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教堂并非信仰唯一记号,回归使徒行传或许还有出路!

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发表于 2018-7-13 19:45:12 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 井中蛙 于 2018-7-15 08:16 编辑

教堂并非信仰唯一记号,回归使徒行传或许还有出路!对伦敦教堂大面积关闭的反思



[color=rgba(0, 0, 0, 0.298)]刘盐约弟兄      华原视角

导读:教堂大面积关闭,基督教出路何在?是不是就没希望了?国教体系以豪华的教堂立于地上,往往是金玉其外败絮其中。但教堂并非是表达基督教信仰的唯一形式,甚至也不是主要形式。

最近有一个帖子《伦敦陷落:500个教堂关闭,423个清真寺开张,伦敦已成“伦敦斯坦”》成为很多基督徒在微信上讨论的热门话题。这个帖子引用的资料来自海外社交媒体:“英国首都,伦敦斯坦,开张了423个清真寺,关闭了500个教堂。清真寺穆斯林教徒做礼拜的声音盖过了大本钟的声音!……”

这也许并非危言耸听,这个帖子提到一组数据:“自2001年以来,伦敦各宗派的500间教堂已经变成了私人房屋、餐馆或酒吧。此消彼长,清真寺则在迅速扩张。海厄特联合教会被埃及群体买了下来,改建成了清真寺;圣彼得教堂已经被改建成了麦地那清真寺;砖块街清真寺是在前卫理公会的教堂旧址上建立起来的。”


在英国伦敦,与人数稀稀疏疏、气氛冷冷清清的基督教堂相比,清真寺里的宗教活动却异常火爆。那个帖子观察到:“能容纳1000多人的大教堂,只有20个人参加礼拜。只能容纳100人的清真寺却人满为患,祈祷的穆斯林不得不占满了整个街道!”


因此,在社交媒体上有人惊呼“基督教伦敦”已成“伦敦斯坦”,甚至发出哀鸣:“欧洲完蛋了”。不过,今天我见到某些宗教营销式平台抓住这一热点以“紧急代祷”为名进行炒作了……

基督教欧洲完蛋不完蛋,下这个结论还为时过早。但在英国甚至整个欧洲,传统基督教的衰落已是不争的事实。很多教堂的大规模关门或转手就是一个明证。而与此形成鲜明对照的是,穆斯林宗教信仰却显出蒸蒸日上之势。那个帖子提到这样的对比:“一个18世纪的教堂,(现今)只有12个人来礼拜,而且还都是老年人!四分之一的英国基督徒年龄超过65岁,而将近一半的英国穆斯林都在25岁以下!”

可能很多弟兄姐妹不太了解,和美国不同,英国和欧洲很多国家的基督教有一个明显特色,那就是普遍采用国家教会体制(简称国教会或国教),持续了好几百年了。比如路德宗教会在德国和北欧一些国家就处于国教地位,而在英国就是圣公会,又叫安立甘宗,简称英国国教会。当然,在国教会体系外还有一些相对独立的宗派存在。


英国的国教会(圣公会)体系源于17世纪英国别具特色的宗教改革,说白了就是一场虎头蛇尾的宗教改革,英国国王成为英格兰教会的元首。1534年,英王亨利八世和罗马教廷公开决裂,并通过《至尊法案》,这标志着英国圣公会(Anglican Church)的诞生。


但由于保留了很多天主教残余,引起国教会内部一些人的不满,这些人后来被称为清教徒。于是在国教会之外出现了一些独立教会,有公理会、长老宗、浸信会、贵格会等,这些宗派统一被称为“不从国教者”,曾一度遭受官方和国教会的逼迫。


到了18世纪,英国国教会陷入死气沉沉,官僚气氛浓厚,教会失去了生机。我看过约翰•卫斯理、怀特腓和约翰•牛顿的传记,提到这时候英国国教会的状况,很多神职人员拿着国家俸禄,过着悠闲的生活,对羊群的灵魂和底层民众疾苦却漠不关心。于是上帝在国教体系之外兴起了约翰•卫斯理、乔治•怀特腓等人,领导了一场轰轰烈烈的福音信仰复兴运动,也为19世纪的普世宣教奠定了基础。


现在看当代英国的教会情况,教堂大面积关门,聚会人数稀稀拉拉,而且是以老年信徒居多。我们实在是很难想象,这里曾经是涌现过丁道尔、清教徒、《天路历程》、约翰•卫斯理、司布真、利文斯顿和戴德生的一片土地。


而与此同时,穆斯林信仰却大举进入,并呈现强劲势头,有些基督徒有危机意识是可以理解的。但光靠抨击异教徒解决不了问题,这也是反思传统基督教的时候。

第一,国教体系难以维持下去了。国家教会一般会享受一些特殊政策,主教、牧师和其他神职人员享有类似于国家公务员的待遇。某种意义上讲,国教会体系下的教会对国家形成了某种依附。也是由于过去有国家资源的投入,很多国教会能够大兴土木,建造非常豪华的教堂。但这种体系并不合乎圣经。


第二,在这种国教体系下,基督教只有一具庞大的躯体,却没有多少生命力。这些来年,世俗化之风吹入,国教体系向同性恋等敞开大门,给予同性恋传道人按牧,如此不一而足。这样的基督教早已变味了。所以,清真寺的兴起,莫非背后也有上帝的手?


第三,教堂大面积关闭,基督教出路何在?是不是就没希望了?国教体系以豪华的教堂立于地上,往往是金玉其外败絮其中。但教堂并非是表达基督教信仰的唯一形式,甚至也不是主要形式。基督教前三百年哪有什么教堂?广建教堂是罗马君士坦丁皇帝以后的产物。

初代教会往往是在家里聚集敬拜,初代教会第一间教会是在耶路撒冷一处私人阁楼(也被称为马可楼)诞生的。今天的中国教会大多数是家庭教会,我们能说家庭教会就不是基督教信仰的载体?

因此,在英国传统基督教的衰落,很大程度上是国教会体系的衰落(当然也要其它某些宗派的衰落),这也是一种历史必然,并不完全是坏事。我虽然没有去过英国和欧洲,但也通过一些渠道了解到,在英国和欧洲其他地方,在传统的老式教堂之外,各种形式的家庭聚会也在逐渐兴起,仿佛又重新回到了使徒行传和初代教会。

所以,我们可以有忧患意识,但也不必过于担忧。可以预见,这些新式的家庭教会或许将能承担起复兴欧洲基督信仰的重任。而国教会体制将成为历史。

愿上帝眷顾在英伦和欧陆属于祂的子民,托住这块曾经保存了基督教信仰的土地!让我们一起祈祷,在这块土地上基督教信仰能以另一种形式兴起,愿上帝的国再次临在这块土地!阿们!
    写于2018年6月11日


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 楼主| 发表于 2018-7-15 08:17:02 | 显示全部楼层
《伦敦陷落:500个教堂关闭,423个清真寺开张,伦敦已成“伦敦斯坦”》成为很多基督徒在微信上讨论的热门话题。这个帖子引用的资料来自海外社交媒体:“英国首都,伦敦斯坦,开张了423个清真寺,关闭了500个教堂。清真寺穆斯林教徒做礼拜的声音盖过了大本钟的声音!……”
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