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世人对基督降生的反应(太2:1-6)

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发表于 2017-12-16 23:47:56 | 显示全部楼层 |阅读模式
圣诞节将要来临,每到这个节期,人际间总是充满了团聚、与平安的气氛。虽然我们知道有的基督徒不过圣诞,主要的原因是不确定真实圣诞的日子,另外圣经也并未如此吩咐。然而,记念圣诞的重点不在过节,而是将重心放在基督身上。基督确实诞生在世上,带来世人的平安与救赎。趁着世人所熟悉的节庆气氛,向他们传讲基督诞生的信息并不是应当禁止的事。

我们回顾一下第一章中,基督的家谱描述了基督源自于亚伯拉罕的子孙,大卫的后裔,成全了神向以色列民立的亚伯拉罕之约、与大卫之约的应许。本段则描述基督的降生的经过。

救主诞生带来的不安
「当希律王的时候,耶稣生在犹太的伯利恒。有几个博士从东方来到耶路撒冷,说,2那生下来作犹太人之王的在那里。我们在东方看见他的星,特来拜他。3希律王听见了,就心里不安。耶路撒冷合城的人,也都不安。4他就召齐了祭司长和民间的文士,问他们说,基督当生在何处。5他们回答说,在犹太的伯利恒。因为有先知记着说,6『犹大地的伯利恒阿,你在犹大诸城中,并不是最小的。因为将来有一位君王,要从你那里出来,牧养我以色列民。』」(太2:1-6)

对于基督降生于犹大的伯利恒,经文著墨的不多。当时统治犹太地的君王是希律。他以土买人,也就是以扫的后裔。因着优秀的行政天赋,对罗马非常忠心,被罗马人分封为犹大地的君王。然而此人晚年因着疾病,加上妄想症发作,行为转成异常残忍,曾经出于愤怒和嫉妒,杀死自己最爱的妻子,和两个儿子。

当时流行星象的占卜,凭借观察星象变化,预测将要发生的大事。这几位从东方来的博士应该就是属于在波斯王宫占星解梦的星象学家一类的人物。他们从东方见到了一颗奇特的星星,一路追寻来到耶路撒冷,他们向当地的民众询问:「那生下来作犹太人之王的在那里。我们在东方看见他的星,特来拜他。」在两约之间,在四百年中间,神没有赐下先知话语,犹太民众在异邦统治下,受尽欺凌,他们没有忘记先知对弥赛亚降临的预言,都引领盼望着此预言的实现。耶稣就诞生在这样的时代。

对于突然来临,寻找降生君王的东方博士,造成了整个耶路撒冷上下的不安。马太描述:「希律王听见了,就心里不安。耶路撒冷合城的人,也都不安。」这里不安的意思指心中生出害怕、激动、忧虑的感情。希律的不安可以理解,因为他生性多疑,恐怕自己的王位被人篡夺,为此他曾加杀害许多威胁他地位的人,包括自己的至亲。如此一位城府深沉、冷血多疑的人,一听到有天象显示一位犹太人的王要出现,莫不是深感威胁,欲除之而后快。从此看来,他是个只顾自己权位,不管他人死活的暴君。基督诞生对他的意义就是,真实犹太人的君王来临,将他这位冒牌货掀出来,显出他只不过是靠着向罗马人逢迎拍马而得到擢升的可耻之徒。

全耶路撒冷的百姓又为何觉得不安呢?因为他们在经历被掳归回四百年间,被外邦统治的痛苦,普遍期待神赐下应许的君王降临,拯救他们脱离被奴役的困境。旧约先知预言,在末后的日子,弥赛亚将要降临。先知耶利米预言:「耶和华说:日子将到,我要给大卫兴起一个公义的苗裔。他必掌王权,行事有智慧,在地上施行公平和公义。」(耶23:5)弥赛亚降临将要施行的工作是什么?祂要在全地掌权,对于忠于祂的百姓施行拯救,对于悖逆祂的敌人施行审判。百姓对于弥赛亚降临的信息理当高兴盼望才对,为何又会心中不安呢?他们可能是担忧罗马人不知道会对犹太人的王出现这传闻做出如何的压制;希律不知道又会对这件事做出什么激烈的反应。百姓担心的还是自己身家性命的安危,对于神应许的实现不是很在乎。

希律担忧到一个地步,招了祭司长和文士过来,向他们询问犹太人的王这应许会如何实现?得到的答案是,弥赛亚将要降生于伯利恒,如经上记着:「犹大地的伯利恒阿,你在犹大诸城中,并不是最小的。因为将来有一位君王,要从你那里出来,牧养我以色列民。」这话出自于弥迦书:「伯利恒以法他阿、你在犹大诸城中为小,将来必有一位从你那里出来,在以色列中为我作掌权的。他的根源从亘古,从太初就有。 」(弥5:2)马太使用的引文与原文有些字面上的差异,应该是他自己对圣经的意译。差异之处在将「在犹大诸城中为小」换成「并不是最小的」,这是表面与实际的差别,很容易理解。 「在以色列中为我作掌权的」「有一位君王...牧养我以色列民」实际上是一样的意思。弥迦书中还提到这位君王的根源从亘古、从太初就有,这句话更是只能应验在耶稣基督的身上,因为唯有祂是从太初就与父神同在的道。这预言的应验是个极为重大的事,但是祭司长与文士似乎是知道这预言,却对它没有什么反应,可见他们心中并不牵挂弥赛亚降临这应许,当成是无关紧要之事。

在所有人中,唯一不同的一群人是等待弥赛亚降临的东方博士们。虽然他们是外邦人,但是知道犹太人的王将要降临。在约瑟夫写的《犹太战记》中记载,古代世界在寻找一位犹太人的领袖,他要掌权统管列国,这是众所周知的事。东方博士必然也是带着这样的认知,而愿意不远千里而来,要来迎接这位君王的降生,向祂朝拜。比起怀疑惊恐的希律、惶惶不安的百姓、无动于衷的祭司长文士,这群博士还算是最期盼弥赛亚降临之人,也最愿意老远来向这位诞生的弥赛亚献上敬意。对我们今天的人来说,耶稣诞生已经是历史上发生的事件。我们也可以问自己对这件事的态度,是无动于衷、是斥之为迷惑人的无稽之谈、还是愿意像博士一样,深信基督降生就是为我们带来拯救,欢喜快乐地迎接这位救主进入我们心中?我们对耶稣的态度决定我们在永恒中与祂的关系,拒绝基督救恩的人,无法与祂建立关系,势必在永恒中与祂永远隔绝,那是何等可悲之事。接待祂的人,基督却应许赐他们权柄作神的儿女,要因着信靠耶稣基督得生命,将来与祂永远同在,这是何等美好的应许。面对这问题,我们会如何选择呢?

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