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[转]天国的概念

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发表于 2019-8-23 19:37:36 | 显示全部楼层 |阅读模式
作者:区应毓牧师,現任加拿大华人神学院院長、多倫多城北华人基督教会顾问牧师;陈燕薇主编《在奥秘中进入──基督的国度》


天国的概念可以从三方面来理解。


     第一,天国是旧而又新的。「神的国度」这个用词,虽然没有在旧约圣经中出现,但是神经常被称为君王;祂是以色列的王,也是全地的王(出十五18;申卅三5;诗廿九10)。虽然神已经拥有王权,但是在先知书中却有许多经文说到有一天神要作王,并且要治理祂的百姓(赛四十)三15),结论是,在天国「旧」的一方面,神一直是掌管天地的王,只是人没有完全顺服祂的权柄;将来,透过弥赛亚的来临,神必定在万国,万民中间彰显王权(赛二2),更新万事。


     在耶稣的教导里,就常常谈论天国「新」的一面(可十四25)。当约翰的门徒质问耶稣为什么不禁食时,耶稣指出,人要以新的目光来看神的心意(太九17)。耶稣用了几个比喻来说明,如:新酒不能放在旧皮袋中,约翰像是伴郎与耶稣基督是新郎等。犹太人从先知书中已经熟悉天国的概念(弥四7) ,他们认为借着宗教行为可以帮助人进天国。耶稣说明犹太人需要更新他们的心意。律法本来是叫人知道自己达不到神的标准(罗三20),犹太人仗着有律法和先知的传统,结果不能明白神的心意。


     第二,天国是属天的,又是在地的。旧约形容所应许的弥赛亚国度,给人的印象是一个地上的王国(摩九14);可是,在另一些经文,神国的特征是指神统治的权柄(诗一百四十五12-13)。换言之,天国是一个「神管辖的区域」,也是一个「由神管辖的统治模式」。当主耶稣谈论到神国的时候,这两种意义是一并存在的不过,祂是比较强调「神的统治」(太十三41)耶稣曾向彼拉多说:。「我的国不属这世界。」 (约十八36)这就强调了神的国度是属灵的国度。神国降临的基本意义,便是人愿意遵守神的旨意。马太福音提到,当神的国彰显在地上的时候,耶稣要与众天使和圣徒降临地上,这属地和属天两方面便会联合起来。那时候,宇宙都要出现变化(太廿四29-30)。还有一种情况,神的国降临的时候,必有死人复活与审判的事(约五29)。最后,又又提到神的民要「承受那创世以来......所预备的国。」(太廿五34)。


     第三,天国是已临又尚未降临。好些经文显出天国已经来临了,当主耶稣为人赶鬼时,神国的能力便成为人可以看得见,摸得到的东西(路十一20)。祂又教导人说,天国是近在眼前,是人可以进入的,可以继承的。主耶稣不但把神的国带到世上来,祂也把这国赐给人(可十14- 15)。例如:祂要小孩子到他跟前来,并宣布说,天国属于这样的人。人可以放胆寻求神的国,因为父神是乐意把国赐给我们的(路十二32)。耶稣说:「神的国就在你们心里。」(路十七21)表示天国的存在是一种事实。不过,耶稣又谈论到一个将来临临的天国,如:马太提到天国降临的时候那个大筵席,当人子在其父的荣耀里,将同众天使一起把这国带来(太八11,廿21)。所以主耶稣导门徒要祷告说:「愿你的国降临。」(太六10)


     天国已经在我们中间,世界上还有这么多邪恶和不平,是因为神让人仍然有机会悔改,所以祂没有立即再来审判世界。事实上,耶稣已透过比喻说明,在现今的世代中,天国与邪恶的世界同时存在,而且,这情况会延续一段时期(太十三30)。就是说,直到耶稣再来审判世界以后,荣耀的国度才完全实现(太十三41-43)。

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