长老的职责是什么?
2021-04-02 08:23:15
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1. 教导长老的职责
(1 )对教会进行一般的照管。
按照主的教导,“文士受教作天国的门徒”,很像作管家(太13 52)。事实上,他是主耶稣设立“管理家里的人、按时分粮给他们” 的“忠心有见识的仆人”(太2445)。我们从给七个教会的信中学到“使者”对教会负主要责任,如果教会里有什么糟糕的错误,他是那需要为之负责的人(启2:5,14-14;3:2,17)。
(2) 忠心地教导真理
作为“牧师—教师”(弗4:11),他必须专注于“教导”的工作(罗12:7)。事实上,他的特殊职责就是“劳苦传道教导人”(提前书 5:17)。这是一项繁重的工作,一个人在批评任何牧师之前,不妨想一想他的呼召包含多大的艰难。牧师需要每周不断地讲道,常常一周有四五次,这意味着艰苦的学习与不断的祷告,因为每一篇道都需要新的材料和圣灵新鲜的恩膏,只有这样才能满足神子民的需要,在他们的天路历程上带领他们,在他们圣洁的信心上建造他们,在灵魂深处安慰他们。
(3 )执行圣礼
他必须按规矩向正确的对象施行圣礼。当使徒们——那些非一般的传道者——被任命的时候,他们奉差遣不只是为要教导人,还是为了给人施洗,使他们遵守基督一切的教训(太28:19-20 。因此我们就看到他们给人施洗和带领圣餐,例如保罗给腓力比的狱卒及全家施洗,在特罗亚时带领圣餐(徒16:33;20 :11 )。
4 , 教会祷告
正如使徒行传正如使徒行传6章4节里的使徒们一样,他们必须将自己交付祷告。使徒们算是特殊的教导长老,例如彼得,例如彼得和约翰都曾用过这一称呼指代自己(彼前5:1;约叁1:1;)。保罗也可以被视为教导长老,他曾在以弗所为信徒这样祷告:“我在父面前屈膝……求他按着他丰盛的荣耀,叫你们心里的力量刚强起来”(弗3:14-16;参见腓1:4,9;罗1:3,9;帖前3:10;帖后1:11)。牧师应当进行代祷的服侍,他们当为教会不断祷告。
(5)帮助那些困难或痛苦的
困苦人的帮助者这一角色已经完美地实现在了完美地实现在了那位伟大的教师身上,他有“受教者的舌头”那位伟大的教师身上,他有“受教者的舌头”,如此他能够“用言语扶助疲乏的人”(赛50:44)。使徒保罗拿自己做范本,提醒帖撒罗尼迦人他与同工在他们中间“存温柔的心,如同母亲乳养自己的孩子”(帖前2:7)。在执行“按着正意分解真理的道”的服侍时(提后2:15),教导长老必须存着上述的心肠。这就好像一家之主在吃饭的时候为大家分发食物一样,牧师也必须为每个人分发他可能需要的话语
(6 )保护教会抵挡罪恶
教必须提防任何可能正在接近的危险的迹象(以西结书的危险的迹象,结3:17;赛62:6;提后4:5)。他们“务要传道,无论得时不得时总要专心,并用百般的忍耐、各样的教训责备人,警戒人警戒人,劝勉人”(提后4: 2)。下敬虔的榜样
  7,必须活出他的教义,从而向他的堂会更加明确这些教义。提摩太被告知要“在言语、行为、爱心、信心、清洁,都作信徒的榜样”(提前4:12);行动比言语声量更大,这是个事实;主在教会设立教导长老的原因之一就是他们能够成为“善行的榜样……叫那反对的人,既无处可说我们的不是,便自觉羞愧”(多2:7-8)。是的,牧师也会有反对他的人,但是他的生活见证应当足以使反对者沉默,免得他们诋毁我们的基督信仰。对于教会里的人而言,他必须是一个“属神的人”(提后3:17),使他的存在成为他人的祝福,如此他的服侍也必定会产生极大的属灵益处。圣经提到巴拿巴时,说他是“是个好人,被圣灵充满,大有信心”(徒11:24

2.治理长老的职
(1教会成员遵行一切基督显明的旨意
当时也许是耶路撒冷的教会接到了使徒的这一劝勉:“你们要依从那些引导你们的,且要顺服”(来13:17)。当然,前提是治理长老带领教会往清晰的属灵方向走,如果并非如此,教会就没有义务顺服,在相反的情形下教会必须“顺从神不顺从人”(徒5:29)。然而,如果他们的领导是按照神的话语,那么教会有责任听从。
有时候,长老跟信徒之间可能会产生意见的不同,并不一定是长老作了什么不合圣经的建议,而只是一件事是否重要或是否有问题, 可能会有不同的观点以及解决方案。如果有教会成员并不赞同长老的观点,该怎么办呢?按照希伯来书 13 章17 节,信徒应当“顺服”或“依从”长老,他们应当承认神设立了长老作为教会的治理者。
2)负责教会行政与开除事宜
使徒保罗对以弗所的长老说:“圣灵立你们作全群的监督,你们就当为自己谨慎,也为全群谨慎。”他警告说当他离开之后,“必有凶暴的豺狼进入你们中间,不爱惜羊群。就是你们中间,也必有人起来说悖谬的话,要引诱门徒跟从他们”,因此保罗告诫长老们要“警醒”(徒20:28 )。为什么如此告诫长老?原因经文已经说明,接受信徒进入教会或拒绝其他人进入教会是他们的责任,主已经把“钥匙”托付给了长老们 
(3 )预备人承担职分
提摩太前书 4 章 14 节中 提到了“众长老按手”, 当一个人被指派去做某项特定的工作时,会出现这样的情形。因此这被使用来任命执事与长老(徒6:5-6;提前5:22)。众长老按手意味着公开的、正式的的认可,意味着给予需要的恩赐与权柄,表明一个人已被分别出来、或被指派承担某样特定的职分
4)监督教会成员的举止
帖撒罗尼迦前书5章章12-13节说:“弟兄们,我们劝你们敬重那在你们中间劳苦的人,就是在主里面治理你们、劝戒你们的;又因他们所做的工,用爱心格外尊重他们。你们也要彼此和睦。”长老的一项职责是为神的百姓守望,促进他们拥更进一步的知识与圣洁(提前3:5;彼前5::1-3)。如果邪恶藉着不洁、异端或纷争产生,纷争产生,长老们必须执行必要的惩戒来移走这类对神的冒犯。惩戒可能意味着私下或公开的职责,也可能意味着停止某人参与圣餐,甚至可能意味着最严重的警告:从基督的教会中将犯罪的人完全驱逐出去。这些举动当然是圣经所吩咐的,对于一个教会的健康而言是绝对必要的。
(5 )判断关乎教义或实践的事宜
使徒行传15章中,当针对割礼对于得救是否必要的争论,保罗、巴拿巴和其他同工到耶路撒冷去见“使徒和长老”(第2节),“使徒和长老聚会商议这事”(第6节)。他们审议之后,达成了一个决议,决议通过书信的方式被传达给众教会(第22-23节)。这里的原则很明显:当一个对于教会纯洁与安全而言很重要的问题浮现时,长老们有责任分辨什么是真理、什么是对的,他们应当向教会给出明确指引。
6)照管神百姓的灵魂
圣经清楚教导长老应当探访那些有需的人,在无论是身体上还是属灵上都帮助他们。“你们中间有病了的呢,他就该请教会的长老来;他们可以奉主的名用油抹他,为他祷告”(雅5:14)。也许在读一段圣经之后,长老可以说一些鼓励或劝勉的话(提前3:2,注意长老必须 “善于教导”),又或许长老有必要带领人悔改、更加亲密地与神同行(加6:1-2)。长老必须行动属灵,永远牢记主所托付给他的是宝贵的、得救的、永恒的灵魂。
7)努力移除纷争与分裂
给帖撒罗尼迦教会的第一封书信中劝勉信徒要敬重他们的长老,他紧接着加上:“你们也要彼此和睦”(帖前5:12-13)。这不是一项独立于先前命令的劝勉,使徒保罗是在说长老们永远应当关心维持教会的合一,如果信徒能够尊敬长老,长老将尽一切能力阻止不和与毁坏的发生。我们的救主命令如此(可9:50),这一点毋庸置疑,因为“在何处有嫉妒、纷争,就在何处有扰乱和各样的坏事(雅3:16)。
(8) 所要求于长老的品格
长老必须是真正属神的人 ,他们必须与基督联合、相交,这也是为什么保罗提到长老的治理是“在主里”(帖前5:12)。保罗的意思是长老必须与主有团契,心中认识主的爱与主对他们生命的赐福;他们还必须以敬虔圣洁的生活显出恩典的凭据。我们的主教导说只有一个“善人”才能“从他心里所存的善发出善来”,也才能成就善事(太12:35)在提摩太前书3章所列举对长老与监督的要求中,有一项要求是这样的人必须“无可指责”(第2节);换句话说,没有人能指出他们基督徒的生活中有什么严重的不一致。这并不是说这他们必须是完美的,而是在说他们的品格与行为必须没有明显的实质缺陷。他们的权柄是为了领导信徒顺服神,这就显然在很大程度上仰赖于他们自己敬虔一致的品行。希伯来书13章7节告诫我们要想念那些引导我们的人,那里的动词“引导”字面意思是“带领”或“指引”,意味着长老必须藉着自己行一条道路来为他人指出正确的道路何在。他们必须既在教导上、又在榜样上带领教会。
最后,长老必须拥有必要的属灵恩赐,他们必须对真理有有确切的把握,理解圣经所教导的教义。正如使徒保罗在另一封书信中所言,长老必须“坚守所教真实的道理”(多1:9)。此外,他们还必须有能力将自己的知识传递给其他人,长老必须能够指教愚拙的人、重新教导那些迷路的人的人。保罗在提摩太前书3章2节里所要求长老的善于教导,并不是指着公开的讲道而言,而是指着私下的对话;这一点因着另一处新约圣经对这一表述的使用变得清晰:“然而主的仆人不可争竞,只要温温和和地待众人,善于教导,存心忍耐,用温柔劝戒那抵挡的人;或者神给他们悔改的心,可以明白真道”(提后2:24-25)。
他们 还必须拥有治理的恩赐,有能力领导、照管教会,这被列为属灵恩赐之一(林前12:28;罗12:6,8)。长老必须是有责任心的人,有坚固的合乎圣经的信仰,并且预备好传递这种信仰。因此他们必须有能力说服(不是哄骗)教会成员在教义与实践上跟随他们。他们的角色是牧养群羊,若要在这一角色上成功,他们必须与神的百姓有美好的关系,也必须德高望重,以恩慈与智慧赢得人们的尊敬。他们还必须擅长那一非常罕见恩赐——机智,使他们能够在处理不同问题时知道正确的时机与方法。这就需要长老们效法所罗门的祷告:“所以求你赐我智慧,可以判断你的民,能辨别是非”(王上3:9)。一个教会若有这样的长老就有福了!它必将享受神的同在与喜悦。
我们难道不该尊敬我们的长老、为他们祷告、给予支持吗?牧师需要代祷,使他们大有能力地传讲真理。治理长老也需要代祷,使他们能将真理应用在教会生活的方方面面。千万不要做任何事使他们在劳苦繁重的工作上泄气,相反,藉着你爱、团契与顺服尽一切可能地鼓励他们。神最大的应许之一是这样的:“我也必将合我心的牧者赐给你们。他们必以知识和智慧牧养你们”(耶3:15)。愿神在我们的时代实现祂的应许,让我们的教会重得清洁与力量,这样基督就会得着极大的荣耀与称赞。
因为耶和华建造了锡安,在他荣耀里显现。他垂听穷人的祷告,并不藐视他们的祈求。这必为后代的人记下,将来受造的民要赞美耶和华(诗102:16-18)。
(选自《什么是改革宗教会?》,马尔科姆•沃茨(著) ,乔兰山以妲(译),改革宗翻译社)
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