整个福音叙事里,他一直默默无闻,不为人注意。这个世界几乎对他一无所知,但在永恒里,他会受到全备的奖赏(可10:29-31)。
    2021-05-17 14:44:43
      身上的一根刺
    原创 稳行高处en  稳行高处en  今天
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    身上的一根刺
    经文:(林后12:7--10)
    我们看到保罗为见证基督,尽心竭力;建立教会,呕心沥血;传扬福音,将生死置之度外。当有一根刺加到他身上时,他向主求了三次,求神把刺挪去时,主却说: “我的恩典是够你用的。神的能力是在人的软弱上显得完全。”神要让刺在保罗身上有什么实际意义呢?刺对今天的你我又有什么现实的教训?
      一、这一根刺是什么?
    【林后12:7】又恐怕我因所得的启示甚大,就过于自高,所以有一根刺加在我肉体上,就是撒但的差役要攻击我,免得我过于自高。
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    1、是肉体上的刺;
    圣经没有讲清楚这个刺到底是什么?有解经家说是保罗肉身上的痛苦,可能是保罗的眼疾,“保罗肉体上的刺” 可以说是圣经里的一个奥秘。具体指什么,我们不得而知,也不需要知道。但有一点可以肯定:这根刺令保罗极其痛苦。
    今天的我们,身上有没有刺呢?有!人生在世,无论灵命上,还是生活中、家庭里,都充满 ,比如:经济危机、久病不愈(人是吃五谷的,难保没有病)、身体伤残、遭人诬陷、亲人反目、骨肉分离、生活压力、工作危机、婚姻挫折、儿女不听话、信仰受到逼迫、教会事奉没有效果、长期祷告没有被成就,等等。所以,人人都有刺在身上,只不过是我们彼此身上的刺,有所不同而已。
    2 、是撒旦差役的攻击
    这刺也可能是撒旦借着犹太人攻击保罗,还有教会的假弟兄苦害保罗,拦阻保罗传福音,有犹太教的领袖,律法主义者,要借着罗马政府手把保罗下在监里,甚至要治保罗于死地。
    上面保罗曾说过他经历了许多的危险(林后11:23--29)。
      二、这刺是从哪里来的?
    (林后12:7)告诉我们:有一根刺加在他肉体上。保罗这里用了一个“加”字。谁加的?有两种因素:
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    1、是来自撒旦的攻击;
    2、是经过神的许可;
    撒但的差役,但经过了神允许,和约伯的事一样。可见,刺的来源主要有两个: 一是神的许可;二是撒旦无情的攻击
    在圣经中很多神的仆人都有神所给的一根刺,如:亚伯拉罕多年无子,雅各被是瘸子,摩西曾被众百姓要用石头打死,大卫曾有扫罗的追杀,以利亚被耶洗别恐吓,彼得曾三次不认主,等等,可见人人都有自己的软弱于与失败的过去,我还记得老师说过的话:“不要忘记你曾有过的失败,好保住你永远的谦卑”。
      三、神为什么加给保罗一根刺?
        1、免得自高;
    (林后12:9)说“免得我过于自高“;因为上面保罗讲了他被提到三层天的经历,是独一无二的经历,也很容易会成为个人骄傲的资本,所以神常常给他儿女一个缺欠或无能为力的弱点,为的是要让我们知道,我们是人,我们不是神,因为尼布甲尼撒王的狂傲,导致他离开王宫,吃草如牛,直到七七,使他知道至高的神在人的国中掌权,他要把国赐给谁就赐给谁(但4:32),乌西雅王的狂傲导致他长了大麻风(代下26:)。
    保罗第一次传福音到加拉太就病了, 【加4:13】你们知道我头一次传福音给你们,是因为身体有疾病。(免得他骄傲,免得他变质)。
       2、为要彰显神的荣耀和能力;
       【林后12:9】他对我说: “我的恩典够你用的,因为我的能力是在人的软弱上显得完全。”所以,我更喜欢夸自己的软弱,好叫基督的能力覆庇我。
    事奉中最大的危机就是:夺取神的荣耀,拦阻神的工作,搞个人崇拜,不叫神做在宝座上。神说: 【诗46:10】你们要休息,要知道我是 神!我必在外邦中被尊崇,在遍地上也被尊崇。
      四、 如何对待这一根刺?
       1、顺服神的安排;
        【林后12:8--9】为这事,我三次求过主,叫这刺离开我。他对我说:“我的恩典够你用的,因为我的能力是在人的软弱上显得完全。”所以,我更喜欢夸自己的软弱,好叫基督的能力覆庇我。
         所有神的儿女都有祷告不被神成全的时候,如:保罗的一根刺,以利沙的病,因为我们祷告不是要改变神的旨意,乃是要透过祷告改变我们自己,来顺服神的旨意,祷告不是说服神来听我们的,祷告乃是我们要听神的,祷告不我们使用神办事,祷告乃是要我们为神做事,
    2、依靠神的恩典;
    【林后12:9】他对我说:“我的恩典够你用的,因为我的能力是在人的软弱上显得完全。”所以,我更喜欢夸自己的软弱,好叫基督的能力覆庇我。
    神的恩典在任何的时候都是丰富的,都是足足够用的,保罗说: 【罗5:2】我们又藉着他,因信得进入现在所站的这恩典中,并且欢欢喜喜盼望 神的荣耀。
    神的恩典永远都是现在的,都是新鲜的,都是丰丰富富的。神的恩典也是我们唯一的依靠,有是我们最美的享受
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可爱的大能勇士

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