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基督信仰里为何没有"烧香''?--谈一谈圣经里的"烧香"

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发表于 2018-2-27 08:04:40 | 显示全部楼层 |阅读模式
基督信仰里为何没有“烧香”?——谈一谈圣经里的“烧香”
作者:刘盐约


(媒体报道,春节第一天,很多人涌进庙宇烧香祈福)

     我有个习惯,每天都要通过网易看看新闻,一是看国内国际新闻,一是看本地新闻。因为我相信这样一种信念,基督徒应该是一手拿圣经一手拿报纸(好像是语出司布真)。今天是大年初一,看了两篇报道,很有触动。网易头版头条有一组图片报道,标题是“全国多地民众大年初一敬香祈福迎新年”,说的是从2月16日凌晨开始全国很多地区很多人进各种庙宇“烧香祈福”。因为这一天正值农历狗年正月初一,所以很多人都赶在新年烧头柱香祈福。不少人之所以要选择除夕夜“烧头香”,是因为他们相信,在大年初一第一个将香插在庙里的香炉,可以为自己带来一整年的好运。

       无独有偶,本地一则新闻报道“上万市民除夕夜争烧头香祈福新年,人山人海场面震撼”,说的是2月16日凌晨,也就是狗年春节除夕夜,虽然下着小雨,但仍然挡不住人们抢烧头香的热情,有上万市民蜂拥来到安徽省合肥市开福寺和明教寺,抢烧新年头香。

       谁能说中国是无神论大国呢?除夕抢烧头香不是结束,而是拉开了中国人宗教活动的帷幕。逢年过节到寺庙里烧香祈福,春节期间更是如此,为了求得新一年的好运,很多人全家老小一齐出动前往庙里烧香。因此这时各地各类寺庙人头攒动摩肩擦踵,香火旺盛,而寺庙也赚得盆满钵满。

      观察这些习以为常的现象,不禁想到一个问题,为何在这些宗教活动里到处都是“烧香”的身影呢?当然很多时候还有“烧纸”。作为对比,基督信仰里却没有“烧香”、“烧纸”这些东东。

     查了一下,“烧香”原意是指“敬神礼佛的一种仪式。礼拜时把香点着插在香炉中,表示诚敬”。在佛教传入中国之前,烧香就已经存在了,遍布在祭祀各类神明的各类宗教活动里。

      百度百科提供了一段资讯:“香料历史悠久,可追溯到五千年前的神农时代,早有采集植物作为医药用品来驱疫避秽。当时人类对植物中挥发出的香气已很重视,闻到百花盛开的芳香时,同时感受到美感和香气快感;将花、果实、树脂等芳香物质奉献给神,芬芳四溢而达到完美的宗教境界。因此,上古时代就把这些有香物质作为敬神明、祭祀、清净身心和丧葬之用,后来逐渐用于饮食、装饰和美容上。”

      看得出,制作香的原材料来自某些含有芳香的植物,香品从一开始就用于宗教祭祀活动了,除了敬献神明,也被用来当做驱魔辟邪的“法物”。据古老的典籍(比如《诗经》)记载,周人升烟以祭天,称作“禋”或“禋祀”。所谓“禋祀”,一是点火升烟,二是以烟气为香气,都是用来祭神的,这就是后世所谓的“烧香”。

      起初人们祭祀所烧的香有柴、玉帛、牲体、香蒿、粟稷等多种物品。后来到了汉武帝时期,从西域引进了某种香料,制造香更具精致化。随着烧香活动繁盛,香具也应运而生。到了唐宋时期,烧香越来越大众化,而随着三教彼此融合,烧香之俗更是风靡起来,一直持续到现在。因此,今天的我们看到,任何一个寺庙任何一个神龛都有香炉,上面插着点燃的香品。

      在这里我们足以看到,香品是专门献给各路神佛的“贡品”,烧香代表着一种宗教祭拜,伴随在很多宗教活动里(比如祭祀、叩拜、祈祷、通灵、占卜等),并成为驱邪和祈福的重要手段

       有趣的是,圣经里(主要是旧约)也多次提到“烧香”,通过对比我们能有所洞察。旧约圣经里的“烧香”主要分为两类,一类是在会幕或圣殿献给耶和华上帝的,一类是出现在迦南异教的宗教活动里。“烧香”这个希伯来词的意思远比今天的词义更丰富,还具有使祭物冒烟、烧祭物起烟等意思,都和献祭有关。我们看利未记,很多祭品都是要烧掉的,以此方式献给耶和华上帝。除了焚烧祭物产生的烟雾,还有专门用馨香料作的香,每早晨由大祭司在耶和华面前燃烧(出30:7-8)。

     另外,在迦南宗教里普遍也有烧香活动,当然他们的香是献给偶像神明的,后来以色列人被引诱离开独一神信仰,随从异教风俗而向偶像“烧香”。“亚玛谢杀了以东人回来,就把西珥的神像带回,立为自己的神,在它面前叩拜烧香。”(代下25:14)“并且在欣嫩子谷烧香,用火焚烧他的儿女,行耶和华在以色列人面前所驱逐的外邦人那可憎的事。并在邱坛上、山冈上、各青翠树下献祭烧香。……又在犹大各城建立邱坛,与别神烧香,惹动耶和华他列祖 神的怒气。”(代下28:3-4、25)

      但和异教不同的是,按旧约律法规定,祭祀用香品是分别为圣的“圣物”,普通人是不能随便制作的,也是不能随便烧香的。而在庙宇林立的异教世界,几乎是人人可以烧香膜拜,但圣经对此是有严格限制的,一般是限于圣殿里,且由祭司主持。“你们不可按这调和之法为自己作香,要以这香为圣,归耶和华。”(出30:37)

      在新约圣经里“烧香”只出现过一次,也和圣殿里的献祭活动有关,施洗约翰的父亲撒迦利亚在圣殿里侍奉,“照祭司的规矩掣签,得进主殿烧香。”(路1:9)“烧香”这个希腊词的意思是“用来点燃散发香气的物质”。显然,在这里同旧约一样,祭司在圣殿里烧香是敬拜上帝,这是延续了旧约的律法精神。

新约最后一卷书启示录出现过“”,但已经是被灵意化,象征的是圣徒的祷告。“他既拿了书卷,四活物和二十四位长老就俯伏在羔羊面前,各拿着琴和盛满了的金炉;这就是众圣徒的祈祷。”(启5:8)旧约也把祷告比喻成献给上帝的“香”:“愿我的祷告如陈列在你面前;愿我举手祈求,如献晚祭。”(诗141:2)

      然而,除此以外,新约圣经再也没有提到“烧香”,无论是主耶稣和使徒都没有这方面的教导。其实原因也很简单,“烧香”属于旧约律法里的礼仪律,是旧约献祭制度里的一项基本内容,而整个献祭制度包含有基督的应许和预告,引导人仰望要来的基督。因此,旧约以色列人的献祭和烧香活动马虎不得,旧约圣经对此都有严格规范,决不能掺入人意。

      而旧约的宗教律例是暂时性的,直等到基督的到来。“律法既是将来美事的影儿,不是本物的真像,总不能藉着每年常献一样的祭物叫那近前来的人得以完全。”(来10:1)基督来了,成就了救赎,也成全了旧约的应许,旧条例必须让位。这也是新约超越旧约的地方。“凡祭司天天站着侍奉 神,屡次献上一样的祭物,这祭物永不能除罪。但基督献了一次永远的赎罪祭,就在 神的右边坐下了……”(来10:11-12)

      所以,新约不再教导“烧香”,而是高举被钉十字架又死里复活的基督,注重耶稣的教导。于是,基督徒因基督得生命,不再受制于那些宗教礼仪的捆绑,而是超越礼仪,进入信仰的层面,效法耶稣,过一种因真理得自由服侍人的新生活。因此,我们绝不会也不能再“烧香”敬拜上帝了,教会里不可能再设有香炉了,因为基督成全了,也废除了这种礼仪。我们只用“心灵和诚实”敬拜上帝(约4:24)。

      反观那些至今仍然在烧香膜拜的人,烧香成了辟邪祈福的工具,其实他们还活在某种蒙昧、恐惧和迷信的捆绑里。他们需要福音的光照。想到此,我们只能越发感谢我们的主,“他救了我们脱离黑暗的权势,把我们迁到他爱子的国里,我们在爱子里得蒙救赎,罪过得以赦免。”(西1:13-14)

由于圣经有教导把圣徒的祈祷比喻成“香”,因此也愿我们把日常的祷告如香呈现给上帝,以寻求祂的旨意为我们祷告的方向。

         写于2018年2月16日晚


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